Recycling Monday/ Lunes de Reciclaje Matera Italy, the city where Mel Gibson filmed “The Passion of Christ”/ Matera Italia, la ciudad donde Mel Gibson filmó “La Pasión de Cristo”

Text credits:
http://www.movie-locations.com/movies/p/Passion_Of_The_Christ.html#.WqVlcxPOW1s

Mel Gibson’s account of the last hours of the life of Christ adds little to the Bible-in-pictures genre of the Fifties other than the Aramaic language and emotionally bludgeoning physical detail.
Most of the film was shot on the backlot at Cinecitta studios in Rome. Wider vistas, including the crucifixion, were filmed around the city of Matera, in the remote southern region of Basilicata, down in the ‘heel’ of Italy’s ‘boot’.
The Last Supper was filmed at the rock church of San Nicola dei Greci, and the procession of the cross on the steep alleys of the abandoned older section, Sasso Caveoso.
Matera is an ancient city of cave-houses (known as sassi), dug from the soft volcanic tufa rock. What look like normal houses are in fact windowless grottoes with earth floors, where families once slept alongside their animals. Although façades and roofs were added, the interiors remained virtually unchanged until, in 1952, unhealthy conditions prompted the Italian government to declare the sassi uninhabitable. Nearly 15,000 residents were moved to more modern accommodation.
It wasn’t until the 1980s that a few residents began to move back and renovate the old cave houses. In 1993 the town was granted UNESCO World Heritage status as “the most outstanding, intact example of a troglodyte settlement in the Mediterranean region”. It’s now undergoing something of a renaissance with a slew of stylish hotels and restaurants.
Matera was seen previously in Pier Paolo Pasolini’s vastly superior Gospel According to Matthew and in Bruce Beresford’s largely forgotten 1985 King David, with Richard Gere.
Writer Carlo Levi was exiled to the bleak area by Mussolini for his anti-fascist views, and wrote Christ Stopped At Eboli, which, ironically, implied that not even Christ would venture south into this bleak district.
The nearest airport is Aeroporto di Puglia, in Bari, around 40 miles to the north.
A further 20 miles to the south, the suicide of Judas was filmed at the abandoned Medieval hill town of Craco.

Español
Créditos de este texto:
https://mx.hola.com/viajes/noticias/2004/04/02/10405_el_escenario_de.html

El escenario de la película ‘La pasión de Cristo’, destino turístico para peregrinos
La pequeña localidad italiana de Matera se ha convertido en un filón para agencias y operadores turísticos, que han sabido aprovechar el boom mediático generado por el filme de Mel Gibson
La localidad de Matera es considerada por la Unesco ‘Patrimonio de la Humanidad’ desde 1993.
Probablemente, ni siquiera el propio Mel Gibson se hacía una idea de los ríos de tinta que sobre su última película se iban a verter en las publicaciones de medio mundo. Tan sólo han pasado unos días desde su estreno en EEUU y ya son 50 millones de espectadores los que han acudido en masa a las salas de cine para ver lo que, sin duda, se ha convertido en uno de los filmes más polémicos de la historia del celuloide.
Una controversia que, si la sumamos al arrollador éxito en taquilla, nos da como resultado un cóctel de lo más apetitoso para muchos empresarios dispuestos a sacar rentabilidad al asunto. Entre ellos, algunas agencias de viaje italianas, que ya están ofertando tours de uno o dos días por Matera, la pequeña localidad del sur de Italia, donde se rodó gran parte de la película ‘La pasión de Cristo’.
“En cuanto vi Matera casi me volví loco: era absolutamente perfecta”, aseguraba Gibson sobre esta población, que se sitúa en una de las regiones menos desarrolladas de país, pero cuyos lugares naturales resultan fascinantes a nivel cinematográfico.
Así, los paquetes turísticos de fin de semana incluyen un recorrido por los lugares que aparecen en las secuencias más importantes de la película, como la Plaza de San Pietro Caveoso (donde fue instalado el set del mercado de Jerusalén), la calle que lleva de la Puerta Pistola a la plaza de Madonna de la Virtud (que en el filme era la Puerta de Jerusalén), o la zona de Civita (donde se rodó el Via Crucis). Y todo por entre 400 y 600 euros, según el tipo de hotel.
Teniendo en cuenta la ola de turismo ‘repentino’ que ya ha surgido, parece que las previsiones de cara al verano son de los más halagüeñas. Una circunstancia que, con toda seguridad, agradecerá la resentida economía de este hermoso pueblecito rupestre.

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