Toledo Spain, part 3…Toledo España, parte 3

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Toledo is one of the Spanish cities with the greatest wealth of monuments. Known as the “city of the three cultures”, because Christians, Arabs and Jews lived together there for centuries, behind its walls Toledo preserves an artistic and cultural legacy in the form of churches, palaces, fortresses, mosques and synagogues. This great diversity of artistic styles makes the old quarter of the capital of Castile – La Mancha a real open-air museum, which has led to it being declared a World Heritage Site.

Toledo is also a city linked to deep popular traditions, as the procession of the Most Holy Corpus Christi, a festival declared of International Tourist Interest, demonstrates every year.
The city of Toledo has its origins in Toletum, the name the Romans gave to this settlement on the banks of the River Tagus after its conquest in 190 BC. The city maintained its importance for centuries and, in the Visigothic era, became the capital of Hispania (6th C.). The arrival of the Arabs in the 8th century, together with the presence of Christians and Jews, made Toledo the “city of the three cultures”. This was one of the Toledo’s most splendid periods when, among other important events, the Toledo School of Translators was founded. Later, when Carlos V came to the throne in 1519, the city became an imperial capital.
The way that Christians, Arabs and Jews lived side by side for centuries has been reflected in the form of a great artistic and cultural legacy. The maze of streets making up the historic centre of Toledo is only bounded by walls in which many gates were opened. The Bisagra gate, presided over by two bodies and a great imperial shield forms the main access to the city within the walls. This noble gate, of Muslim origin, includes a central courtyard and was altered during the reign of Carlos I (Emperor Carlos V)I. The Alfonso VI gate or Vieja de Bisagra gate, built in 838, is one of the most faithful reflections of Muslim art in the city. The Sol gate was built in the 13th century in Mudejar style and contains the remains of a paleochristian sarcophagus.
Via these and other entrances you can reach picturesque places, like the Plaza de Zocodover. In the Arab period, this central space housed an important market, and festivals and all kinds of social events were held here. Nowadays the square, surrounded by buildings with porches, continues to be one of the busiest places in the city.
Synagogues, mosques and churches jostle in the narrow streets of Toledo, which is characterised by the mixture of artistic styles.
The Mosque of Cristo de la Luz, which predates the Christian reconquest, was built in 999 as a copy of the Mosque at Córdoba. It is an unusual building with a square floor plan covered by nine caliphal vaults (a type of groined vault leaving the centre free). To this, a Romanesque-Mudejar sanctuary was added in the 12th century.
Good examples from the Mozarabs (Christians who lived under Moslem rule) are the churches of San Sebastián and Santa Eulalia, while the Mudejars left in Toledo a style with rich Arab decoration. Horseshoe arches, lobed windows and other architectural elements can be appreciated in various buildings in Toledo. Santiago del Arrabal is one of the best examples of this style in the city, which has led this church also being known as the Mudejar Cathedral. The origin of its construction is uncertain, although it was probably in the time of King Alfonso VI when the church was built, taking advantage of an old mosque. The outstanding features of the early structure are a tower which recalls a Muslim minaret.
The same Mudejar style can be seen in the church of Santo Tomé, famous for housing El Greco’s famous picture entitled “El entierro del Conde Orgaz” (The burial of Count Orgaz). A 14th-century Mudejar tower stands above the rest of the building, which dates from the 12th century and has Visigothic elements on its main façade.
If there is one person’s name that defines Toledo it is that of El Greco (16th-17th C.). His House-Museum, a palace with the atmosphere of the period, exhibits some of the best works of the painter who made the city world famous.
Remains of the Jewish community are still preserved in the city in the synagogues of Santa María la Blanca and El Tránsito. The former, built possibly in the 12th century, is also a good example of Toledo’s Mudejar art. It has five naves with decreasing heights as well as the characteristic geometrical and botanical decoration and horseshoe arches. Meanwhile, in the synagogue of El Tránsito, built in 1357, you can admire one of the best Mudejar coffered ceilings of all those preserved in Toledo, along with walls richly decorated with geometrical and botanical designs and Hebrew inscriptions. Nowadays, this Jewish place of worship houses the Sephardic Museum, in which an interesting collection of pieces of art and various objects used in Jewish ceremonies are exhibited.
One of the most outstanding buildings in the city is the Cathedral, considered one of the high points of Gothic art. The construction of this monumental building, with a basilica floor plan and five naves, because in 1226, although it was not finished until the 15th century. This is reflected in the great superimposition of styles in the building and the large number of renowned artists who left their mark on the church: from Pedro Berruguete, to Enrique Egás, Petrus Petri and Juan Guas. On its main facade the outstanding feature is the doorway, made up of three doors: Infierno (Hell), Perdón (Forgiveness) and Juicio (Judgement). The exterior is topped by the two cathedral towers, one of them in flamboyant Gothic style and the other in Gothic-Renaissance.
Inside, the choir stalls, located in the building’s central nave, are outstanding. Other main features are the beautiful flamboyant Gothic reredos in the main chapel as well as the many minor chapels, like those of San Ildefonso and El Sagrario, where the Arfe Processional Monstrance is housed. This is a huge piece of precious metalwork decorated with 260 images and made of silver bathed in gold by Enrique de Arfe between 1517 and 1524. The treasure, at 2.5 metres high and weighing more than 160 kilos, takes the leading role in the procession of the Most Holy Corpus Christi, a festival declared of International Tourist Interest.
Meanwhile, the Cathedral Museum houses a rich collection of works by painters like Goya, El Greco, Lucas Jordán and Van Dyck.
Also Gothic are the San Martín bridge, which was built in the 13th century with its two characteristic defensive towers, and the Monastery of San Juan de los Reyes. This superb example of flamboyant Gothic was one of the masterpieces of Juan Guas, who carried out the scheme commissioned by the Catholic Monarchs. The building, in flamboyant Gothic style, has a church which is outstanding for its great ornamentation and for its cloister, of great sculptural value.
The Renaissance mark on Toledo can be appreciated in the Hospital de Tavera, turned into a museum housing pictures by El Greco, Ribera and Titian, among others. Important architects of the period, like Covarrubias, Berruguete and Bustamante took part in its construction. Inside, the outstanding features are its courtyard, the tomb of Cardinal Tavera, the work of Berruguete, and the pharmacy, which maintains its original appearance.
The palaces of Lorenzana, the site of the University, and Fuensalida are in Baroque style. Meanwhile, the Fortress, of medieval origin, presides over the whole city with its imposing image and contains a military museum and one of the largest public libraries in Spain. In its time it was an imperial residence, although the current building was later than the work carried out by Covarrubias and Herrera on the commission of Carlos I. Behind its thick walls it hides a large central courtyard and the imperial staircase. Meanwhile, on it southern façade, the oldest that remains, it has a viewpoint enabling you to see a beautiful view of the River Tagus and the city’s surroundings.

