Feria de Alfeñique, Celaya Gto. México

Text credits:
https://www.festivaldevidaymuerte.com/en/day-of-the-dead/?langRedirect=1

What is the Day of the Dead?
The Day of the Dead tradition emerged during the Colonial era due to the religious syncretism in the New Spain Viceroyalty. It has roots in the pre-Hispanic times where the cult to dead was part of the daily life.
On November 1st is the All Saints’ festivity according to Catholic tradition and when we remember those who had passed away being children, or without becoming saints. Also, for the Catholic religion, the All Souls’ Day takes place on November 2nd, when people pray for everyone who has not to enter paradise yet.
This Mexican tradition includes a visit to the cemeteries where the remains rest and setting altars with food, candles, incense, photographs, and flowers to remember them. Only during these days every year, the souls of our beloved ones can come back to Earth to be close to their relatives

What can we find on an altar during the Day of the Dead?
An altar should have several objects, some of them almost mandatory in each one, and personal things from the people who have gone. Among the required elements in every altar, there are candles, salt, incense, sugar candy skulls, Pan de Muerto (Dead Bread), decorated paper, and marigold flowers. Also, it is common to cook the meals they liked while living, liquor or cigarettes, or even a toy or sweet if there was a child.

What is the goal of the Festival?
The Festival of Life and Death Traditions aims its efforts to keep the ancestral Mexican traditions of the Day of the Dead, plus showing to the world the culture of our country. Through costumes and different contemporary artistic expressions, Xcaret contributes to preserving this proud tradition.

 

Text credits:
https://en.wikipedia.org/wiki/Alfe%C3%B1ique

An alfeñique is a confection molded from sugar paste. The design and construction of these figures can vary from region to region. Today, alfeñique figures, especially calaveras (known in the US as Sugar Skulls), are widely created in Mexico for the Day of the Dead celebrations in November.
History
Alfeñique are folk art objects made from a sugar paste, originating in Italy where figurines were made from sugar for religious decorations. They became popular in Spain, wherefrom they were eventually brought to Mexico with Catholicism, where they became a part of Day of the Dead celebrations, starting around the 17th or 18th century. Alfeñique, whose name is from Arabic was used to replace the Aztec tradition of making figurines of amaranth for altars. The Spanish conquistadors brought sugar cane, which became the main ingredient in the making of these figurines which continues to this day.During the colonial period, figures of sheep made with this were popular.
Today, the main production center for alfenique figures are Toluca, San Miguel de Allende and Guanajuato. Today, the paste is used to form hundreds of types of shapes which include rabbits, lions, ducks, doves, cows, bulls, donkeys, pigs, frogs, horses, deer, angels, skulls and coffins. The art form has taken on more elaborate sculptures that involve more sophisticated and modern techniques that there are now encyclopedic volumes on how to create them for all different occasions, apart from Day of the Dead celebrations. There are regional fairs and events that celebrate this art form, including ones in Toluca, Mexico State and Guanajuato.
Process
The paste is prepared by mixing powdered sugar with chautle, a vegetable adhesive and lemon. Egg whites are beaten separately then folded into the sugar. Vegetable dyes are added for color. The unworked portion is covered with a damp cloth to keep it from hardening. Molds are prepared by carefully cleaning them, then dusting them with flour so the sugar mixture does not stick. The sugar paste is flattened into thin circles which are pressed into the molds, then left to dry for 24 hours.
The two halves of the figure are then taken from the molds and joined together with more sugar paste, slightly thinned with water.

 

 

Español
Créditos de este texto:
https://www.festivaldevidaymuerte.com/es/dia-de-muertos/

¿QUÉ ES EL DÍA DE MUERTOS?
La tradición del Día de Muertos surge como parte del sincretismo religioso, en la época colonial. Durante la etapa prehispánica, el culto a la muerte estuvo presente en distintas culturas a lo largo y ancho de México.
El día 1° de noviembre, se celebra el Día de Todos los Santos de acuerdo a la tradición católica. En esta fecha se recuerdan a todos aquellos que murieron sin ser beatos y santos, además de quienes fallecieron a temprana edad como los niños. De acuerdo a la religión católica, el Día de los Fieles Difuntos que tiene lugar el 2 de noviembre, se realiza una oración por aquellos que no han accedido al paraíso.
En México, las tradiciones de esta celebración incluyen visitar a los seres queridos que ya partieron en los cementerios y preparar altares con alimentos, veladoras, incienso, fotografías y flores para recordarlos. Es solo durante estos días que las almas de los seres queridos pueden volver del más allá para estar cerca de los suyos

¿QUÉ TIENE UN ALTAR DE MUERTOS?
Un altar de muertos está conformado por una gran variedad de objetos, algunos tradicionales y otros personales para los difuntos. Entre los elementos necesarios están veladoras, inciensos, sal, calaveras de dulce, pan de muerto, papel picado y flores de cempasúchil. Además, se colocan objetos personales, comida que disfrutaba en vida, algún licor o cigarros y fotografías, o incluso algún juguete o dulce si se trata de un niño

¿CUÁL ES EL OBJETIVO DEL FESTIVAL?
El Festival de Tradiciones de Vida y Muerte busca mantener vigentes las diversas tradiciones ancestrales del Día de Muertos de México, así como ser una ventana para mostrar al mundo la vasta cultura de nuestro país. A través de costumbres de antaño y distintas expresiones artísticas contemporáneas, se preserva esta tradición tan mexicana.

 

Créditos de este texto:
https://morelianas.com/articulos/alfenique-dulces-tradiconales-dia-muertos/

Alfeñique es una palabra que provienen del idioma árabe, cuya primera etimología conocida se encuentra en la palabra sánscrita: phañita, que significa pasta de azúcar utilizada para elaborar dulces tradicionales.
En México el alfeñique es un fenómeno sincrético, en el cual se funden costumbres y técnicas indígenas con las aportadas por los españoles durante la conquista, quienes heredaron partes de la cultura árabe. La tradición se remonta desde los aztecas, puesto que durante su imperio ya se hacían figuras para las ofrendas hechas de amaranto y otras pastas comestibles.
Es costumbre su consumo en la celebración de Día de Muertos, el día 2 de noviembre, con las tradicionales calaveritas de azúcar. Los dulces más elaborados son pequeñas frutas y cráneos decorados con el nombre de personas difuntas, actualmente sus formas son calaveras, ataúdes, ángeles, animalitos y frutas. Los dulces tradicionales tienen origen en le tzompantli, un altar prehispánico. Y actualmente se acostumbre colocarlas en el Altar de Día de Muertos.
En cada estado del País, el alfeñique se hace de distinta manera con un estilo propio de cada una de las regiones. Algunas entidades que acogieron esta forma gastronómica fueron el Estado de México, Guanajuato, Toluca, Puebla y actualmente Michoacán.

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