Recycling Monday/ Lunes de Reciclaje San Juan Chamula, Chiapas, México 2013

 

Text credits:
https://theculturetrip.com/north-america/mexico/articles/welcome-to-the-wonderful-world-of-san-juan-chamula-chiapas/

Welcome to the Wonderful World of San Juan Chamula, Chiapas
Lauren Cocking
Mexico Writer
Updated: 20 July 2017
Welcome to the wonderful world of San Juan Chamula, one of Mexico’s most fiercely insular Tzotzil towns, just 10 kilometres (6 miles) from the popular San Cristóbal de las Casas. It boasts a wariness towards outsiders, a penchant for fascinating ancient rituals and beliefs blended with modern Christianity – and one of the strangest churches in Mexico.
Tucked into the Chiapan highlands, Chamula is one of Mexico’s few autonomous townships, with a startlingly high indigenous population – some 99.5% of the residents speak an indigenous language. However, despite the insular nature of the native community and the fact it still serves as one of the few post-1994 Zapatista uprising EZLN strongholds, it is one of the most visited Tzotzil towns in Mexico.
If you’re particularly spiritual, this is the place for you, as shamanism is believed in and practised, while the surrounding forests are said to be filled with spirits. Those who scare easily may be better staying away. Another interesting, and mysterious, site in San Juan Chamula is the cemetery, which doesn’t have a single headstone, but rather a sea of multicoloured crosses, some of which are said to pre-date the arrival of the Spanish.
While folk medicine and shamans are taken very seriously, so is Chamula’s own brand of pre-Hispanic Christianity, known as Chamulan Catholicism, something most clearly observed within the confines of the town’s whitewashed church.
Walking in to the Iglesia de San Juan Bautista is an assault on the senses, filled as it is with incense, thousands of burning candles, glistening mirrors (which supposedly help the soul return to its rightful body during prayer) and worshipping locals making offerings, singing and, in some cases, necking Coca Cola or the local alcoholic spirit, pox. It’s not uncommon to see animal sacrifices in this peculiarly seatless, pine-needle-floored building, either.
If you’re thinking of visiting San Juan Chamula, and considering popping into the church to check out the scenes described above, consider that you have to pay to enter, and under no circumstances is photography within the church allowed. This also applies when taking photos of locals, who remain wary of outsiders – absolutely do not take their photos without first asking for permission. Their highly traditional Mayan belief system means they consider that a piece of their soul is stolen with every snap.
Just as ancient beliefs and an adherence to tradition reign supreme in San Juan Chamula, so do a great communal sense of revelry and love of a good fiesta. Look out for fireworks, dance and general liveliness if you happen to be there while the inhabitants are in the throes of a party. One of the key dates to keep in mind is five days before Ash Wednesday each year, when the fuego nuevo fiesta gets underway (K’in Tajimoltic, in Tzotzil) and the town’s particular brand of pre-Hispanic Christianity is celebrated in all its glory.

 

Español
Créditos de este texto:
http://www.turismochiapas.gob.mx/sectur/san-juan-chamula

Comunidad Tzotzil, distante a 10 kilómetros de San Cristóbal de las Casas, a 2,260 m.s.n.m., de origen prehispánico que ejerce su autoridad con base en los usos y costumbres. San Juan Bautista, San Pedro, San Sebastián, son los tres barrios que conforman este centro ceremonial, cada uno con su panteón presidido por unas gigantescas cruces que presentan a Chul Metic (Dios Madre) y a Chul Totic (Dios Padre), allí se encuentra la sede de la autoridad y el lugar donde el sincretismo religioso da su máxima expresión: el templo de San Juan Bautista, cuyo profundo significado mezcla la tradición cristiana con las raíces prehispánicas.

Atrio e Iglesia.
En la gran plaza del pueblo tienen lugar los eventos más importantes, como el mercado, las elecciones, las reuniones políticas y las ceremonias religiosas. Al fondo de la plaza está el templo, precedido por un enorme atrio. La iglesia es sobria, con un gran portón entablerado que sólo se abre por completo en la fiesta de San Juan. Todo está vigilado por los “mayoles” o policías, que portan un “chuck” –cotón de lana gruesa blanco y un marro de madera dura como el fierro. A los visitantes les está prohibido tomar fotografías. El acceso al interior de la iglesia está regulado y se debe pagar una cuota para entrar.

Créditos de este texto:
http://www.pueblosmexico.com.mx/pueblo_mexico_ficha.php?id_rubrique=357

Si está dispuesto a viajar por un misticismo mágico sin duda San Juan Chamula le llenará de emociones inolvidables, en donde su carnaval es de impresionante realismo y tradición bailando durante los cinco días perdidos del antiguo calendario maya. Estos “cinco días”, son los que se perdieron al pasar del calendario maya al Gregoriano, y son durante el mes de febrero, la fecha exacta es variable.
San Juan Chamula es posiblemente la comunidad Tzotzil mas visitada. En Zinacatan ademas de visitar la iglesia, capilla de las autoridades, visita a la casa de Pascuala en donde se podra ver la elaboracion de los textiles en telar de cintura.
Por una pequeña cuota en el ayuntamiento, los turistas nacionales y extranjeros pueden visitar la iglesia, un lugar muy peculiar cuyo interior esta terminantemente prohibido fotografiar. La arquitectura del templo es de estilo colonial, no cuenta con bancas para sentarse, pues los habitantes oran de rodillas y crean una atmósfera mística muy especial al realizar rituales mezclados con la evangelización del s.XVI con las creencias religiosas prehispánicas, la iglesia esta decorada con muchas velas de diferentes tamaños y colores y las imágenes de los santos tienen colgados espejos, debido a la creencia de que sirven para reflejar la maldad
Anualmente se realizan peregrinaciones los días de Santa Marta y Magdalena, a quienes se les considera las santas patronas de la comunidad. Vecinos de otras comunidades cercanas realizan la procesión a San Juan Chamula portando las imágenes vestidas de huipiles tradicionales de gran lujo. El 24 de junio es una importante fecha de celebración, pues es el día de san Juan Bautista, las autoridades portan sus trajes ceremoniales y portan un bastón de mando teóricamente heredado por el mismo San Juan.
El cementerio es un sitio peculiar, en donde la tumbas no tiene lápidas y las cruces son de múltiples colores, existe la teoría de que algunas tumbas son más antiguas a la llegada de los españoles, y que las cruces no son cristianas sino que representan la cruz maya.
Atractivos turísticos
Los principales atractivos turísticos son: San Juan Chamula, Iglesia de San Juan Bautista, La Fiesta del Carnaval, Museo Etnográfico de Chamula, El cerro Tzontehuitz y la laguna Petej.
Fiestas, Danzas y Tradiciones
Las celebraciones más importantes son: San Sebastián, San Juan Bautista, Santa Rosa, San Mateo y la Virgen del Rosario.
Artesanías
En el municipio se elaboran textiles de lana y algodon, sombreros de palma, fabricación de instrumentos musicales, objetos de piel y productos de piel y cuero y articulos de cantera.
Gastronomía
El platillo tipico del municipio es carne a la chamula. En San Juan Chamula se produce pox (se pronuncia posh), un aguardiente regional utilizado en actos ceremoniales. Es una bebida muy fuerte hecha mediante la fermentación del maíz.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s