The Cathedral of Christ the Saviour, Moscow… La Catedral de Cristo Salvador, Moscú

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The Cathedral of Christ the Saviour of Moscow: you will not believe its story

The Cathedral of Christ the Saviour of Moscow: you will not believe its story
Posted on: 01.30.19 | by Irena Domingo

The Cathedral of Christ the Saviour is the highest orthodox temple in the world and the seat of the Orthodox Patriarch of Moscow and all the Russians. It is the ideal place to attend an Orthodox Mass or to climb its domes and admire a beautiful panorama of Moscow. The history of this cathedral is one in which reality surpasses fiction. Do you want to know why? Keep reading and you will find out.

Introduction
The Cathedral of Christ the Saviour of Moscow is the most important cathedral in Moscow, even before the Cathedral of St. Basil, with a unique and bizarre history that dates back to the nineteenth century and still continues to this day. In addition, it is the highest orthodox temple in the world.

Its official name is Cathedral Temple of the Christ the Saviour (the Redeemer) of the Patriarch of Moscow. In fact, it is the seat of the Orthodox Patriarch of Moscow and all the Russians, the highest representative of the Russian Orthodox Church, Cyril I of Moscow, who has been there from February 1, 2009.

The location of the temple in Moscow is really centric, near the Kremlin and next to the Moskva River, in a magnificent surrounding. It is a must-visit site if you are in Moscow, both in its exteriors and interiors. Its style is the so-called Neo-Russian and its Byzantine architecture. It was inspired, saving the distances, in the Hagia Sophia (Church of the Holy Wisdom), located in Istanbul, Turkey, the former Byzantine Empire.
Also, many later churches were inspired on the architecture of this Cathedral, as a kind of a Temple among Temples.

1. The first Cathedral of Christ the Saviour of Moscow
The Cathedral’s history begins in 1812, after the victory of Russian troops over Napoleon’s French army.
Tsar Alexander I wanted a temple to be erected in Moscow, with the name of Christ the Saviour, in honor of those who fought and died in the Patriotic War of 1812, as a tribute and as a gesture of thanks to the sacrifice of the Russian people. It was also erected as a historical monument. For this, the Tsar signed a manifesto expressing his gratitude to Divine Providence.
However, after some historical ups and downs and circumstances inherent in the works and designs, it was not until 1839, already in the time of Tsar Nicholas I, when the first stone was laid.
The temple was commissioned to the prestigious and trained architect Konstantin Ton, a native of St. Petersburg, after other projects that didn’t materialize. He tried to capture the Russian national tradition in the field of ecclesiastical buildings on a large scale. It was built for almost 44 years, between 1839 and 1883, when it was completed and opened to religious worship.
Thus, on May 26th, 1883, preceding the coronation of Tsar Alexander III, the temple was consecrated for the first time.
As an interesting fact, the largest dome of the Cathedral was gilded with a new technique of those times: gold electroplating.

2. From a cathedral to the world’s largest skyscraper
After the Russian Revolution of 1917, which included religious persecution, the closing and demolition of temples, as well as Stalin’s rise to power, he ordered that the Cathedral of Christ the Saviour be demolished with explosives. Such barbarity took place in 1931
On the same site that Stalin projected, for the glory of the USSR, the Palace of the Soviets, a sumptuous mega-building, was destined to be the tallest building in the world, with 415 meters high, plus a statue of Lenin of another 100 meters, which never came to see the light, despite the works being initiated. Another proof of its magnitude is that it would have had an auditorium for 21,000 people.
Later, between the 40s and 50s, the Seven Sisters were built in Moscow, the seven large skyscrapers that were part of the Stalinist architecture, and which are still standing.
Having demolished the Cathedral in 1931, it took almost a year and a half to dismantle the remains after the explosion. It was not until 1937 when the works of the Palace of the Soviets, interrupted by the German invasion of 1941 during the Second World War, were undertaken. The colossal building never saw the light, largely due to lack of funds. Part of the Cathedral’s marble was used later for the nearest stations of the Moscow metro.

3. From skyscrapers to the world’s largest pool
Later, in 1958, during the government of Nikita Khrushchev, a gigantic outdoor swimming pool, the largest in the world, with hot water and 129 meters in diameter, was erected in the same place. It was open all year. The Moskva Pool subsisted until 1994, date in which the site where it was located had to return to its origins.