Créditos de este texto:

Toledo es una de las ciudades españolas con mayor riqueza monumental. Conocida como “ciudad de las tres culturas”, debido a la convivencia durante siglos de cristianos, árabes y judíos, Toledo conserva tras sus murallas un legado artístico y cultural en forma de iglesias, palacios, fortalezas, mezquitas y sinagogas. Esta gran diversidad de estilos artísticos convierte el casco antiguo de la capital de Castilla – La Mancha en un auténtico museo al aire libre, hecho que ha permitido su declaración como Patrimonio de la Humanidad.

Toledo es, además, una ciudad ligada a hondas tradiciones populares, como lo demuestra cada año la procesión del Santísimo Corpus Christi, fiesta declarada de Interés Turístico Internacional.
La ciudad de Toledo tiene su antecedente en Toletum, nombre que los romanos dieron a este asentamiento a orillas del río Tajo tras su conquista en el 190 a. C. La ciudad mantuvo su importancia durante siglos y, en época visigoda, llegó a convertirse en capital de Hispania (s. VI). La llegada de los árabes en el siglo VIII, unida a la presencia de cristianos y judíos, hizo de Toledo la “ciudad de las tres culturas”. Fue ésta una de las épocas de mayor esplendor de Toledo, ya que, entre otros hechos destacables, se fundó la célebre Escuela de Traductores de Toledo. Posteriormente, con la subida al trono de Carlos V en 1519, la ciudad se convertiría en capital imperial.
La convivencia durante siglos de cristianos, árabes y judíos ha quedado reflejado en forma de un gran legado artístico y cultural. El laberinto de calles que conforma el casco histórico de Toledo está únicamente limitado por murallas en las que se fueron abriendo innumerables puertas. La puerta de Bisagra, presidida por dos cuerpos y un gran escudo imperial, constituye el principal acceso a la ciudad intramuros. Esta señorial puerta de origen musulmán consta de un patio central y fue remodelada bajo el reinado de Carlos I. La puerta de Alfonso VI o puerta Vieja de Bisagra, construida en el 838, es uno de los más fieles reflejos de arte musulmán en la ciudad. En el siglo XIII fue levantada la puerta del Sol, de estilo mudéjar y que contiene los restos de un sarcófago paleocristiano.
Desde estas y otras entradas se accede a pintorescos lugares como la plaza de Zocodover. En época árabe, este céntrico espacio albergaba un importante mercado, y en él se celebraban fiestas y todo tipo de actos sociales. Actualmente, la plaza, rodeada de edificios con soportales, continúa siendo uno de los lugares más concurridos de la ciudad.
Sinagogas, mezquitas e iglesias se abren al paso en las estrechas calles toledanas, caracterizadas por la mezcla de estilos artísticos.
La Mezquita del Cristo de la Luz, anterior a la reconquista cristiana, fue erigida en el año 999 a semejanza de la Mezquita de Córdoba. Se trata de una singular edificación de planta cuadrada cubierta por nueve bóvedas califales. Al conjunto le fue añadido en el siglo XII una cabecera de estilo románico-mudéjar.
De los mozárabes (cristianos que vivían durante el reino musulmán) son buenos ejemplos las iglesias de San Sebastián y Santa Eulalia, mientras que los mudéjares dejaron en Toledo un estilo con ricas decoraciones árabes. Arcos de herradura, ventanas lobuladas y otros elementos arquitectónicos se pueden apreciar en varias edificaciones toledanas. Santiago del Arrabal es uno de los mejores ejemplos que este estilo posee en la ciudad, lo que ha propiciado el que esta iglesia sea conocida también como la Catedral del Mudéjar. El origen de su construcción es incierto, aunque probablemente fue en época del rey Alfonso VI cuando se edificó este templo aprovechando una antigua mezquita. De su primitiva estructura, sobresale una torre que recuerda a un alminar musulmán.
En el mismo estilo mudéjar se puede visitar la iglesia de Santo Tomé, famosa por acoger en su interior el famoso cuadro de El Greco titulado “El entierro del Conde Orgaz”. Una torre mudéjar del siglo XIV se levanta sobre el resto de la construcción, que data del siglo XII y que cuenta con elementos visigodos en su fachada principal.
