Palace of Culture & Science,Warsaw…El Palacio de la Cultura y la Ciencia, Varsovia

Text credits:
https://www.inyourpocket.com/warsaw/palace-of-culture-science_18453v

Palace of Culture & Science (Pałac Kultury i Nauki)
For all the aggressive westernisation that has overcome Warsaw, the four decades of communism have yet to be completely erased from the face of Warsaw. You couldn’t miss this hulking giant of a landmark if you tried.
Originally commissioned by Stalin as a ‘gift from the Soviet people’ the 231 metre structure actually takes its inspiration from the capitalist world, namely the Empire State Building, but, believe it or not, was specifically designed to include influences from all of Poland’s architectural styles. Stalin had sent a secret delegation to New York to learn both about the building and American construction methods, though the outbreak of WWII meant that it wasn’t until 1952 that his architects were able to commence putting their knowledge into practise. Lev Rudynev, the brains behind the equally monstrous Lomonosov University in Moscow, was put in charge of the design and set about making the building into one of the most notorious examples of Socialist Realist architecture in the world. Over 5,000 workers were ferried in from the Soviet states and housed in a purpose-built village in Jelonki, west Warsaw, where they were effectively cut off from the outside world. Working around the clock, it took them just three years to complete the Palace. In all 16 died during the construction, though despite the Olympian efforts of the labourers Stalin never lived to see his pet project completed.
Built using an estimated 40 million bricks and housing 3,288 rooms the Palace’s purpose was to serve as not just party headquarters but also ‘the people’s castle’, with invitations to the annual New Year’s Eve Ball issued to the best workers in socialist Poland. Regardless of this the building became an object of hatred and the palace was seen as no more than a symbol of Russian hegemony. Viewed from a distance – apparently it can be spotted from 30km away – the palace appears a faceless monolith. Viewed closely several intricate details appear in focus. Under Stalin’s orders architects travelled around Poland’s key cultural sights, from Wawel to Zamość, observing Polish architectural traditions, hence the numerous crenellations, courtyards and motifs.
Once inside the ground floor becomes a maze of halls and corridors, with chambers named after Eastern icons – Yuri Gagarin, Marie Skłodowska-Curie (a famous communist sympathiser), etc. Brass chandeliers hang over clacking parquet flooring, secret lifts lie hidden around and allegorical socialist reliefs take inspiration from ancient mythology – it’s easy to imagine Bond snooping around planting listening devices.
The building boasts over 3,300 rooms most of which are conference facilities or offices. Besides the theatres, bars and museums on the ground level, visitors looking to further explore the building can take a tour of some of the conference and commercial spaces, but are best directed to the viewing terrace on the 30th floor (with a cafe no less). To get there you’ll need to buy a ticket, after which you’ll be shepherded into an old-style lift complete with a lovely lift attendant who has probably been doing the job since the building opened.
The Palace recently introduced a new virtual reality mobile (20zł) and stationary (15zł) App (in English and Polish) which shows you Warsaw throughout the centuries from the point of view of the Palace of Culture. This is a fascinating technological tourist treat and a once in a lifetime chance to stare into the past while standing in the present and looking out over the future.

Español
Créditos de este texto:
DEL COMUNISMO AL CAPITALISMO: LOS RASCACIELOS DE VARSOVIA