4. The Cathedral reconstruction: a return to its origins
Despite criticism in 1965 for the destruction of the cathedral made by the first Soviet astronaut (and first human being to travel to outer space in 1961), Yuri Gagarin, it was not until the late 1980s, when important members of the society and the Russian Orthodox Church of the Moscow capital met to promote the reconstruction (or recreation, better said) of the temple.
The initiative had the support of the first President of Russia, Boris Yeltsin, and also of the Mayor of Moscow, Yuri Luzhkov, and in the early 90s, as well as with the full blessing of the Russian Orthodox Church, significant public funds would be collected, but also the contributions of other private funds or donations also helped. It is estimated that almost one million Muscovites donated their money.
However, there were also controversies over its high budget in the midst of the economic crisis. It is estimated that almost 200 million dollars came from public funds.
The new Cathedral would be based on the original criterion and project of Konstantin Ton, whenever possible, adapted to the most advanced technology of the late Twentieth century, and built much faster than in the Nineteenth century.
The works began in 1995 and the Cathedral of Christ the Saviour was consecrated again in the year 2000, after its destruction in 1931, in a grand ceremony held on August 19 by Patriarch Alexis II, coinciding with the Day of Transfiguration.
As a place of worship of the Russian Orthodox Church, it is worth mentioning the funeral of Boris Yeltsin, in 2007, the first State funeral since Tsar Alexander III in 1894.
In addition, it is also a place of pilgrimage. It is estimated that every year more than a million people visit the cathedral to venerate the relics of St. Nicholas of Bari, patron of Russia, from the Italian city with the same name.

5. What to see in the Cathedral of Christ the Saviour of Moscow
The Cathedral of Christ the Saviour stands out for its stone facade and white marble, with four columns, as well as its five golden domes (with Orthodox cross included), the highest of which reaches 103 meters.
They are visible and prominent, from many points of the city, following the Byzantine models, and it has capacity for around 10,000 people.
You can travel it in less than an hour, though this will depend on your love of history and religious landmarks.
In the interior decoration of this majestic temple, you can find granite and stones pieces of all colors and possible tones. Also, the emphasis in made on the icons, the choirs and the belfries. Naturally, you can’t miss the superb iconostasis.
In addition, the temple is divided into several chapels and galleries, along with the Cathedral, which has portals of varying size. I highly recommended to visit to the Church of the Transfiguration.
Different spaces of the cathedral recall the Patriotic War of 1812 in their images and sculptures, and those who gave their lives for Russia.

Thanks to Yandex Maps, it is possible to visit the cathedral inside.

Español
Créditos de este texto:

La Catedral de Cristo Salvador de Moscú: no te creerás su historia

La Catedral de Cristo Salvador de Moscú: no te creerás su historia
Fecha de publicación: 30.12.18 | por Irena Domingo

La Catedral de Cristo Salvador es el templo ortodoxo más alto del mundo y sede del Patriarca Ortodoxo de Moscú y de todas las Rusias. Es el lugar ideal para asistir a una misa ortodoxa o para subir a sus cúpulas y admirar una bella panorámica de Moscú. La historia de esta catedral es de aquellas en las que la realidad supera a la ficción ¿Quieres saber por qué? Sigue leyendo y lo descubrirás.

Introducción
La Catedral de Cristo Salvador de Moscú se trata de la catedral más importante de Moscú, por delante incluso de la Catedral de San Basilio, con una historia única y rocambolesca que se remonta al siglo XIX y que continúa hasta nuestros días. Además, es el templo ortodoxo más alto del mundo.
Su nombre oficial es Templo Catedralicio del Cristo Salvador (Redentor) del Patriarca de Moscú. De hecho, es la sede del Patriarca Ortodoxo de Moscú y de todas las Rusias, el máximo representante de la Iglesia Ortodoxa Rusa, Cirilo I de Moscú, desde el 1 de febrero de 2009.
La ubicación del templo en Moscú es realmente céntrica, cerca del Kremlin y al lado del río Moscova, en un entorno magnificiente. Es una visita obligada si estás en Moscú, tanto por exterior como por su interior. Su estilo es el llamado neorruso y su arquitectura bizantina. Se inspiró, salvando las distancias, en la Iglesia de Santa Sofía de Constantinopla (Estambul, Turquía), antiguo Imperio de Bizancio.
Asimismo, muchas iglesias posteriores se basaron en la arquitectura de esta Catedral, como una especie de Templo de los Templos.

1. La primera Catedral de Cristo Salvador de Moscú
La historia de la Catedral comienza el año 1812, después de la victoria de las tropas rusas sobre el ejército francés de Napoleón.
El zar Alejandro I quiso que se levantara en Moscú un templo, con el nombre de Cristo Salvador, en honor de los que lucharon y murieron en la Guerra Patriótica de 1812, como homenaje y agradecimiento al sacrificio del pueblo ruso. También se erigió como un monumento histórico. Para ello, el zar firmó un manifiesto expresando su gratitud a la Divina Providencia.
Sin embargo, después de algunos avatares históricos y de circunstancias inherentes a las obras y diseños, no fue hasta 1839, ya en tiempos del zar Nicolás I, cuando se colocó la primera piedra.
El templo fue encargado al prestigioso y formado arquitecto Konstantín Ton, natural de San Petersburgo, después de otros proyectos que no cuajaron. Intentó plasmar a gran escala la tradición nacional rusa en el ámbito de los edificios eclesiásticos. Se construyó al largo de casi 44 años, entre 1839 y 1883, cuando se finalizó y abrió al culto religioso.
Así pues, el 26 de mayo de 1883, precediendo la coronación del zar Alejandro III, fue consagrado el templo por primera vez.
Como curiosidad, la cúpula más grande de la Catedral se doró con una técnica nueva de aquellos tiempos: la galvanoplastia de oro.

