Foods That Boost the Immune System… Alimentos que Ayudan a Mejorar tu Sistema Inmunitario


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Medically reviewed by Katherine Marengo, LDN, RD, specialty in nutrition, on Written by James Schend

15 Foods That Boost the Immune System
Feeding your body certain foods may help keep your immune system strong. If you’re looking for ways to prevent winter colds and the flu, your first step should be a visit to your local grocery store. Plan your meals to include these 15 powerful immune system boosters.

1. Citrus fruits
Most people turn to vitamin C after they’ve caught a cold. That’s because it helps build up your immune system. Vitamin C is thought to increase the production of white blood cells. These are key to fighting infections.
Popular citrus fruits include:
Because your body doesn’t produce or store it, you need daily vitamin C for continued health. Almost all citrus fruits are high in vitamin C. With such a variety to choose from, it’s easy to add a squeeze of this vitamin to any meal.
2. Red bell peppers
If you think citrus fruits have the most vitamin C of any fruit or vegetable, think again. Ounce for ounce, red bell peppers contain twice as much vitamin C as citrus. They’re also a rich source of beta carotene. Besides boosting your immune system, vitamin C may help maintain healthy skin. Beta carotene helps keep your eyes and skin healthy.
3. Broccoli
Broccoli is supercharged with vitamins and minerals. Packed with vitamins A, C, and E, as well as many other antioxidants and fiber, broccoli is one of the healthiest vegetables you can put on your table. The key to keeping its power intact is to cook it as little as possible — or better yet, not at all.
4. Garlic
Garlic is found in almost every cuisine in the world. It adds a little zing to food and it’s a must-have for your health. Early civilizations recognized its value in fighting infections. According to the National Center for Complementary and Integrative HealthTrusted Source, garlic may also help lower blood pressure and slow down hardening of the arteries. Garlic’s immune-boosting properties seem to come from a heavy concentration of sulfur-containing compounds, such as allicin.
5. Ginger
Ginger is another ingredient many turn to after getting sick. Ginger may help decrease inflammation, which can help reduce a sore throat and other inflammatory illnesses. Ginger may also help decrease nausea.
While it’s used in many sweet desserts, ginger packs some heat in the form of gingerol, a relative of capsaicin. Ginger may help decrease chronic pain and may possess cholesterol-lowering properties, according to recent animal researchTrusted Source.
6. Spinach
Spinach made our list not just because it’s rich in vitamin C. It’s also packed with numerous antioxidants and beta carotene, which may increase the infection-fighting ability of our immune systems. Similar to broccoli, spinach is healthiest when it’s cooked as little as possible so that it retains its nutrients. However, light cooking enhances its vitamin A and allows other nutrients to be released from oxalic acid.
7. Yogurt
Look for yogurts that have “live and active cultures” printed on the label, like Greek yogurt. These cultures may stimulate your immune system to help fight diseases. Try to get plain yogurts rather than the kinds that are preflavored and loaded with sugar. You can sweeten plain yogurt yourself with healthy fruits and a drizzle of honey instead.
Yogurt can also be a great source of vitamin D, so try to select brands fortified with vitamin D. Vitamin D helps regulate the immune system and is thought to boost our body’s natural defenses against diseases.