DEL COMUNISMO AL CAPITALISMO: LOS RASCACIELOS DE VARSOVIA
Publicado el 04/04/2014 por Javier Domingo
Hoy nos acercamos a una zona de Varsovia que llama la atención por su contraste con la delicadeza de la parte histórica de la ciudad, una zona de rascacielos de cemento y vidrio que se agrupan como si de una manada de mastodontes se tratase. Y como no podía ser de otro modo, se agrupan en torno al macho alfa, el más poderoso de todos ellos.
El Palacio de la Cultura y la Ciencia (Pałac Kultury i Nauki) esconde, bajo este pomposo nombre, parte de la Historia de Polonia, concretamente la más reciente. Construido en 1955, fue oficialmente un regalo de la Unión Soviética, y el pueblo siempre lo identificó con Stalin y su tiranía. Hasta hace poco era despreciado por los varsovianos, pero ahora ya lo ven con la distancia del tiempo transcurrido desde la caída del comunismo, e incluso se ha convertido en uno de los símbolos de la ciudad.
Con 237 metros, es el edificio más alto de Polonia y su estructura es visible desde múltiples puntos de la ciudad. Imita el famoso rascacielos de la Universidad de Moscú y es un magnífico ejemplo de arquitectura realista comunista, mezcla de clasicismo con megalomanía y gigantismo. Hoy en día, desprovisto de su significado político, lejos ya la amenaza del régimen que lo levantó, el Palacio de la Cultura y la Ciencia representa la dura realidad de un período histórico que no volverá. Es, simplemente, Historia de hormigón.
Lo que antes fue un amenazante mastodonte es hoy un atractivo de la Varsovia moderna, al exterior del casco antiguo. Por las noches se ilumina con vivos y cambiantes colores (he aquí varias fotografías a modo de ejemplo) y es imposible escapar a su seducción. Cuenta con más de 3.000 habitaciones y en su 30ª planta tiene un mirador desde el que se divisa toda la ciudad y las llanuras que la rodean. También puede presumir de albergar en su cima el reloj más alto del mundo y, sorprendentemente, un nido de halcón peregrino. El edificio es, como su nombre indica, sede de los servicios culturales de Varsovia.
Si el Palacio de la Cultura y la Ciencia representa el comunismo que imperó en el país durante gran parte del siglo XX, el capitalismo que lo reemplazó ha levantado una pléyade de rascacielos de vidrio que recuerdan la vulgaridad de las ciudades anglosajonas. Se encuentran desperdigados por toda la ciudad, pero especialmente en lo que hoy es el centro económico y de negocios, en torno al mencionado obsequio soviético. Desde la 28ª planta de uno de ellos, un hotel, hemos podido tomar las grandiosas imágenes que ofrecemos de lo que hemos llamado la manada de rascacielos.
La arquitectura que ha traído el capitalismo ha revalorizado sin duda la del período comunista, pero también es evidente que los varsovianos no añoran la gris existencia que sufrieron durante décadas. El desarrollo económico ha sido veloz desde que cayó el régimen dictatorial, lo que se hace visible en todos los ámbitos de la vida cotidiana. Los centros comerciales no se diferencian de los que podemos encontrar en Madrid, París o Roma. Uno de ellos, espectacular por sus formas, está entre los rascacielos que rodean el Palacio de la Cultura y la Ciencia: se llama Terrazas Doradas (Złote Tarasy) y su llamativa cubierta de vidrio, de volúmenes ondulados, parece desparramarse como un alud de nieve.
Varsovia es una de las capitales europeas que cuenta con más rascacielos, algo ciertamente infrecuente en este continente repleto de ciudades antiguas y señoriales, hechas a la medida de sus habitantes. Pero también es cierto que la Historia de la capital polaca, para bien y para mal, la ha convertido en algo diferente. Si bien ha sabido reconstruir su patrimonio antiguo, arrasado por la barbarie de la guerra, tampoco oculta sus cicatrices ni sus contradicciones más recientes. El contraste entre el comunismo de ayer y el capitalismo de hoy se hace evidente y cautivador en la manada de rascacielos del centro de la capital.

Nota:
Este artículo se ha realizado en el marco del viaje promocional organizado por la Oficina de Turismo de Polonia en España (mi agradecimiento a Agata Witoslawska) y las Líneas Aéreas Polacas (LOT).

One thought on “Palace of Culture & Science,Warsaw…El Palacio de la Cultura y la Ciencia, Varsovia

  1. Interesante la historia reciente de Varsovia y en especial la de el Palacio de Ciencia y Cultura.
    Fabuloso y demostrativo el paseo fotográfico.
    Gracias.

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