At/ En… San Antonio Texas Aquarium

Text credits:
https://en.wikipedia.org/wiki/Coral_reef
Coral reefs are diverse underwater ecosystems held together by calcium carbonate structures secreted by corals. Coral reefs are built by colonies of tiny animals found in marine water that contain few nutrients. Most coral reefs are built from stony corals, which in turn consist of polyps that cluster in groups. The polyps belong to a group of animals known as Cnidaria, which also includes sea anemones and jellyfish. Unlike sea anemones, corals secrete hard carbonate exoskeletons which support and protect the coral polyps. Most reefs grow best in warm, shallow, clear, sunny and agitated water.

Often called “rainforests of the sea”, shallow coral reefs form some of the most diverse ecosystems on Earth. They occupy less than 0.1% of the world’s ocean surface, about half the area of France, yet they provide a home for at least 25% of all marine species, including fish, mollusks, worms, crustaceans, echinoderms, sponges, tunicates and other cnidarians.[5] Paradoxically, coral reefs flourish even though they are surrounded by ocean waters that provide few nutrients. They are most commonly found at shallow depths in tropical waters, but deep water and cold water corals also exist on smaller scales in other areas.
Coral reefs deliver ecosystem services to tourism, fisheries and shoreline protection. The annual global economic value of coral reefs is estimated between US$30–375 billion. However, coral reefs are fragile ecosystems, partly because they are very sensitive to water temperature. They are under threat from climate change, oceanic acidification, blast fishing, cyanide fishing for aquarium fish, sunscreen use,[8] overuse of reef resources, and harmful land-use practices, including urban and agricultural runoff and water pollution, which can harm reefs by encouraging excess algal growth.

Español
Créditos de este texto:
https://www.definicionabc.com/medio-ambiente/coral.php
Entendemos por coral a los organismos marinos de profunda belleza, formas únicas e impresionantes colores que se encuentran en los medios aquáticos tropicales, especialmente en los océanos. La complejidad y la diversidad de los corales hace que estos seres se transformen en uno de los elementos más buscados por turistas y buceadores. Si bien pueden adquirir tamaños de gran importancia, en realidad, el coral no es más que un pequeño animal (no vegetal) que llega a medir solamente unos milímetros de diámetro. Millones de corales en conjunto forman los bancos de corales conocidos en ciertas áreas del planeta.

Perteneciente a la clase Anthozoa (en la cual también aparecen las anémonas y otros seres vivos), el coral presenta como una de sus características principales y esenciales la conjunción de millones de especímenes que forman grandes estructuras corales o bancos de corales. En este sentido, los corales son seres coloniales y no solitarios ya que no se encuentran sueltos en el medio líquido si no siempre en importantes grupos de diverso tamaño.
Los corales tienen además la característica de absorber el material calcáreo que se halla disuelto en el agua, y es a partir de este elemento que toman su forma rígida y dura al tacto. Si bien los corales presentan a la vista humana hermosos y vibrantes colores, estos organismos son realmente blancos y es la acción de las algas que se unen a ellos las que les otorgan la coloración específica que poseen en cada caso.

Cuando la parte viva del coral (el pólipo) muere, queda en pie la estructura de calcio que se formó en vida del animal, pudiendo ser habitadas posteriormente por nuevos pólipos. Estos nuevos pólipos formarán sobre esa estructura otras nuevas y así sucesivamente. De aquí que aparezcan en los océanos y en las zonas tropicales los fabulosos arrecifes de coral que pueden extenderse por más de 700 km, como es el caso del Arrecife Mesoamericano ubicado en Centroamérica.

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