8. Almonds
When it comes to preventing and fighting off colds, vitamin E tends to take a backseat to vitamin C. However, vitamin E is key to a healthy immune system. It’s a fat-soluble vitamin, meaning it requires the presence of fat to be absorbed properly. Nuts, such as almonds, are packed with the vitamin and also have healthy fats. A half-cup serving, which is about 46 whole, shelled almonds, provides nearly 100 percent of the recommended daily amount of vitamin E.
9. Turmeric
You may know turmeric as a key ingredient in many curries. But this bright yellow, bitter spice has also been used for years as an anti-inflammatory in treating both osteoarthritis and rheumatoid arthritis. Also, researchTrusted Source shows that high concentrations of curcumin, which gives turmeric its distinctive color, can help decrease exercise-induced muscle damage.
10. Green tea
Both green and black teas are packed with flavonoids, a type of antioxidant. Where green tea really excels is in its levels of epigallocatechin gallate, or EGCG, another powerful antioxidant. EGCG has been shown to enhance immune function. The fermentation process black tea goes through destroys a lot of the EGCG. Green tea, on the other hand, is steamed and not fermented, so the EGCG is preserved.
Green tea is also a good source of the amino acid L-theanine. L-theanine may aid in the production of germ-fighting compounds in your T-cells.
11. Papaya
Papaya is another fruit loaded with vitamin C. You can find 224 percent of the daily recommended amount of vitamin C in a single papaya. Papayas also have a digestive enzyme called papain that has anti-inflammatory effects.
Papayas have decent amounts of potassium, B vitamins, and folate, all of which are beneficial to your overall health.
12. Kiwi
Like papayas, kiwis are naturally full of a ton of essential nutrients, including folate, potassium, vitamin K, and vitamin C. Vitamin C boosts white blood cells to fight infection, while kiwi’s other nutrients keep the rest of your body functioning properly.
13. Poultry
When you’re sick, chicken soup is more than just a feel-good food with a placebo effect. It helps improve symptoms of a cold and also helps protect you from getting sick in the first place. Poultry, such as chicken and turkey, is high in vitamin B-6. About 3 ounces of light turkey or chicken meat contains 40 to 50 percent of your daily recommended amount of B-6.
Vitamin B-6 is an important player in many of the chemical reactions that happen in the body. It’s also vital to the formation of new and healthy red blood cells. Stock or broth made by boiling chicken bones contains gelatin, chondroitin, and other nutrients helpful for gut healing and immunity.
14. Sunflower seeds
Sunflower seeds are full of nutrients, including phosphorous, magnesium, and vitamin B-6. They’re also incredibly high in vitamin E, a powerful antioxidant.
Vitamin E is important in regulating and maintaining immune system function. Other foods with high amounts of vitamin E include avocados and dark leafy greens.
15. Shellfish
Shellfish isn’t what jumps to mind for many who are trying to boost their immune system, but some types of shellfish are packed with zinc.
Zinc doesn’t get as much attention as many other vitamins and minerals, but our bodies need it so that our immune cells can function as intended.
Varieties of shellfish that are high in zinc include:
Keep in mind that you don’t want to have more than the daily recommended amount of zinc in your diet. For adult men, it’s 11 milligrams (mg), and for women, it’s 8 mg. Too much zinc can actually inhibit immune system function.



