Sheikh Zayed Grand Mosque, inside … Abu Dhabi… Mezquita Sheikh Zayed, interior

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General architecture
As a testament to the vision of its founder, Sheikh Zayed Grand Mosque sits majestically at the entrance to Abu Dhabi City Island, distinctly visible from the three main bridges connecting the island to the main land, the Maqta, Mussafah and the Sheikh Zayed Bridge. The strategic geographical location of the Mosque is a symbolic expression of the emotional connection the Mosque has in the hearts of all UAE citizens particularly because the burial place of the late Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, first President of the UAE, is located beside the mosque.
The Sheikh Zayed Grand Mosque is well recognized by its pure color, as it is clad with SIVEC marble from Macedonia. Every artistic design element was carefully considered and fits into the overall vision of the Mosque.
Some key contributions to Islamic art found in the Sheikh Zayed Grand Mosque:
* Combining Mamluk, Ottoman and Fatimid styles, the design of the minarets fuse the wide and diverse Islamic world into one summation of art and beauty.
* Developing the art of ornamentation thorough using multi-colored marble to create unprecedented artistic forums with the help of natural colors in addition to the development of sophisticated techniques associated with the decoration of crowned columns. The crowns are not located on the top of the columns but at the bottom. This extraordinary technique is innovative to Islamic architecture.
* Giving priority to the art of using colours to create original artistic forms. The colours of the walls, columns and the carpet are harmonized together transforming the entire Mosque into an artistic masterpiece and a symphony of colors and shades.
* Using modern techniques of artistic glass work; mosaic, carved and sand blasted glass displaying traditional Islamic designs of symmetry and repetition.

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Sheikh Zayed Grand Mosque (Arabic: جامع الشيخ زايد الكبير‎‎) is located in Abu Dhabi, the capital city of the United Arab Emirates, and is considered to be the key site for worship in the country.
The project was launched by the late president of the United Arab Emirates (UAE), Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, who wanted to establish a structure that would unite the cultural diversity of the Islamic world with the historical and modern values of architecture and art.[2] His final resting place is located on the grounds beside the same mosque. The mosque was constructed from 1996 to 2007. It is the largest mosque in the United Arab Emirates. The building complex measures approximately 290 m (960 ft) by 420 m (1,380 ft), covering an area of more than 12 hectares (30 acres), exclusive of exterior landscaping and vehicle parking.
As the country’s grand mosque, it is the key place of worship for Friday gathering and Eid prayers. During Eid it may be visited by more than 41000 people.

Sheikh Zayed Grand Mosque Center (SZGMC) offices are located in the west minarets. SZGMC manages the day-to-day operations, as a place of worship and Friday gathering, and also a center of learning and discovery through its educational cultural activities and visitor programs.

The library, located in the north/east minaret, serves the community with classic books and publications addressing a range of Islamic subjects: sciences, civilization, calligraphy, the arts, coins and includes some rare publications dating back more than 200 years. In reflection of the diversity of the Islamic world and the United Arab Emirates, the collection comprises material in a broad range of languages, including Arabic, English, French, Italian, Spanish, German and Korean.

The Sheikh Zayed Grand Mosque’s design and construction “unites the world”, using artisans and materials from many countries including India, Italy, Germany, Morocco, Pakistan, Turkey, Malaysia, Iran, China, United Kingdom, New Zealand, Republic of Macedonia and United Arab Emirates. More than 3,000 workers and 38 renowned contracting companies took part in the construction of the mosque. Natural materials were chosen for much of its design and construction due to their long-lasting qualities, including marble stone, gold, semi-precious stones, crystals and ceramics. It was built by the Italian company Impregilo.
The design of the Sheikh Zayed Mosque has been inspired by Persian, Mughal and Moorish mosque architecture, particularly the Badshahi Mosque in Lahore, Pakistan and the Hassan II Mosque in Casablanca, Morocco being direct influences. The dome layout and floorplan of the mosque was inspired by the Badshahi Mosque and the architecture was inspired by Persian, Mughal and Moorish design. Its archways are quintessentially Moorish and its minarets classically Arab. The design of the mosque can be best described as a fusion of Arab, Persian, Mughal and Moorish architecture.

