Recycling Monday/ Lunes de Reciclaje Berlin, Germany…Berlín, Alemania

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The 20th century
The republic and Hitler
Four times in the 20th century, the date of November 9 has marked dramatic events in the history of Germany and Berlin. On that date in 1918, Berlin became the capital of the first German republic. Five years later Hitler’s putsch was put down in Munich. In 1938 Nazi storm troopers vandalized Jewish synagogues, shops, and other properties in the night of violence known as Kristallnacht (Night of Broken Glass). And on November 9, 1989, East German authorities opened the wall that had divided the city for 28 years. Because of the associations attached to this date, October 3, rather than November 9, became the new national holiday (Unity Day).
The period 1918–33 was one of runaway inflation, mass unemployment, and the rise to power of Adolf Hitler. On January 31, 1933, Hitler became chancellor and, based on the infamous Enabling Act, adopted by a Reichstag majority, he took absolute power that very year.
In 1933 the Nazis began to persecute communists, social democrats, and labour unionists and to deprive the German Jews of their rights as citizens. Owing to voluntary and forced emigration, the Jewish population of Berlin decreased from 4.3 percent, or 170,000, in 1925 to 1.8 percent in 1939. The spectacle of the 1936 Olympics in Berlin only superficially veiled the reality of Nazi Germany, which was soon revealed by Kristallnacht. Five thousand Jews survived the Holocaust in the city of Berlin. In 1990 the World Jewish Congress met for the first time in Germany, in Berlin.
Allied aerial bombing during World War II cost Berlin an estimated 52,000 people. Another 100,000 civilians died in the battle for Berlin launched by the Soviet army on April 16, 1945. Most of Berlin’s residential districts, factories, military facilities, streets, and cultural buildings were destroyed. On April 30, 1945, Hitler committed suicide in his bunker below the Chancellery.
As Soviet troops entered Berlin, Adolf Hitler committed suicide, April 1945.

Berlin divided
Greater Berlin was created in 1920 by fusing 7 districts, 59 country communities, and 27 landed estates into a single association. Twenty resultant districts (now 12) became integral parts of metropolitan Berlin but still remained largely autonomous. At the end of World War II the Soviet Union took eight of Berlin’s districts as its sector of occupation. What was called the New West End, developed after old Berlin had outgrown its space, became West Berlin. The U.S. sector was formed by the six southern districts; the British sector embraced the four central and western districts; and the French were allotted the two northern districts.
This apportioning was based on an agreement that had been reached in London in 1944 and confirmed during the Potsdam Conference in 1945 (at the Cäcilienhof Castle, now a museum and hotel) by the United States, Britain, and the Soviet Union; according to its terms, Germany was divided into occupation zones and Greater Berlin into sectors within, but not part of, the Soviet zone of occupation.
In March 1948 the Western powers decided to unite their zones of Germany into a single economic unit (trizone). In protest, the Soviet representative withdrew from the Allied Control Council. In June 1948 a currency reform was introduced in the trizone, including West Berlin. The Soviet Union responded by launching a land blockade of West Berlin.
A great airlift broke this attempt to cut off the city from vital supplies, with Western Allied planes hauling nearly two million tons of food, coal, and other necessities. The Soviets abandoned the blockade in May 1949, but the Western Allies kept flying until September, building up a year’s supply of essential goods. The division of Berlin was completed when in November 1948 a separate municipal government with its own chief burgomaster was set up in East Berlin.
In June 1953 some 50,000 workers, reacting to restrictive policies, rebelled in East Berlin. The uprising, which spread throughout East Germany, was crushed by Soviet military intervention. A Soviet ultimatum in 1958 concerning the status of West Berlin prompted a new Berlin crisis, again causing hundreds of thousands of people to leave East Germany via West Berlin. To stop the exodus of its population, the East German government, with the full consent of the Soviets, erected the Berlin Wall, isolating West from East Berlin. West Berlin, then literally an island within the surrounding GDR, became the symbol of Western freedom. Generous cultural and economic subsidies and the exemption of its citizens from West German conscription made West Berlin a centre of artistic experimentation and political dissent. During the 1970s a network of treaties, based on the Four-Power Agreement of 1971, progressively eased relations and increased the freedom of movement, at least for West Berliners and Western visitors.