Créditos de este texto:
AURORA SEGURA CELMA 11/03/2020 | Actualizado a 16/03/2020

25 alimentos que ayudan a mejorar tu sistema inmunitario

Los alimentos no son exactamente medicinas, pero muchos de ellos tienen nutrientes básicos para mantener el organismo en buen estado. Entre otras cosas contribuyen a mejorar la respuesta del cuerpo ante diversas dolencias actuando sobre el sistema inmunológico y haciéndolo más eficiente.
En ocasiones evita que caigamos enfermos y otras ayuda a reducir los síntomas de resfriados, gripes y otras enfermedades que nos afectan, sobre todo en invierno. Estos son algunos de los alimentos que recomiendan los expertos por su capacidad de incidir en el sistema inmunológico.

Ingrediente perfecto
El pimiento rojo es una de las hortalizas más ricas en vitamina C. Dobla, por ejemplo, la de los cítricos

1. Ajo. Es saludable por distintas razones. Antiguamente se usaba para combatir las infecciones, porque es un eficaz anti-bacteriano y anti-viral y anti-fúngico. Hace disminuir la presión sanguínea y retarda el endurecimiento de las arterias. Las propiedades inmunológicas del ajo se deben a su considerable concentración de compuestos de sulfuro como la alicina. Previene los resfriados y combate la fiebre.
2. Almendras. La vitamina E que contienen es clave para un sistema inmunológico saludable. Es una vitamina liposoluble, lo que significa que necesita grasa para absorberla de manera adecuada. Las almendras, así como nueces y otros frutos secos, tienen ambas cosas. Unas 46 almendras crudas con piel proveen casi el total de la dosis diaria recomendada de vitamina E.
3. Arándanos. Tiene un compuesto flavonoide denominado atocianina, que le da su color oscuro, con propiedades antioxidantes y protectoras. Son especialmente valiosos para el sistema de defensa del tracto respiratorio. Un estudio determinó que las personas que los consumían en cantidad eran menos propensas a tener infecciones respiratorias y resfriados.
4. Aves de corral. Cuando se está enfermo, una sopa de pollo no es un simple placebo para sentirte mejor. Combate los síntomas del resfriado y también es preventivo para los futuros. Cuando los virus invaden tejidos del tracto respiratorio superior, el cuerpo responde provocando una inflamación. Los glóbulos blancos acuden al rescate trasladándose a la zona y se defienden causando mucosidad. Al parecer, los ingredientes de la sopa de pollo detienen ese movimiento de las células y evitan así la aparición de las mucosidades asociadas al resfriado.
Tanto el pollo como el pavo tienen mucha vitamina B-6. Unos 100 gramos de carne aportan entre el 40 y el 50% de la dosis diaria conveniente. Esta vitamina juega un papel importante en muchas de las reacciones químicas que produce el organismo. Es vital en la producción de glóbulos rojos sanos, y el caldo resultante de hervir los huesos contiene gelatina, condroitina y otros nutrientes que ayudan a la salud y la inmunidad de los intestinos.
5. Boniatos. Contiene abundante beta caroteno, que a su vez aporta vitamina A, buena para la piel y que previene los daños provocados por los rayos ultravioleta. Tienen pocas calorías y una buena proporción de fibra.
6. Brócoli. Aporta numerosos minerales y vitaminas, entre las que destacan la A, C y E, además de antioxidantes y fibra. La mejor manera de obtener todos sus nutrientes es cocerlo lo mínimo posible o, mejor, tomarlo crudo.
7. Champiñones. El selenio, junto con las vitaminas B riboflavina y niacina, es uno de sus componentes básicos para aumentar las defensas. Son asimismo ricos en polisacáridos, unas moléculas con azúcar que disparan la función inmune.
8. Chocolate negro. Su secreto es la teobromina, que protege a los glóbulos blancos de los radicales libres. Estos son moléculas que el cuerpo produce al descomponer los alimentos que ingerimos o cuando entra en contacto con contaminantes y que contribuyen a que desarrollemos enfermedades. De todas formas no conviene pasarse de dosis, porque tiene muchas calorías y grasas saturadas.
9. Cítricos. Limones, naranjas, pomelos o mandarinas estimulan, gracias a la vitamina C, la producción de glóbulos blancos, claves para combatir infecciones. Son especialmente recomendados para prevenir resfriados. Dado que el cuerpo no la produce ni la almacena por sí solo, es preciso ingerir alimentos que la contengan todos los días.

Pescados grasos
Salmón, atún, caballa y otros pescados de ese tipo son ricos en los ácidos grasos Omega-3, que pueden ayudar a combatir la artritis reumatoide