Dimensions and statistics
Interior of the Main Prayer Hall in Sheikh Zayed Mosque
The mosque is large enough to accommodate over 40,000 worshipers. The main prayer hall can accommodate over 7,000 worshipers. There are two smaller prayer halls, with a 1,500-capacity each, one of which is the female prayer hall.
There are four minarets on the four corners of the courtyard which rise about 107 m (351 ft) in height. The courtyard, with its floral design, measures about 17,000 m2 (180,000 sq ft), and is considered to be the largest example of marble mosaic in the world.
Sivec from Prilep, Macedonia was used on the external cladding (115,119 m2 (1,239,130 sq ft) of cladding has been used on the mosque, including the minarets)
Lasa from Laas, South Tyrol, Italy was used in the internal elevations
Makrana from Makrana, India was used in the annexes and offices
Aquabiana and Biano from Italy
East White and Ming Green from China

Key architectural features
The Sheikh Zayed Grand Mosque has many special and unique elements: The carpet in the main prayer hall is considered[who?] to be the world’s largest carpet made by Iran’s Carpet Company and designed by Iranian artist Ali Khaliqi. This carpet measures 5,627 m2 (60,570 sq ft), and was made by around 1,200-1,300 carpet knotters. The weight of this carpet is 35 ton and is predominantly made from wool (originating from New Zealand and Iran). There are 2,268,000,000 knots within the carpet and it took approximately two years to complete.
The Sheikh Zayed Grand Mosque has seven imported chandeliers from the company Faustig in Munich Germany that incorporate millions of Swarovski crystals. The largest chandelier is the second largest known chandelier inside a mosque, the third largest in the world and has a 10 m (33 ft) diameter and a 15 m (49 ft) height.
The pools along the arcades reflect the mosque’s spectacular columns, which becomes even more glorious at night. The unique lighting system was designed by lightning architects Speirs + Major to reflect the phases of the moon. Beautiful bluish gray clouds are projected in lights onto the external walls and get brighter and darker according to the phase of the moon.
The 96 columns in the main prayer hall are clad with marble and inlaid with mother of pearl, one of the few places where you will see this craftsmanship.
The 99 names (qualities or attributes) of God (Allah) are featured on the Qibla wall in traditional Kufic calligraphy, designed by the prominent UAE calligrapher — Mohammed Mandi Al Tamimi. The Qibla wall also features subtle fibre-optic lighting, which is integrated as part of the organic design.
In total, three calligraphy styles — Naskhi, Thuluth and Kufic — are used throughout the mosque and were drafted by Mohammed Mandi Al Tamimi of the UAE, Farouk Haddad of Syria and Mohammed Allam of Jordan.

In 2013, US-based singer Rihanna received negative criticism for taking photographs, with the Mosque in the background, during a private visit. During the incident she was reported to have posed in a manner deemed offensive and provocative. Staff asked her to leave following the incident.
More recently, Selena Gomez was criticised by Instagram users for posing for pictures at the mosque with her ankle shown.

Créditos de este texto:
La gran Mezquita Sheikh Zayed (en árabe جامع الشيخ زايد الكبير) se comenzó a construir durante la presidencia del fallecido HH Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, jeque de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), quien quería establecer una estructura que uniera la diversidad cultural del mundo islámico, los valores históricos y modernos de la arquitectura y el arte. Su última morada se encuentra en los jardines junto a la misma mezquita. Es la mezquita más grande de los Emiratos Árabes Unidos y la octava mezquita más grande del mundo. El espacio que ocupa es equivalente, aproximadamente, al tamaño de cinco campos de fútbol.
Como gran mezquita del país, es el lugar clave de culto para las reuniones de los viernes y oraciones del Ramadán, fecha en que puede llegar a ser visitada por más de 40.000 personas.

