Orvieto Cathedral…Duomo…Catedral de Orvieto

Text credits:
http://www.inorvieto.it/en/visit/orvieto_s_duomo.html
Orvieto’s Duomo
Orvieto’s Duomo is so famous worldwide that a large number of people come to the “City of the Cliff” attracted only by its great iconic monument. We like to think that once in Orvieto, you will be interested in learning about many other of its treasures. However, Orvieto’s Cathedral of Saint Mary of the Assumption (to the Orvietani, but not only, simply the Duomo) is undoubtedly the town’s most important and unrivalled wonder. Celebrated over the centuries by artists and writers as well as by ordinary people, the Duomo will never cease to amaze you, no matter how well informed you are, how much you have read about it or how many pictures or postcards you have enjoyed seeing. Whichever direction you are coming from, you will be amazed at its daring and slender proportions, surely a hymn to the desire for infinity and ascent to heaven – and its unique impressiveness and evocativeness, that go beyond any simplistic categorization of style. Named after the Virgin Mary of the Assumption, the Cathedral represents one of the artistic masterpieces of the late Italian Middle Ages, which gathered under one roof the feeling that pervaded the construction of the great European Cathedrals of the thirteenth and fourteenth centuries, the architectural solutions of the mendicant orders and the figurative motifs of the French Gothic art, in order to overcome the tradition followed by Roman basilicas and create an ensemble which would be unrepeatable and totally original.
Whether you arrive from Via Postierla, and come across the simply majestic south side, enhanced by the verdant lawn and the imposing corner pillar, or from Via Maitani opposite the facade, and little by little discover the triumphant golden mosaics of the facade or from narrow and windy Via del Duomo that, according to a prospective ritual which is very common in medieval town plans, slowly reveals the majestic impact of the facade, the isolation of the Duomo within the square is evident and, as medieval urban planning researcher Alberto Satolli rightly notices “the aerial emptiness that wraps the building starting from the limited space that surrounds it is the transparent completion that enhances its architecture”.
Built over the course of several centuries (from the thirteenth to the seventeenth) with additions dating back even to the more modern twentieth century, the vast ensemble of the Cathedral of the Virgin Mary of the Assumption owes its construction to a multitude of reasons: certainly religious, as tradition has it, due to the close link between the Duomo and the 1263 Miracle of Bolsena, but also, more widely, political, social, and artistic reasons as well as those related to town planning.
We will try and tell you in a synthetic yet comprehensive way, the long and compelling adventure of the Fabbrica del Duomo di Orvieto. However, it may be worth obtaining a deeper insight, through one of the many publications from the more general to the specialist ones, that suit every pocket and every need, available from any bookshop in town. Perhaps you can start flicking through it while standing on the Cathedral forecourt that every day not only welcomes the steps of the many tourists but also experiences the affection and familiarity shown by the Orvietani

Español
Créditos de este texto:
https://sites.google.com/site/obrasdestacadas/orvieto
Una ciudad – Una ciudad “alta y extraña”, como Fazio de gli Uberti la definió en el trescientos, en su “Dittamondo”, en el medio del largo valle del río Paglia, en el rincón sur-occidental de Umbría – corazón verde de Italia – Orvieto cuenta unos 22.000 habitantes, considerando todo el territorio municipal; pero menos que 8.000 personas comparten el previlegio de vivir sobre la estrecha (Rupe) Peña.
Sobre la autopista que comunica Roma con Florencia, Orvieto surge de improviso. En un instante, a la izquierda, la silueta de la meseta volcánica con la ciudad domina toda la vista. Nada sobresale: sobre la cumbre alargada, los edificios parecen continuar las rocas; la línea de las murallas es una sólida pincelada pardo oliva un poco más brillante que las piedras y, por encima, los volúmenes de las casas se expanden con las mismas tonalidades, como si todo se hubiera puesto de acuerdo en armonizarse, excepto, quizá, el frontón de la catedral asomado a un ángulo. En Orvieto se refugió Clemente VII tras el saqueo de Roma por las tropas de Carlos V, y, para proveerse de agua, encargó la construcción del Pozo de San Patricio, destinado a convertirse en una obra maestra de la ingeniería del siglo XVI.
La catedral de Orvieto, dedicada a la Asunción de la Virgen María, una de las obras más grandiosas de la arquitectura medieval italiana. De estilo gótico, es célebre por su fachada, así como por la capilla de San Brizio decorada con frescos pintados por Fra Angélico y Luca Signorelli.
Es uno de los más bellos edificios góticos, lo que equivale a decir que es uno de los más bellos del mundo. Es difícil imaginar cómo podría ser más bonita. Su fachada, poblada por mosaicos, crea una vivísima impresión cromática. Cada grupo, cada escena, es — para usar una expresión musical — una especial sinfonía de colores. No son colores pálidos, discretos o fríos; aquí vemos la belleza y el encanto de los colores definidos, que tienen personalidad y vida propias.
La primera piedra fue colocada el 13 de noviembre de 1290 por el papa Nicolás IV. Llamada durante más de cuatro siglos Santa María de la Estrella, fue bautizada de nuevo en el siglo XIX con el nombre de Santa María Asumpta al Cielo. Durante el primer periodo de la construcción, los trabajos fueron dirigidos por Fra Bevignate pero con la llegada de Lorenzo Maitani (1308) se introdujeron modificaciones importantes al proyecto inicial, con una planta gótica en cruz latina. De Maitani es también la imponente fachada a tres gabletes y tres piñones (1310). La terminación del transepto se realizó con la Capilla del Corporal ( 1350-1355) y con la capilla de San Brizio ( 1408).
Tuvo a su cargo la supervisión de las obras de la catedral. En un documento de 1330 se hace referencia al suministro de bronce a Maitani para la realización de las esculturas de la fachada, exactamente para El águila de San Juan una de las cuatro representaciones de los evangelistas que se encuentran en la cornisa de encima de las tres puertas principales de la fachada de la catedral de Orvieto. De la misma similitud escultórica son los relieves tallados en las cuatro crujías que dividen los tres pórticos; su iconografía, empezando por la izquierda representan: La creación, El árbol de Isaías y las profecías sobre el advenimiento de Cristo, La vida de Cristo y El Juicio Final. Se cree que había diferentes obreros trabajando en distintas operaciones de los relieves, y se supone que la intervención de Maitani fue especialmente en el diseño y en la elaboración final.
De la fachada se conservan dos dibujos realizados a pluma sobre pergamino, en un inventario de 1356; el segundo más parecido a la actual fachada es el que se nombra como de Maitani. Se aprecia con el diseño anterior (anónimo) que tenía una influencia de Notre Dame de París.
Es uno de los más bellos edificios góticos, lo que equivale a decir que es uno de los más bellos del mundo. Es difícil imaginar cómo podría ser más bonita. Su fachada, poblada por mosaicos, crea una vivísima impresión cromática. Cada grupo, cada escena, es — para usar una expresión musical — una especial sinfonía de colores. No son colores pálidos, discretos o fríos; aquí vemos la belleza y el encanto de los colores definidos, que tienen personalidad y vida propias.

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