2. De catedral a rascacielos más grande del mundo
Después de la Revolución Rusa de 1917, que incluyó la persecución religiosa, el cierre y la desaparición de templos, así como de la llegada de Stalin al poder, este mandó que la Catedral de Cristo Salvador fuera destruida con explosivos. Semejante barbaridad tuvo lugar en 1931
En el mismo emplazamiento Stalin proyectó, para gloria de la URSS, el Palacio de los Sóviets, una megaconstrucción suntuosa destinada a ser el edificio más alto del mundo, con 415 metros de altura más una estatua de Lenin de otros 100 m, que finalmente no llegó a ver la luz, a pesar de iniciarse. Otra prueba de su magnitud es que hubiera contado con un auditorio para 21.000 personas.
Más adelante, entre los años 40 y 50, sí que se construyeron en Moscú las Siete Hermanas, o siete grandes rascacielos que formaron parte de la arquitectura estalinista, y que siguen en pie.
Demolida la Catedral en 1931, se tardó casi un año y medio en desmontar los restos después de la explosión. No fue hasta 1937 cuando se emprendieron los trabajos del Palacio de los Sóviets, interrumpidos por la invasión alemana de 1941 en plena Segunda Guerra Mundial. El colosal edificio nunca llegó a ver la luz, en buena medida por la falta de fondos. Una parte del mármol de la Catedral se utilizó después para las estaciones más próximas del metro de Moscú.

3. De rascacielos a piscina más grande del mundo
Más adelante, en 1958, durante el mandato de Nikita Jruschov, se erigió en el mismo lugar una gigantesca piscina al aire libre, la más grande del mundo, de agua caliente y de 129 metros de diámetro. Estaba abierta todo el año. La Piscina Moskva subsistió hasta 1994, fecha en que el espacio donde se ubicaba había de volver a sus orígenes.

4. La reconstrucción de la catedral: la vuelta a los orígenes
A pesar de las críticas realizadas en 1965 por la destrucción de la catedral por parte del primer astronauta soviético (y primer ser humano en viajar al espacio exterior en 1961), Yuri Gagarin, no fue hasta finales de los años 80, cuando miembros importantes de la sociedad y de la Iglesia Ortodoxa Rusa de la capital moscovita, se reunieron para promover la reconstrucción (o recreación, casi mejor dicho) del templo.
La iniciativa contó con el apoyo del primer Presidente de Rusia, Boris Yeltsin, y también del alcalde Moscú, Yuri Luzhkov, ya a principios de los 90, como también con la bendición completa de la Iglesia Ortodoxa Rusa. Se consignarían importantes fondos públicos, pero también se recabarían otros privados o de donaciones de voluntarios. Se calcula que casi un millón de moscovitas contribuyeron con dinero.
No obstante, también hubo polémicas por su elevado presupuesto en medio de la crisis económica. Se estima que unos 200 millones de dólares salieron del erario público.
La nueva Catedral se basaría en el criterio y proyecto original de Konstantin Ton, siempre que fuera posible, adaptados a la tecnología más avanzada de finales del siglo XX y con muchísima más rapidez que en el siglo XIX.
Las obras comenzaron en 1995 y la Catedral de Cristo Salvador fue consagrada de nuevo en el año 2000, después de su destrucción en 1931, en una gran ceremonia realizada el 19 de agosto por el Patriarca Alexis II, coincidiendo con el Día de la Transfiguración.
Como lugar de culto de la Iglesia Ortodoxa Rusa, cabe destacar el funeral de Boris Yeltsin, en 2007, las primeras exequias de Estado desde el zar Alejandro III en 1894.
Además, es un lugar de peregrinación. Se estima que cada año más de un millón de personas visitan la catedral para venerar las reliquias de San Nicolás de Bari, patrón de Rusia, provenientes de la ciudad italiana con el mismo nombre.

5. Qué ver en la Catedral de Cristo Salvador de Moscú
La Catedral de Cristo Salvador destaca por su fachada de piedra y mármol blanco, con cuatro columnas, así como sus cinco cúpulas doradas (con cruz ortodoxa incluida), la más alta de las cuales llega a los 103 metros.
Se divisan, prominentes, desde muchos puntos de la ciudad, siguiendo los modelos bizantinos. Dentro podrían caber unas 10.000 personas.
Puedes recorrerla en menos de una hora, aunque esto dependerá de la afición de cada uno a la historia e hitos religiosos.
En la decoración interior de este majestuoso templo, podemos encontrar granito y piezas de piedras de todos los colores y tonos posibles. También destacan los iconos, los coros y los campanarios. Naturalmente, no puedes perderte el soberbio iconostasio.
Además, el templo se divide en diferentes capillas y galerías, junto con la Catedral, que cuentan con portales de tamaño diverso. Muy recomendable es la visita a la Iglesia de la Transfiguración.
Diferentes espacios de la catedral recuerdan en sus imágenes y esculturas la Guerra Patriótica de 1812, y a los que dieron su vida por Rusia.

Gracias a Yandex Maps es posible visitar la catedral por dentro

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