Gran mezquita Sheikh Zayed se encuentra en Abu Dhabi, en el extremo oriental de la isla capital del Emirato de igual nombre, en el Golfo Pérsico y a 1 hora de Dubai.
La mezquita lleva el nombre de su fundador y primer presidente de los Emiratos Árabes Unidos, el Jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan. Él eligió el lugar y su opinión fue crucial en la arquitectura y el diseño de la misma. Basándose en su visión, la mezquita fue construida a 11 metros sobre el nivel del mar, y a 9,5 metros por encima del nivel de la calle, entre los Puentes Mussafah y Maqta, para que sea claramente visible desde todas las direcciones.

El diseño de la Mezquita Sheikh Zayed ha sido directamente influenciado por la arquitectura de las mezquitas árabes moriscas y la arquitectura Mughal, en particular la mezquita Badshahi en Lahore, Pakistán con la cúpula y la planta y la mezquita de Hassan II en Casablanca, Marruecos. Sus arcos son esencialmente moriscos y sus minaretes árabes. El diseño de la mezquita se puede definir como una fusión entre la arquitectura árabe, morisca y Mughal.

Concepto interior
El diseño lumínico fue crucial para dar coherencia a la compleja arquitectura y diseño de interiores, debiendo ser sensible a los distintos materiales utilizados. Hubo numerosos desafíos, entre ellos espacios para varios propósitos, incluyendo los eventos de televisión. Los detalles arquitectónicos debieron ser revelados cuidadosamente, siendo esencial ocultar a la vista tanto como fuera posible todos los equipos necesarios para el adecuado funcionamiento.
Las fuentes de luz se integraron en cuevas, cornisas, nichos y detrás de las celosías de madera tallada conocidas como Mashrabiya. El objetivo era conseguir la mayor apariencia de ligereza y los niveles necesarios de luz indirecta. El resultado es que el edificio parece brillar con una luminosidad natural, a pesar del predominio de las fuentes de luz artificial. Los diseñadores destacan las particularidades de la construcción: paneles de mármol, mosaicos de vidrio, paneles de yeso tallados y caligrafía. Cada material se enciende con una técnica apropiada que revela su textura y veteado natural. El muro de oración Qibla, que apunta a la Meca, se ha convertido en una pieza de arte única, con una integración de la luz y el material en un panel luminoso simbólico.
Un paso esencial para el éxito del programa consistió en un constante proceso de prueba y ensayo en talleres de diseño, desarrollando conceptos y maquetas para asegurar que los muchos efectos de iluminación crearan una composición única.

Concepto exterior
El concepto general fue diseñado para asegurar que el edificio tuviese un impacto histórico en la región y ofrecer espacios interiores impresionantes. Debido a que el calendario religioso islámico se basa en el ciclo lunar, la luna se convirtió en una fuente de inspiración y un elemento unificador del diseño.
La mezquita fue creada con una mirada poética, sobre la base de la imagen de la luna llena con jirones de nubes en movimiento a través de su cara. El edificio altera su apariencia a medida que avanza el ciclo lunar, bañado en la blanca y fría luz de la luna llena, y cambiando de color cada dos noches, creciendo poco a poco a más azul, a medida que la luna mengua. En la decimocuarta noche la mezquita se ilumina en azul profundo para significar la oscuridad, pero el espectador no es capaz de percibir el cambio de un color a otro.

Jonathan Speirs, arquitecto responsable del desarrollo lumínico dijo:
“…De la misma manera que la luna influye en las mareas, queríamos que la luna tuviera un impacto en el edificio. La idea era tener un edificio que, en luna llena, se iluminara impecablemente con luz blanca, pero con una calidad de textura evocadora de las nubes, lentamente a la deriva delante de una luna blanca llena… “.