Berlin united
Mass escapes in the summer of 1989 via Hungary and mass demonstrations in Leipzig, Berlin, and elsewhere within the GDR in the autumn of 1989 brought about the collapse of communist rule just when the representatives of the GDR and their foreign allies had celebrated the 40th anniversary of East Germany. The opening of the wall brought the 28-year division of Berlin to an end, as the unification of Germany ended the 45-year occupation of the city. With a few segments preserved as a monument, the wall was completely removed by the summer of 1991.
The reunited city, since 1991 Germany’s official capital, is confronted with a range of problems, including a 30-year break in joint and comprehensive city, highway, and public transportation planning; high unemployment, particularly among former East German government employees; duplication of many public institutions and services in the former two city halves; a psychological barrier that arose between easterners and westerners (“the wall in the head”); an acute housing shortage and a sharp rise in real estate prices and rents, intensified by Berlin’s restored position as the national capital; and a flood of immigrants, especially eastern Europeans, for whom Berlin is the easternmost “Western” metropolitan area.
During the 1990s, massive construction projects transformed central Berlin. High-rise commercial construction in the Potsdamer Platz, on the site of the former wall, restored its role as a bustling urban centre, while hotel and retail construction on Friedrichstrasse renewed its place as one of the city’s showpieces. Meanwhile, a new dome capped a renovated Reichstag, which in 1999 once again served as the home of Germany’s parliament, and a series of new and restored government buildings housed most of Germany’s federal ministries by 2000. Large-scale infrastructural projects reunited the city’s long-divided transit systems. Perhaps most importantly, the divisions within the city began to break down as westerners lived or worked in former eastern neighbourhoods, and easterners lived or worked in the former west.
The democratization of eastern Europe and the disintegration of the Soviet Union in 1991 moved the centre of European gravity eastward. This shift, expressed also by the transfer of the German federal government from the Rhine to the Spree, holds strong promise for reviving Berlin as an economic centre and as the political and cultural hub of central Europe.

Créditos de este texto:

Divertida, multicultural, interesante, acogedora, sorprendente, cosmopolita: así es Berlin, repleta de sorpresas. Disfruta de su presente, echa una mirada al futuro sin olvidar su pasado.
Pero ¿cuáles son las cosas que puedes ver y hacer en Berlín? Aquí te lo contamos 35 de ellas.
1/ La Puerta de Brandenburgo, de 26 metros de alta . Es el símbolo de Berlín desde el año 1791 y, tras la caída del Muro, se ha convertido en el icono de reunificación alemana. Aquí Ronald Reagan pronunció las famosas palabras: “Mr. Gorbachev, open this gate. Mr. Gorbachev, tear down this wall”. Lo mejor es ir al atardecer cuando menos gente hay.
2/ Visita el monumento al Holocausto que con 2.711 bloques de hormigón de diferentes alturas rinde homenaje a los judíos asesinados durante el nazismo. Y no te olvides de visitar el Campo de concentración de Sachsenhausen. Si además quieres conocer más en detalle la historia del nazismo y sus lugares más emblemáticos, puedes contratar un tour temático. Este cuesta 12€ y dura unas 4horas.
3/ Cruza el famoso Checkpoint Charlie que separaba la zona americana de la soviética.
4/ No has estado en Berlín si no has comido (por lo menos una vez) un currywurst: una salchicha con ketchup y curry: es tan querida que hasta tiene un museo!
5/ Escucha la gente cantar en el karaoke del Mauer Park… ¿y si te tomas un par de cervezas y te animas a sacar el Pavarotti que llevas dentro?
6/ Baila en alguna de las discotecas más famosas de Berlín, y de Europa como Watergate, Weekend, Farbfernseher y Ritter Butzke.
7/ Visita el Muro de Berlín. Aunque la mayor parte fue derribada en los años 90, todavía quedan algunos fragmentos del muro que durante 28 años dividió la ciudad. Conoce toda su historia y dónde ver los restos que se mantienen en pie, pero ni se te ocurra pintar sobre él ni llevarte trocitos de recuerdo!
8/ Comprueba que bien se lo pasaba Federico el Grande en su residencia de verano: el Palacio Saussoni en Potsdam. Este tour tiene la mejor relación calidad-precio.
9/ Berlín no es solo fiesta, cerveza y currywurst: si te gustan los museos que sepas que aquí hay más de 100! Aunque los mejores se encuentran en la “isla de museos”.
10/ Haz shopping en Ku’damm KaDeWe, uno de los centros comerciales más grandes de Europa: aquí hay una sección gourmet de 7.000 m2!
11/ Piérdete una tarde por alguna galería de arte de artistas independientes.
12/ Contempla los signos de la guerra en la Iglesia-Memorial Kaiser Wilhelm.
13/ Pasea por la East Side Gallery, la galería de arte al aire libre más grande del mundo, bueno con una excepción: el Muro de Berlín. Aquí se encuentra por ejemplo el famoso beso de Erich Honecker y Leonid Brezhnev.
14/ La Catedral de Berlín es el edificio religioso más representativo de la ciudad. Desde su cúpula se tienen las mejores vistas de Berlín. Sus principales atractivos son el órgano de Sauer, el púlpito neo-barroco y el altar principal, pero lo más impresionante es la cripta formada por noventa sarcófagos y tumbas de los miembros de la casa Hohenzollern.
15/ Si buscas un ambiente moderno pasea por Potsdamer Platz con sus edificios de cristal y siempre a rebosar de gente.
16/ Come una gigante Shnitzel con kartoffel o sauerkraut.
17/ ¿Sabes cuál es el símbolo de Berlín? El oso: sácate una foto con las estatuas coloridas y guapísimas de los osos que vas encontrando por la calle!
18/ Date un chapuzón en la Badeschiff, una piscina que han colocado en el medio del río… sin duda una experiencia curiosa!
19/ Prueba los pretzel: un tipo de galleta o bollo horneado, y retorcido en forma de lazo.
20/ Los domingos ve de shopping por Mauerpark: podrás encontrar verdaderos chollos de ropa vintage, arte, comida y mucho más.
Venga amigo, ya has leído 20 de las cosas que ver y hacer en Berlín, solo te quedan 15! ¿Te está gustando?
21/ Aprende unas palabritas de alemán… vale puede que no sea el idioma más bonito del mundo (definitivamente no lo es) pero cuando seas madre o padre y tengas que echar una bronca a tus hijos te será muy útil!
22/ Descubre la Berlín que está bajo tus pies, literalmente: con la asociación Berliner Unterwelten podrás pasear por los túneles y búnkeres subterráneos que te llevaran de viaje en el tiempo a la época de la II GM o de la Guerra Fría. Si te interesa saber más sobre el tema una buena idea es apuntarte a un tour temático como este.
23/ Sube a la cúpula de cristal del Reichstag (el parlamento alemán) y observa al gobierno alemán trabajando… u opta por disfrutar de las mejores vistas de la ciudad!
24/ Túmbate en el césped del antiguo Aeropuerto Tempelhof, o utiliza su pista para hacer skate… noooo, no nos hemos vuelto locos! Hoy en día el viejo aeropuerto se ha convertido en un parque público!
25/ Apúntate a un free tour por Berlín en español para descubrir la ciudad con quien la conoce mejor que nadie. Ya sabes que el tour es gratis, pero una propineja nunca está de más 😉
26/ Alemania es la patria de la cerveza: cada año se consumen 131,7 litros por persona! Habrá que probarla ¿no?
27/ Recorre la principal arteria de Berlín: Unter den Linden, que va desde la Puerta de Brandenburgo hasta Karl Liebknecht Strasse (cerca de la catedral).
28/ Compra unos bratwursts y vete al a hacer una barbacoa al Görlitzer Park (siii hay barbacoas a disposición de todo el que la quiera!).
29/ Tómate tu tiempo: para conocer bien la ciudad hay que explorar todos los rincones e ir despacio… una buena manera para hacerlo es con un tour en bicicleta. Hay varios, pero te recomendamos este. Cuesta 21€ y dura unas 3-4 horas.
30/ Visita el monumento más alto de Berlín: la torre de televisión de 368 metros que la RDA construyó como símbolo del comunismo. Se encuentra en Alexanderplatz, en el centro de la ciudad donde comenzaron las protestas para derribar el Muro.
31/ Haz amigos en el Tiergarten, el parque mas centrico de Berlín.
32/ Visita la plaza Gendarmenmarkt, una de las mas bonitas de la ciudad con las iglesias gemelas y el konzerthaus.
33/ Descubre el antiguo barrio judío de la ciudad: Scheunenviertel, bohemio y a la moda con tiendecitas encantadoras, este tour de 3 horas cuesta 12€ y te enseñará mucho.
34/ No te pierdas un paseo en barco por el río Spree (barato eh!) o si no tienes mucho tiempo y quieres ver lo máximo posible, puedes subirte a un bus turistico. Precios e info aquí.
35/ Transpórtate a la edad media paseando por las callejuelas del barrio de Nikolaiviertel.

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