Warsaw, Poland, part 1…Varsovia, Polonia: parte 1

Text credits:
https://en.wikipedia.org/wiki/Warsaw_Old_Town
The Warsaw Old Town (Polish: Stare Miasto, and collectively with the New Town, known colloquially as: Starówka) is the oldest part of the capital city. It is bounded by the Wybrzeże Gdańskie, along with the bank of Vistula river, Grodzka, Mostowa and Podwale Streets. It is one of the most prominent tourist attractions in Warsaw.
The heart of the area is the Old Town Market Place, rich in restaurants, cafés and shops. Surrounding streets feature medieval architecture such as the city walls, the Barbican and St. John’s Cathedral.The Old Town was established in the 13th century. Initially surrounded by an earthwork rampart, prior to 1339 it was fortified with brick city walls. The town originally grew up around the castle of the Dukes of Mazovia that later became the Royal Castle. The Market Square (Rynek Starego Miasta) was laid out sometime in the late 13th or early 14th century, along the main road linking the castle with the New Town to the north.
Until 1817 the Old Town’s most notable feature was the Town Hall built before 1429. In 1701 the square was rebuilt by Tylman Gamerski, and in 1817 the Town Hall was demolished. Since the 19th century, the four sides of the Market Square have borne the names of four notable Poles who once lived on the respective sides: Ignacy Zakrzewski (south), Hugo Kołłątaj (west), Jan Dekert (north) and Franciszek Barss (east).
In the early 1910s Warsaw Old Town was the home of the prominent Yiddish writer Alter Kacyzne, who later depicted life there in his 1929 novel “שטאַרקע און שוואַכע” (Sterke un Sweche, “The Strong and the Weak”). As depicted in the novel, the Old Town at that time was a slum neighborhood, with poor families – some Jewish, other Christian – living very crowded in subdivided tenements which had once been aristocrats’ palaces. Parts of it were bohemian, with painters and artists having their studios, while some streets were a Red-light district housing brothels.
In 1918 the Royal Castle once again became the seat of Poland’s highest authorities: the President of Poland and his chancellery. In the late 1930s, during the mayoralty of Stefan Starzyński, the municipal authorities began refurbishing the Old Town and restoring it to its former glory. The Barbican and the Old Town Market Place were partly restored. These efforts, however, were brought to an end by the outbreak of World War II.
During the Invasion of Poland (1939), much of the district was badly damaged by the German Luftwaffe, which targeted the city’s residential areas and historic landmarks in a campaign of terror bombing. Following the Siege of Warsaw, parts of the Old Town were rebuilt, but immediately after the Warsaw Uprising (August–October 1944) what had been left standing was systematically blown up by the German Army. A statue commemorating the Uprising, “the Little Insurgent,” now stands on the Old Town’s medieval city wall.
After World War II, the Old Town was meticulously rebuilt. In an effort at anastylosis, as many as possible of the original bricks were reused. However, the reconstruction was not always accurate to prewar Warsaw, sometimes deference being given to an earlier period, an attempt being made to improve on the original, or an authentic-looking facade being made to cover a more modern building. The rubble was sifted for reusable decorative elements, which were reinserted into their original places. Bernardo Bellotto’s 18th-century vedute, as well as pre-World War II architecture students’ drawings, were used as essential sources in the reconstruction effort; however, Bellotto’s drawings had not been entirely immune to artistic licence and embellishment, and in some cases this was transferred to the reconstructed buildings.

Español
Créditos de este texto:
https://es.wikipedia.org/wiki/Centro_hist%C3%B3rico_de_Varsovia
El centro histórico de Varsovia (Stare Miasto, “Starówka”) es el barrio más antiguo de la ciudad. Está limitado por Wybrzeże Gdańskie, a lo largo del Vístula, y por las calles Grodzka, Mostowa y Podwale. Es uno de los atractivos turísticos más importantes de Varsovia.
El corazón del barrio es la Plaza del Mercado, con sus restaurantes, cafés y tiendas tradicionales. Las calles aledañas son una muestra de arquitectura medieval, con las murallas, la barbacana y la Catedral de San Juan.
Completamente destruido a raíz del Alzamiento de Varsovia en 1944, el centro histórico fue reconstruido con total fidelidad gracias a un importante esfuerzo de movilización nacional. En 1980 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco como «ejemplo único de reconstrucción prácticamente total del conjunto de un patrimonio arquitectónico histórico de los siglos XIII a XX».
Varsovia fue fundada en el siglo XIII. Inicialmente rodeada por una muralla de tierra, antes de 1339 fue fortificada con muros de ladrillo. Originalmente, la ciudad creció alrededor del palacio de los duques de Mazovia, que posteriormente se convirtió en el Palacio Real de Varsovia.
La Plaza del Mercado (Rynek Starego Miasta) fue construida a finales del siglo XIII o principios del siglo XIV en el camino que unía el palacio con la Ciudad Nueva, al norte. Hasta 1817, el principal edificio de la plaza era el Ayuntamiento, construido antes de 1429. En 1701, la plaza fue remodelada por el arquitecto neerlandés Tylman van Gameren, y en 1817 el Ayuntamiento fue demolido. Desde el siglo XIX, los cuatro lados de la Plaza del Mercado llevan los nombres de cuatro polacos notables que habitaron en los lados respectivos: Ignacy Wyssogota Zakrzewski (sur), Hugo Kołłątaj (oeste), Jan Dekert (norte) y Franciszek Barss (este).
En el siglo XIX, debido al rápido crecimiento de la ciudad, la Ciudad Vieja perdió su importancia como centro administrativo y comercial. El centro histórico comenzó a degradarse y se convirtió en hogar de las clases más pobres. No fue hasta la independencia de Polonia, tras la Primera Guerra Mundial, que las autoridades locales comenzaron a ocuparse de nuevo de este distrito.
En 1918, el Palacio Real volvió a ser sede de la más alta autoridad de Polonia, ahora del Presidente de la República y su cancillería.
A finales de los años 1930, siendo alcalde Stefan Starzyński, se comenzó la restauración de la Ciudad Vieja, restauración que se vio interrumpida por la Segunda Guerra Mundial.
Durante la Invasión de Polonia en 1939, gran parte del barrio fue destruida por la Luftwaffe alemana, en una campaña de terror que tomaba como blancos las áreas residenciales y los monumentos históricos. Tras el asedio de Varsovia de 1939, se comenzó la reconstrucción, pero inmediatamente después del Alzamiento de Varsovia (de agosto a octubre de 1944), lo que quedaba en pie fue destruido sistemáticamente por el ejército alemán. La estatua llamada “el pequeño insurgente” (Mały Powstaniec), erigida en las murallas medievales, conmemora el alzamiento.
Tras la guerra, la Ciudad Vieja fue reconstruida meticulosamente por los polacos. Se reutilizaron los materiales originales siempre que fue posible; ladrillos y elementos decorativos, rescatados de los escombros, se insertaron en sus lugares originales. Las detalladas pinturas vedutistas de Bernardo Bellotto (siglo XVIII), así como los dibujos de estudiantes de arquitectura del período de entreguerras, fueron fundamentales para la reconstrucción.

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