En el diseño y la construcción de la Mezquita Sheikh Zayed han participado artesanos y se han utilizado materiales de muchos países, entre ellos Italia, Alemania, Marruecos, Pakistán, India, Turquía, Malasia, Irán, China, Reino Unido, Nueva Zelanda, Grecia y los Emiratos Árabes. Más de 3.000 trabajadores y 38 empresas contratistas de renombre participaron en la construcción de la mezquita. Los materiales naturales fueron elegidos para gran parte de su diseño y construcción, debido a sus cualidades de larga duración, como la piedra de mármol, oro, piedras semi-preciosas, cristales y cerámica. El edificio fue construido por la empresa italiana Impregilo.

Detalles arquitectónicos
La mezquita cuenta con cuatro minaretes de 107 metros de altura y con 82 bóvedas de siete tamaños diferentes, teniendo la mayor 85m de altura exterior y 70m altura interior con una cáscara de 32.2m de diámetro exterior. Las bóvedas de mayor tamaño se construyeron con panales prefabricados de hormigón y fueron fijados entre ellos, mientras que las bóvedas más pequeñas se construyeron in situ con fibra de vidrio.
El complejo tiene 1096 columnas en el exterior y 96 en el interior, siendo su artesanía inspirada en motivos musulmanes tanto de India, Marruecos, Argelia y Pakistán. La alfombra en la sala principal es, con 5.627 m2, la alfombra más grande del mundo, pesa 47 toneladas (35 de lana y 12 algodón) y tiene nudos. Está hecha a mano por aprox. 1.200 mujeres iranís y diseñada por el artista Ali Khaliqi. Tiene un valor estimado de 8,5 millones de dólares.
El diseño de los minaretes combinan el estilo Mamluk, Otomano y Fatimí, fusionando la belleza y el arte del mundo islámico.

En el desarrollo de la ornamentación se uso básicamente mármol en varios colores, creando foros artísticos sin precedentes con la ayuda de colores naturales, además del desarrollo de sofisticadas técnicas que se asocian con la decoración de columnas coronadas.

Se ha dado prioridad al uso de los colores para crear formas artísticas originales. Los colores de las paredes, las columnas y la alfombra se armonizan conjuntamente transformando toda la mezquita en una obra de arte y una sinfonía de colores y tonos.

Se utilizaron técnicas modernas para los trabajos artísticos sobre vidrio y mosaicos, tallando y arenando tradicionales diseños islámicos de simetría y repetición.

Los estanques a lo largo de las arcadas del patio reflejan las espectaculares columnas de la mezquita, que se vuelve aún más llamativas en la noche. Un sistema de iluminación único fue diseñado por los arquitectos Jonathan Speirs y Mayor para reflejar las fases de la luna, acompañadas por nubes de tonos grises azulados que se proyectan sobre las paredes exteriores, en tonos más brillantes o más oscuros según la fase correspondiente.

Tanto los proyectistas luminotécnicos, como los proveedores de los elementos de iluminación y los propietarios del templo coincidieron en que las fuentes de luz debían estar ocultas lo más discretamente posible, dándose especial importancia a la iluminación vertical oculta en fosos ubicados en los bordes de los techos, en nichos dentro de los muros o detrás de verjas ornamentadas

La qibla
Mezquita sheikh-zayed 6.jpg
La qibla, la pared de los rezos con el nicho o mihrab dorado, está orientada en dirección a la Meca. Constituye el corazón religioso de la mezquita y luce los 99 nombres de Alá con marqueterías de mármol retroiluminadas mediante un sistema de fibra óptica, cuyo extremo emisor ilumina una malla de oro que cubre los 99 nombres inscritos del profeta, mientras que los resplandores secundarios revelan las formas orgánicas de hojas de vid. En los salones columnarios revestidos de mármol alrededor de la sala de la cúpula central, los proyectistas luminotécnicos también apostaron por el confort visual y el efecto mágico de la iluminación vertical.

Sala principal
La imponente sala central dispone de diversos componentes de luz, entre ellos la “luz para contemplar” en forma de una gigantesca araña que pueden combinarse dependiendo del momento del día y de la ocasión para crear ambientes expresivos.
En la mezquita se utilizan tres estilos de caligrafía, Naskhi, Thuluth y Kufic, y fueron redactados por Mandi Mohammed Al Tamimi de los Emiratos Árabes, Farouk Haddad de Siria y Mohammed Allam de Jordania

En el recinto exterior se han utilizado luces empotradas en el suelo y más de mil luminarias para escalones con tecnología LED que ofrecen un eficiente confort visual y ayudan a economizar energía.

