The Royal Palace and Almudena Cathedral…Madrid…El Palacio Real y La Catedral de la Almudena

 

Text credits:
https://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Palace_of_Madrid
The Royal Palace of Madrid (Spanish: Palacio Real de Madrid) is the official residence of the Spanish Royal Family at the city of Madrid, but is only used for state ceremonies. King Felipe VI and the Royal Family do not reside in the palace, choosing instead the more modest Palacio de la Zarzuela on the outskirts of Madrid.
The palace is owned by the Spanish State and administered by the Patrimonio Nacional, a public agency of the Ministry of the Presidency.[1]:7 The palace is located on Calle de Bailén (Bailén Street), in the Western part of downtown Madrid, East of the Manzanares River, and is accessible from the Ópera metro station. Several rooms in the palace are regularly open to the public except during state functions. An admission fee of €11 is required.
The palace is located on the site of a 9th-century Alcázar (“Muslim-era fortress”), near the town of Magerit, constructed as an outpost by Muhammad I of Córdoba[2]:7 and inherited after 1036 by the independent Moorish Taifa of Toledo. After Madrid fell to Alfonso VI of Castile in 1083, the edifice was only rarely used by the kings of Castile. In 1329, King Alfonso XI of Castile convened the cortes of Madrid for the first time. Philip II moved his court to Madrid in 1561.
The old Alcázar was built on the location in the 16th century. It burned 24 December 1734 and King Philip V ordered a new palace built on the same site. Construction spanned the years 1738 to 1755[3] and followed a Berniniesque design by Filippo Juvarra and Giovanni Battista Sacchetti in cooperation with Ventura Rodríguez, Francesco Sabatini, and Martín Sarmiento. Charles III first occupied the new palace in 1764.
The last monarch who lived continuously in the palace was Alfonso XIII, although Manuel Azaña, president of the Second Republic, also inhabited it, making him the last head of state to do so. During that period the palace was known as “Palacio Nacional”. There is still a room next to the Real Capilla, which is known by the name “Office of Azaña”.
The palace has 135,000 square metres (1,450,000 sq ft) of floorspace and contains 3,418 rooms.[4][5] It is the largest royal palace in Europe by floor area. The interior of the palace is notable for its wealth of art and the use of many types of fine materials in the construction and the decoration of its rooms. These include paintings by artists such as Caravaggio, Velázquez and Francisco de Goya and frescoes by Corrado Giaquinto, Juan de Flandes, Giovanni Battista Tiepolo and Anton Raphael Mengs. Other collections of great historical and artistic importance preserved in the building include the Royal Armoury of Madrid, Porcelain, Watches, Furniture, Silverware and the world’s only complete Stradivarius string quintet.

Almudena Cathedral
Text credits:
https://en.wikipedia.org/wiki/Almudena_Cathedral
Santa María la Real de La Almudena is the Catholic cathedral in Madrid, the seat of the Roman Catholic Archdiocese of Madrid. It was consecrated by Pope John Paul II in 1993.
History
When the capital of Spain was transferred from Toledo to Madrid in 1561, the seat of the Church in Spain remained in Toledo and the new capital had no cathedral. Plans to build a cathedral in Madrid dedicated to the Virgin of Almudena were discussed as early as the 16th century but even though Spain built more than 40 cities in the new world during that century and plenty of Cathedrals, the cost of expanding and keeping the Empire came first and the construction of Madrid’s cathedral was postponed. Making the cathedral the largest that the world had ever seen was then a priority, all other main Spanish cities had centuries old Cathedrals, Madrid also has old churches but the construction of Almudena only began in 1879.
The cathedral seems to have been built on the site of a medieval mosque that was destroyed in 1083 when Alfonso VI reconquered Madrid.[1]
Francisco de Cubas, the Marquis of Cubas, designed and directed the construction in a Gothic revival style. Construction ceased completely during the Spanish Civil War, and the project was abandoned until 1950, when Fernando Chueca Goitia (es) adapted the plans of de Cubas to a baroque exterior to match the grey and white façade of the Palacio Real, which stands directly opposite. The cathedral was not completed until 1993, when it was consecrated by Pope John Paul II. On May 22, 2004, the marriage of King Felipe VI, then crown prince, to Letizia Ortiz Rocasolano took place at the cathedral.
The Neo-Gothic interior is uniquely modern, with chapels and statues of contemporary artists, in heretogeneous styles, from historical revivals to “pop-art” decor. The Blessed Sacrament Chapel features mosaic from known artist Fr. Marko Ivan Rupnik.
The Neo-Romanesque crypt houses a 16th-century image of the Virgen de la Almudena. Nearby along the Calle Mayor excavations have unearthed remains of Moorish and medieval city walls.
On the April 28, 2004, Cardinal Antonio María Rouco Varela, Archbishop of Madrid, blessed the new paintings in the apse, painted by Kiko Arguello, founder of the Neocatechumenal Way.