10. Crustáceos. No es el alimento en que se piensa de entrada para reforzar el sistema inmunológico, pero muchos aportan una considerable cantidad de zinc. Es básico para que las células que regulan esa función actúen de la forma adecuada. El cangrejo , los mejillones, las almejas y la langosta son algunos de los que lo contienen en mayor medida.
11. Cúrcuma. Es uno de los ingredientes básicos de muchos currys. Pero esta especia de color amarillo intenso y un tanto amarga se ha utilizado en muchas culturas como antiinflamatorio para los tratamientos de la artritis ósea y reumatoide. Recientes investigaciones han descubierto que las altas concentraciones de curcumina, lo que da a esta especia su color, puede ayudar a paliar los daños musculares provocados por el exceso de ejercicio.
12. Espinacas. Aunque tiene vitamina C, no es su principal propiedad. Se recomienda especialmente por sus antioxidantes y beta carotenos, que incrementan la capacidad del sistema inmune para combatir infecciones. Favorecen la división celular y reparan el ADN. Hay que hervirlas muy poco para aprovechar de la mejor manera posible sus beneficios. No es tan conveniente completamente cruda, porque al hervirla aumenta su contenido de vitamina A y se permite a otros nutrientes desprenderse del ácido oxálico.
13. Germen de trigo. Es la parte más interna del grano de ese cereal y sus principales valores son el zinc y las vitaminas E y, especialmente, la B6. Según varios estudios, la deficiencia de esta última causaría una pobre respuesta del sistema inmunitario frente a las enfermedades. Añadirlo al yogur o batidos, e incluso a preparaciones con harina es una buena forma de mejorar la función inmune.
14. Granada. El extracto de esta fruta otoñal se ha mostrado eficaz para detener el crecimiento de bacterias como la E-coli, la salmonela, listeria entre otras, en ensayos de laboratorio. También se considera que algunos de sus componente previenen el desarrollo de bacterias en la boca que derivan en el crecimiento de la placa dental y enfermedades de las encías.
Tiene además propiedades antivirales, que actúan frente a la gripe, el herpes y otros virus, favorece el crecimiento de la flora intestinal que contribuye a mejorar la función inmune.
15. Jenjibre. Es uno de los nutrientes a los que los orientales recurren cuando están enfermos. Combate inflamaciones, como las de garganta, y también es un paliativo contra las náuseas. Su regusto picante se debe al gingerol, un pariente de la capsaicina (que es lo que provoca que determinados pimientos piquen), que reduce los dolores crónicos.Tiene propiedades que combaten el colesterol, según reciente estudios realizados con animales.
16. Kefir. Las bacterias que desarrolla este fermentado de la leche son muy saludables, especialmente para el sistema inmunológico, porque combaten otras bacterias, reducen la inflamación y aumentan la actividad antioxidante.
Se puede aplicar a otros tipos de yogur, que tienen vitamina D, que estimula la producción de defensas naturales en el organismo. Es preferible tomar el que no tiene aromas ni azúcar añadidos.
17. Kiwi. Además de otros nutrientes necesarios para el organismo, contiene folato, potasio, vitamina K y C, que estimula a los glóbulos blancos a combatir las infecciones.
18. Ostras. Una dosis de unos 100 gramos de éster molusco provee el 190% del selenio diario que se recomienda, el 45% de hierro y el 20% de vitamina C, además de 16 grs de proteína de alta calidad. Aporta también zinc y vitamina A. Todos estos nutrientes son críticos para garantizar el buen funcionamiento del sistema de defensa.
19. Papaya. Una sola pieza de esta fruta puede proporcionar el 224% de la cantidad de vitamina C que deberíamos ingerir a diario. También tiene unas potentes enzimas denominadas papaínas con efectos anti-inflamatorios.
Aporta cantidades considerables de potasio, vitamina B y folato, muy recomendable para la salud en general.
20. Pescado graso. Salmón, atún, caballa y otros pescados de ese tipo son ricos en los ácidos grasos Omega-3, que pueden ayudar a combatir la artritis reumatoide, una dolencia que ocurre porque el sistema inmune ataca de forma inexplicable a una parte sana del cuerpo.

Limones, naranjas, pomelos o mandarinas estimulan, gracias a la vitamina C, la producción de glóbulos blancos, claves para combatir infecciones

21. Pimiento rojo. Es una de las hortalizas más ricas en vitamina C. Dobla, por ejemplo, la de los cítricos. Otra importante aportación que hace al organismo son los beta carotenos, muy recomendados para la salud ocular y de la piel.
22. Pipas de girasol. El fósforo y magnesio son sólo dos de sus componentes, además de vitamina B-6 y E, de un elevado poder antioxidante y esencial para mantener el sistema inmunológico. También lo tienen los aguacates y las verduras de hojas verdes.
23. Sandía. El potasio, la vitamina A y la C son sus credenciales como potenciador de la función inmune; pero tiene también vitamina B y glutatione que la favorecen.
24. Sopa de miso. Este plato nacional japonés, elaborado a partir de la pasta elaborada con judías de soja fermentadas, es rico en probióticos, beneficiosos para la salud intestinal y estimulantes del sistema inmunológico.
25. Té verde. Su contenido en flavonoides, un tipo de antioxidante, es importante, pero lo que lo convierte en realmente beneficioso es el epigallocatechin gallate (EGCG), un antioxidante aún más potente que mejora la función inmunológica. El proceso de fermentación del té negro destruye buena parte de éste, por lo que es más conveniente el verde, sin fermentar. Es también una buena fuente del aminoácido L-teanina, que contribuye a la producción de componentes de los glóbulos blancos que combaten los gérmenes.

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