La mezquita tiene tres entradas públicas y una exclusiva para sus clientes VIP. La entrada principal revela el texto del Corán, así como diseños tallados en el mármol blanco de los arcos que conducen a la Sahan, área de oración al aire libre. El gran patio, tendido ante la sala principal, está anclado por cuatro altos minaretes que se elevan hacia el cielo, creando conjuntamente con la imponente masa de la sala de oración una llamativa composición arquitectónica. La mezquita puede dar cabida a más de 40.000 fieles.

Salas de rezo
La sala de oración principal, abovedada con importantes cúpulas, tiene capacidad para más de 7.000 personas. En ella se encuentran la gran lámpara de araña, con tecnología LED y cristales Swarovski y la alfombra hecha a mano más grande el mundo, tejida en Irán por más de 1.200 mujeres. Las 96 columnas de la sala de oración principal están revestidas de mármol con incrustaciones de nácar. Hay dos salas más pequeñas de oración, con una capacidad de 1.500 personas cada una, una de ellas es la sala de oración femenina.

El patio con 17.000 m3 y su diseño floral está rematado en cada esquina por un minarete, cuatro en total, que se eleva 107 metros. Su suelo está considerado el mosaico de mármol más grande del mundo.

Las oficinas de la Gran Mezquita se encuentran en los minaretes ubicados al este. Gestiona el día a día las operaciones, como lugar de culto y de reunión de los viernes y también un centro de aprendizaje y descubrimiento a través de sus actividades culturales, educativas y programas para visitantes.

La biblioteca, ubicada en el minarete noreste, sirve a la comunidad con los libros clásicos y publicaciones que abordan una variedad de temas: ciencias islámicas, civilización, caligrafía, arte, monedas, e incluye algunas publicaciones raras que se remonta más de 200 años. En reflejo de la diversidad del mundo islámico y los Emiratos Árabes Unidos, la colección se compone de material en una amplia variedad de idiomas, incluyendo árabe, Inglés, francés, italiano, español, alemán y coreano

Hay una razón importante para el uso de los minaretes. En el pasado, antes de que se inventaran los altavoces, un muecín gritaba la llamada a la oración de pie en la parte superior del minarete. Hoy en día, gracias a los componentes electrónicos el proceso se hace mucho más fácil.

Una mezquita es principalmente un lugar para realizar las oraciones obligatorias diarias o salat, aunque otras prácticas religiosas, como la recitación del Corán y las tradiciones proféticas, también se llevan a cabo en su interior.
La cúpula fue el sistema estructural más utilizado en la construcción de muchas mezquitas, ya que puede abarcar grandes espacios sin interrupciones, hoy en día es un elemento casi simbólico, aunque tiene algunas propiedades acústicas. Hay un total de 82 cúpulas estilo marroquí, y la cúpula principal es la más grande de su tipo en el mundo, a 85 metros de altura con un diámetro de 32,8 metros. Los cuatro minaretes tienen 107 metros de altura.
Las dimensiones de la sala de oración central son de 50 x 55 m en planta con 33 m de altura libre hasta el techo. La única intrusión en este vasto espacio es la estructura arqueada de la torre que sirve de apoyo a la base de la cúpula principal a 45 m sobre el suelo. Largos espacios libres y condiciones de carga pesada requirieron secciones de hormigón de gran profundidad. Vigas de hasta 2,5 m de profundidad son una característica común de la estructura, con el anillo principal de vigas soportando la cúpula central a 5 m de profundidad.
Los arcos de la mezquita son compatibles con 1096 columnas, mientras que la sala de oración principal tiene 96. En su construcción participaron más de 3.000 trabajadores y también fueron necesarias 33.000 toneladas de acero, 210.000 m3 de hormigón y 7.000 pilotes de cimentación.