Si hay un nombre propio que define a Toledo es, precisamente, El Greco (s. XVI-XVII). Su Casa-Museo, palacio ambientado en la época, expone algunas de las mejores obras de este pintor que dio fama mundial a la ciudad.
Aún se conservan en la ciudad vestigios de la comunidad hebrea en las sinagogas de Santa María la Blanca o la del Tránsito. La primera de ellas, erigida posiblemente en el siglo XII, es también una buena muestra del arte mudéjar toledano. Posee cinco naves de alturas decrecientes, así como los característicos atauriques y arcos de herradura. Por su parte, en la sinagoga del Tránsito, construida en 1357, se puede admirar uno de los mejores artesonados mudéjares de todos los que se conservan en Toledo y unos muros ricamente decorados con atauriques e inscripciones hebreas. En la actualidad, este templo judío alberga el Museo Sefardí, en el que se expone una interesante colección de piezas de arte, así como diversos objetos utilizados para la celebración de sus cultos.
Uno de los edificios más destacados de la ciudad es la Catedral, considerada una de las cumbres del arte gótico. La construcción de este monumental edificio, de planta basilical con cinco naves, comenzó en el año 1226, aunque su conclusión no se produciría hasta finales del siglo XV. Ello queda reflejado en la gran superposición de estilos que se da en el edificio y en el alto número de artistas de renombre que dejaron su impronta en el templo: desde Pedro Berruguete, pasando por Enrique Egás, Petrus Petri o Juan Guas. De su fachada principal destaca la portada, compuesta por tres puertas: la del Infierno, la del Perdón y la del Juicio. El exterior queda rematado por las dos torres catedralicias, una de ellas de estilo gótico-flamígero y la otra gótico-renacentista.
Del interior sobresale la sillería del coro, ubicada en la nave central del edificio. También destaca el hermoso retablo tardogótico de la capilla mayor, así como las numerosas capillas menores, como la de San Ildefonso o la del Sagrario, donde se aloja la Custodia Procesional de Arfe. Se trata de una monumental pieza de orfebrería decorada con 260 imágenes y realizada en plata con baño dorado por Enrique de Arfe entre 1517 y 1524. El tesoro, de unos 2,5 metros de altura y más de 160 kilos de peso, es el auténtico protagonista de la procesión del Santísimo Corpus Christi, fiesta declarada de Interés Turístico Internacional.
Por su parte, el Museo Catedralicio alberga una rica colección de obras de pintores como Goya, El Greco, Lucas Jordán o Van Dick.
Góticos también son el puente de San Martín, que fue levantado en el siglo XIII con sus dos características torres defensivas, y el Monasterio de San Juan de los Reyes. Este soberbio ejemplo del gótico flamígero fue una de las obras maestras de Juan Guas, quien llevó a cabo el proyecto por encargo de los Reyes Católicos. La construcción, de estilo gótico flamígero, cuenta con una iglesia que sobresale por su gran ornamentación, así como por su claustro, de gran valor escultórico.
La huella renacentista en Toledo es apreciable en el Hospital de Tavera, convertido en un museo que atesora cuadros de El Greco, Ribera o Tiziano, entre otros. En la construcción de este edificio participaron importantes arquitectos de la época, como Covarrubias, Berruguete y Bustamante. Destaca en el interior su patio, el sepulcro del cardenal Tavera, obra de Berruguete, y la botica, que mantiene su apariencia original.
De estilo barroco son los palacios de Lorenzana, sede de la Universidad, y Fuensalida. Por su parte, el Alcázar, de origen medieval, preside toda la ciudad con su imponente imagen y contiene un museo militar y una de las bibliotecas públicas más grandes de España. Fue en tiempos residencia imperial, aunque la actual construcción fue posterior a la obra llevada a cabo por Covarrubias y Herrera por encargo del rey Carlos I. Tras sus recios muros se esconde un gran patio central y la escalera imperial. Mientras, desde su fachada sur, la más antigua que se conserva, posee un mirador que permite contemplar una bella panorámica del río Tajo y de los alrededores de la ciudad.

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