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By: Anthony Gardner 1 MARCH 2012

They say there is only one month of the year when you shouldn’t visit Maribor. In midwinter it has world-class skiing; in spring the Kurent Carnival, populated by outlandish mythological figures, takes place in nearby Ptuj; in summer the riverside Lent quarter is taken over by musicians and street performers; in autumn the surrounding vineyards celebrate their harvest. November alone is considered too gloomy to bother with.
Situated in the north-east corner of Slovenia, just south of the Austrian border, Maribor’s southern boundary is the River Drava and its northern one a steep hill known as Piramida. To get a feeling for the city’s history, we started by following the sinuous cobbled streets down to the river and the Lent district. The latter derives its name from the German verb meaning “to land”, after the rafts and boats that used to put in to collect timber and wine en route to the Black Sea.
In the 15th and 16th centuries the city came under attack by the Turks, and some of its old fortifications survive, including the picturesque Judgement Tower and Water Tower, with their witch’s-hat red-tiled roofs. We visited what used to be a medieval monastery, now converted into a 21st-century puppet theatre with a delightful museum.
The pride of Maribor’s waterfront, however, is a plant – the oldest vine in the world (according to Guinness World Records), which has been producing grapes for 450 years. The wine is not for sale and is said to be virtually undrinkable, but it is none the less the subject of an interesting little museum and a 10-day festival each September. Most Slovenian wine is actually very good; some of the best is produced at the Dever i Pax vineyard, set in a pastoral landscape close to Maribor.
The city was heavily bombed during the Nazi occupation (the names of Allied airmen can be found in its scrupulously well-kept cemetery), so much of the centre is modern. Luckily it escaped the worst excesses of Iron Curtain architecture – though we found a very peculiar spherical Seventies monument to Yugoslavia’s socialist leaders – and enough classical façades survive to give a sense of what life must have been like here under the Austro-Hungarian Empire. The oldest buildings are the Gothic cathedral and a section of the 15th-century castle, which now contains the Regional Museum – worth visiting for its splendid Baroque staircase and extensive costume collection.
But even culture vultures need a change of diet, and if you weary of watching ballerinas pirouette at the Slovenian National Theatre or jazz virtuosi jamming by the Judgement Tower, take to your heels or a bicycle and follow the towpath along the Drava towards Maribor Island.
With the sun shining on the woods and water, and the stately spire of St Joseph’s Church rising from the escarpment opposite, it’s a symphony in itself – even if, as we did, you happen to find yourself there in November.

Créditos de este texto:
por María Jesús Tomé – Jun 8, 2018

Uno de los destinos europeos que más me ha sorprendido es Eslovenia. Nada más aterrizar en el aeropuerto de Ljubljana emprendí una breve ruta en autobús que me llevó hasta Maribor, la segunda ciudad más importante de Eslovenia que en 2012 fue Capital Europea de la Cultura. A lo largo de este viaje pude comprobar por qué a Eslovenia la llaman el “tesoro verde de Europa” (los bosques representan el 60% de la superficie de este país) ya que a ambos lados de la carretera se vislumbraban grandes extensiones de prados, viñedos y bosques. Me impresionaron los verdes campos cultivados con lúpulo, ingrediente fundamental de la cerveza (pivo en muchos países del Este). Una vez llegados a Maribor comenzó mi primera aventura eslovena.
Maribor, como he dicho anteriormente, es la segunda ciudad en importancia de Eslovenia y capital de la región de la Baja Estiria, y rivaliza con Ljubljana en muchos aspectos. No son ni mucho menos equiparables ya que son urbes completamente opuestas pero ambas presentan grandes atractivos y muchas razones para visitarlas.
Para empezar les diré que la ciudad universitaria de Maribor es una localidad fácil de recorrer a pie. Su centro histórico lo forman la Plaza de la Libertad y la Plaza Mayor, donde se concentran la mayoría de monumentos más importantes de la ciudad. En la Plaza de la Libertad, por ejemplo, se encuentra la iglesia franciscana, la bodega Vinag (la más antigua de Maribor y la quinta más grande de Europa) y el Monumento Conmemorativo NOB, punto de encuentro de los habitantes de Maribor que lo llaman cariñosamente Kojak porque les recuerda a la cabeza del afamado detective que interpretara en la pequeña pantalla el gran Telly Savalas.
Desde la Plaza de la Libertad, desde la cual se divisa el imponente Castillo renacentista del siglo XV (Mariborski Grad) que acoge en la actualidad el museo regional (Pokrajinski muzeum), se accede directamente a la Plaza Mayor donde está el Ayuntamiento de la ciudad y se alza la Columna de la Peste.
Éste es un buen punto de partida para recorrer las calles de Maribor y dirigirse a Lent, barrio histórico de la urbe eslovena que está ubicado a orillas del río Drava y que acoge el famoso y multicultural Festival de Lent, que hace vibrar a la ciudad en verano con ritmos de todo el mundo.
Antes de llegar a la orilla del Drava es recomendable visitar la Catedral de Maribor, ubicada en el barrio austro-húngaro concretamente en la Plaza Slomšek y, si se tiene la oportunidad, se ha de subir hasta el campanario porque las vistas que se tienen de la ciudad son impagables. En esta plaza también se encuentra la Universidad de Maribor, creada en el año 1972.

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