En el edificio existen todos los elementos clásicos necesarios de una mezquita, con detalles adicionales para que sea realmente única e inolvidable. Hay más de 80 cúpulas y 4 minaretes que se elevan a una altura de 107m. Diversos materiales componen la mezquita incluyendo 28 tipos diferentes de mármol y una enorme cantidad de piedra, 220.000 m2.
La búsqueda de los puristas para encontrar el mármol más blanco pasó de un país a otro y no se detuvo hasta que se halló un mármol blanco puro perfecto, con cualidades duraderas y suficientes para soportar las condiciones climáticas extremas tales como altas temperaturas, humedad y las tormentas de arena de los Emiratos Árabes Unidos. Su construcción se realizó básicamente con diferentes tipos de mármol, yeso, madera y mosaicos. La mezquita cuenta con la mayor alfombra tejida a mano del mundo.

Piedras semipreciosas
Se utilizaron miles de piedras raras y semipreciosas para la decoración de la mezquita, especialmente incrustadas en el mármol: lapislázulis, amatistas, ónix rojo, venturina, nácar y concha de abulón (Haliotis fulgens) entre otros.
El diseño floral de nácar y oro con piedras semi preciosas se ha utilizado ampliamente en toda mezquita Sheikh Zayed.

Tanto en la mezquita como en los minaretes, se utilizaron para el revestimiento exterior 115.119 m2 de mármol blanco puro traído de Macedonia, extraído de las canteras de Mermeren. El mármol blanco caliente utilizado para las secciones interiores se enontró en los picos nevados de Lasa, Italia. Varias de las piezas usadas en el complejo diseño floral de las columnas y en la zona del patio, fueron cortadas a mano en cubos, de forma individual y sólo se utilizaron los colores adecuados. Cada pieza tenía que ser cortada en consecuencia para caber dentro del mármol blanco precortado e ir componiendo el diseño floral. La enorme pared Qibla dentro de la sala de oración también está rodeado de hermosos diseños florales.
La cuidadosa planificación también ha incluido tratar de hacer que la mezquita fuera resistente a los terremotos, utilizando materiales fuertes.

La sala principal tiene 10 lámparas con base de cobre recubierta de oro, decoradas con cristales. Cada una mide 10 metros de longitud y de 9 toneladas de peso, con base de cobre recubierta de oro, fabricadas en Alemania por la empresa Swarovski.
En la iluminación vertical interior se han utilizado centenares de proyectores orientables Lightcast, proyectores Stella y bañadores de pared Stella, todos ellos ocultos a la vista. También se ha recurrido a la fibra óptica en algunos casos, como en la iluminación de la Pared de los Rezos. La eficiencia energética ha empezado ha adquirir relevancia también en los países del Golfo, de ahí que, en los casos en los que no era necesaria la regulabilidad, los elementos de iluminación estén equipados con lámparas de halogenuros metálicos económicos y longevos.
Técnicamente complejo, el sistema de luz exterior implica proyectores ocultos que crean la impresión de nubes a la deriva en dirección a La Meca, envolviendo lentamente los alrededores de los minaretes y cúpulas en toda la superficie de la mezquita. El mantenimiento es una cuestión crucial. En total, se utilizaron aproximadamente 19.000 máquinas de iluminación en el proyecto, sin embargo, sólo se utilizaron seis tipos de lámparas.
La mezquita fue galardonada con el “Middle East Lighting Design Award 2008” como mejor proyecto luminotécnico en todo el Oriente Medio.

Alfombra sala principal
La alfombra, en el salón de rezo principal, es considerada como la alfombra más grande del mundo. Hecha por Carpet Company de Irán y diseñado por el artista iraní Ali Khaliqi esta alfombra mide 5.627 m2 y fue realizada por 1.200-1.300 anudadores de alfombras. El peso es 35 toneladas y está hecha de lana principalmente originaria de Nueva Zelanda e Irán. Hay nudos dentro de la alfombra y se necesitaron aproximadamente dos años para completarla.

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