Walking in…Madrid…Caminando en

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https://www.esmadrid.com/en/history-madrid
Magerit, ‘land rich in water’. This is how the Arabs called this area on the central plain of the Iberian Peninsula, close to Sierra de Guadarrama, where King Phillip II of Spain later established the royal court. Later on, it grew into the big city that’s come down to us.
The first historical record of Madrid dates back to the year 865, when Emir Muhammad I commissioned the construction of a fortress in the village of Mayrit, on the banks of the river Manzanares. ‘Mayrit’ means ‘plenty of waterways’, which is why the city’s first recorded coat of arms read, ‘I was built on water / My walls are made of fire / This is my flag and my coat of arms’. Madrid belonged to the Islamic world until 1083, when Alfonso VI of Castile took over the city.
Few vestiges have remained from this era. On Calle Mayor, next to the Institute of Italian Culture, there used to stand the Grand Mosque and, most probably, as in every Muslim city, the souk. On the site of the former mosque rose the Church of Santa María, of which some remains can still be seen. Close by, on Cuesta de la Vega, there’re parts of the old town walls that enclosed the medina or citadel. It was inside these walls that the Christians found a statuette of Virgin Mary with a candle that had been burning for over four hundred years at the time they seized the area. Almudena, derived from the Arabic al-mudayna that translates as ‘the little city’ or ‘citadel’, has been, since then, the name mostly used by Madrileños to refer to the Virgin.
In the Medieval district of Madrid you can go to the National Archaeological Museum, with a really interesting collection of decorative objects from the Visigoth Kingdom of Toledo to the Late Middle Ages. The rooms dedicated to Medieval and Renaissance art in the Lázaro Galdiano Museum and the Prado Museum are well worth a visit too.

Español
Créditos de este texto:
https://www.esmadrid.com/historia-de-madridMagerit, “tierra rica en agua”, es el nombre con el que los árabes identificaron el enclave mesetario próximo a la sierra de Guadarrama que Felipe II eligió para establecer su corte y que posteriormente se convertiría en el Madrid que hoy conocemos.
La primera evidencia histórica de la ciudad data del año 865, cuando el emir Muhammed I mandó construir una alcazaba en la aldea de Mayrit, a orillas del río Manzanares. Mayrit significa en árabe “abundancia de ríos de agua”. Por este motivo, el lema del primer escudo de la ciudad reza: “Fui sobre agua edificada / Mis muros de fuego son / Esta es mi insignia y mi blasón”. Hasta 1083, cuando Alfonso VI de Castilla conquista la población, Madrid sería islámico.
Del Madrid de este periodo conservamos muy pocos vestigios. En la Calle Mayor, al lado del Instituto Italiano de Cultura, en el mismo lugar donde después se construiría la Iglesia de Santa María, de la que hoy podemos ver algunos restos, estuvo la Mezquita Mayor de la ciudad y seguramente alrededor, como era habitual en las ciudades islámicas, el zoco. Muy cerca de aquí, en la Cuesta de la Vega, todavía se pueden ver restos de la antigua muralla. Esta zona era la almudaina o ciudadela, donde los cristianos, cuando tomaron Madrid, encontraron una talla de la Virgen oculta en uno de sus muros, con una vela encendida desde hacía más de cuatrocientos años. Almudena, sería desde entonces, la advocación más madrileña para la Virgen María.
Un recorrido por el Madrid Medieval incluye entre otros lugares, el Museo Arqueológico Nacional, que tiene una interesantísima colección de artes suntuarias desde el reino Visigodo de Toledo hasta la Baja Edad Media. También son muy aconsejables las salas de arte medieval y renacentista del Museo Lázaro Galdiano y del Museo del Prado.

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