Walking in Lisbon…Caminando en Lisboa

Igreja de São Domingos – The Medieval Church
Near the National Theatre, Saint Dominic’s Church, dating from 1241, survived the great earthquake of 1755 and a fire in 1959 that completely destroyed its interior. Although the original medieval structure has disappeared, the church shows a rich combination of different styles.
Baroque and Mannerist influences are the most visible styles of Saint Dominic’s Church. All those that visit its interior are surprised by the scale of the church nave, so different from the idea one makes of it from the outside.
For many years, this was one of the most important churches in Lisbon, where important religious ceremonies, such as royal marriages and christenings, were held. It was also here that in 1506 began one of the darkest episodes in Lisbon’s history: a three-day massacre where hundreds of people accused of being Jews, and thus guilty of heresy, were persecuted, tortured and killed.
The Lisbon Massacre, also known as 1506 Easter Slaughter, began on a Sunday Mass in April when believers were praying for the end of the drought, hunger and plague that ravaged Portugal at the time. One believer claimed to have had a vision of Christ, a miracle as interpreted by other Catholics. When a New Christian tried to explain the “miracle” as light reflection, the crowd wouldn’t want to listen. The New Christian was beaten to death. Thereafter, all Jews in the city were accused of heresy.
It was also here that, some years later, those condemned by the Portuguese Inquisition were left waiting to be burned alive at Rossio.
Later, only the sacristy and altar survived the great earthquake of 1755. The rest had to be rebuilt in the years that followed. The sumptuous interior of gilded woodcarving and valuable paintings was to be destroyed by a fire in 1959. When the church reopened in 1994, the marks of fire were left exposed on the church walls.
Saint Dominic’s Square today
The church is located on Largo de São Domingos, a square popular among Lisbon’s African community that daily gathers here. A monument mural, inaugurated in 2008, reads “Lisbon, City of Tolerance” in 34 languages recalling the terrible episode of 1506 and paying tribute to the Jewish victims.
The square has several stores and cafés, and is home of the famous cherry brandy shop A Ginjinha.

Español
Créditos de este texto:
https://www.lisboa.es/que-ver/iglesia-de-santo-domingo/

En uno de nuestros últimos viajes a Lisboa nos acercamos a visitar la Iglesia de Santo Domingo (Igreja de São Domingos), que teníamos curiosidad por conocer desde hacía tiempo, ya que nos llamaba la atención que su interior estuviera calcinado desde el incendio que sufrió en el verano de 1959 y no imaginábamos cómo sería una iglesia quemada por dentro. Pero no todos los motivos eran tan “morbosos”: también queríamos conocerla por su relevancia histórica en la vida religiosa de la ciudad.
La mayor iglesia de Lisboa
La iglesia de Santo Domingo fue durante siglos la más grande de Lisboa y acogió todas las ceremonias religiosas importantes, como funerales, bautizos y coronaciones.
Fue fundada en el siglo XIII, aunque el rey Manuel I llevó a cabo una reforma íntegra del edificio. No obstante, las catástrofes naturales se cebaron con esta iglesia: tras el terremoto de 1755, la iglesia quedó prácticamente destruida debido al maremoto que se originó como consecuencia. Sin embargo, aunque la iglesia fue, en gran parte, reconstruida, a mediados del siglo XX un incendio devastaría de nuevo sus paredes, dejándola con un aspecto muy similar al que vemos hoy (hubo que rehabilitar techos y muros para poder acondicionarla al público).
El incendio alcanzó tales dimensiones que tardó en ser apagado más de 6 horas, y se llevó por delante la vida de dos bomberos.
A pesar de ello, la iglesia tal como la vemos hoy posee una belleza rara, sobrecogedora: las imágenes medio fundidas y las paredes calcinadas crean un clima lúgubre, casi infernal, pero muy cautivador. Puedes sentarte en alguno de los bancos y quedarte contemplando este extraño lugar durante un buen rato.
La Inquisición en la Iglesia de Santo Domingo
Lamentablemente, el pasado oscuro de esta iglesia no está solo asociado a fenómenos naturales, sino también a la acción del ser humano: fue en ella donde la Inquisición celebraba sus actos públicos de fe, enunciaba sus condenas y enviaba a la hoguera instalada en el Terreiro do Paço a los infieles, que morían quemados vivos.
El peor episodio de terror lo sufrieron los judíos y los nuevos cristianos en la matanza del 15 de enero de 1503: se cuenta que durante una misa, un monje dominico señaló un reflejo de luz sobre un crucifijo y exclamó que se trataba de un milagro. Cuando uno de los nuevos cristianos allí presentes le replicó que solo se trababa del reflejo del sol, el monje lo utilizó como pretexto para incitar a la violencia, y la población, enardecida, persiguió y acabó con la vida de casi 2.000 judíos y nuevos cristianos. Otras versiones dicen que el monje señaló a los judíos como culpables de la sequía que afectaba a la ciudad, pero, en todo caso, el resultado fue el mismo.
El rey Manuel, cuando tuvo noticia de este suceso, mandó ejecutar a dos de los monjes que habían alentado la violencia contra los judíos; en esta decisión tuvo mucho que ver que una de las víctimas era un noble judeoconverso.
No obstante, el clima de antisemitismo continuó creciendo (recordemos que los Reyes Católicos habían expulsado a muchos de los judíos que se encontraban en Portugal) y la mayoría de los judíos de Lisboa tuvo que huir de nuevo hacia otros países europeos.
Un lugar único
Te recomendamos que no dejes de visitar la Iglesia de Santo Domingo: te soprenderá. Está muy cerca de la Plaza de Rossio, por lo que merece la pena entrar a verla y conocer uno de los templos más especiales de Lisboa. Puede que sea esa resistencia ante su dramático pasado la que la haya hecho tan atractiva para los fieles, que siguen acudiendo allí a rezar y solicitando casarse en ella.

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