Español
Créditos de este texto:
http://www.patrimonionacional.es/palacio-real-de-madrid-0
El Palacio Real se asienta sobre el solar del antiguo Alcázar de Madrid, fortaleza medieval convertida en suntuoso palacio por Juan II, Carlos V y Felipe II, que lo convirtió desde 1561 en la residencia oficial de los reyes de España. El Alcázar, decorado espléndidamente por Felipe II y Felipe IV para cuya tarea empleó a Velázquez, fue destruido por un incendio en la Nochebuena de 1734.
Felipe V decidió construir entonces el nuevo Palacio Real, empleando al mejor arquitecto europeo de su tiempo, Filippo Juvarra. Cuando este murió en 1736 fue su discípulo Giambattista Sacchetti quien se encargó de realizar una adaptación de su grandioso proyecto. Todo el edificio está formado por bóvedas sin madera en la estructura y con muchas plantas, para que tuvieran cabida todas las oficinas del gobierno, los oficios de la Real Casa y los servidores.
La primera piedra se puso en 1738 y la construcción no se acabó hasta 1751, aunque hasta 1759 prosiguieron tanto la decoración escultórica del entorno como las “obras exteriores”, siempre bajo la dirección de Sacchetti. Sin embargo, la realización de su proyecto sufrió por continuos replanteamientos y fue alterada por Francisco Sabatini, arquitecto de Carlos III, el primer monarca que habitó en el Palacio Real donde se instaló en 1764.
Carlos III, que ya contaba con Corrado Giaquinto como pintor de la Corte cuando llegó a Madrid en 1760, decidió llamar a los otros dos pintores de mayor fama en Italia –y por tanto en Europa- para la decoración de su residencia: el veneciano Giambattista Tiepolo y el alemán, de formación romana, Antonio Rafael Mengs, su primer pintor de cámara. La sucesión de frescos pintados por estos maestros en las principales salas, y por sus discípulos españoles en las demás, constituye una de las características más importantes de esta residencia donde Carlos III y Carlos IV vivían solo ocho semanas al año: en diciembre, Semana Santa y parte de julio.
El cuarto del rey Carlos III, que abarca los aposentos de este soberano ilustrado, conserva toda la decoración fija dirigida por Sabatini, uniforme en toda la planta principal: puertas y ventanas de caoba maciza; ricos mármoles españoles en embocaduras y frisos; estucos y frescos en las bóvedas. En el siglo XVIII, además, las paredes del palacio quedaban completamente cubiertas por los mejores cuadros de la Colección Real.
El Salón del Trono y la Cámara llamada de Gasparini constituyen los conjuntos más representativos del gusto de Carlos III, apegado al estilo rococó en su versión italiana más exuberante. A Carlos IV se deben importantes conjuntos neoclásicos y piezas de mobiliario francés y a Fernando VII, la apabullante colección de arañas francesas en bronce y cristal. La última renovación decorativa a la que responde el estado histórico actual de la decoración se debe a Alfonso XII en 1879.
A lo largo de la fachada de Oriente se extienden los aposentos de Carlos IV y María Luisa, donde han habitado los sucesivos soberanos hasta 1931. Estas salas son utilizadas habitualmente por S.M. el Rey para sus audiencias, pues el Palacio Real de Madrid continúa siendo la residencia oficial del Rey de España.
La Real Armería, la más importante colección europea junto con la de Viena, ambas debidas a los Habsburgo, fue instalada junto al Alcázar por Felipe II y transferida al pabellón actual en 1891. También a Felipe II se debe la creación del Parque de Palacio, llamado Campo del Moro.
Los jardines del Campo del Moro
Una tradición romántica sobre la conquista cristiana de Madrid hace que se conozca popularmente como “Campo del Moro” el “parque de palacio”, creado por Felipe II cuando terminó el Alcázar e instaló la Corte en Madrid. Durante la construcción del Palacio Real en el siglo XVIII se idearon varios proyectos para sus jardines. José Napoleón mostró especial atención por este parque –ya que no podía desplazarse a los Reales Sitios- y encargó a Juan de Villanueva ordenar el jardín con paseos arbolados y unirlo a la Casa de Campo mediante un túnel y un puente, éste realizado ya por Isidro González Velázquez bajo Fernando VII.
Isabel II ordenó en 1843 la completa replantación del jardín según proyectos del arquitecto mayor Narciso Pascual y Colomer que seguían un trazado formal aún hoy perceptible. Muy descuidado durante el Sexenio revolucionario, la reina regente María Cristina de Habsburgo encargó a Ramón Oliva una reforma de tipo paisajista con paseos de trazado curvo que, ligeramente modificada tras la Guerra Civil, constituye el actual jardín histórico.

Catedral de la Almudena
Créditos de este texto:
https://www.disfrutamadrid.com/catedral-almudena
Catedral de la Almudena
La Catedral de la Almudena es el edificio religioso más importante de Madrid. El día 15 de junio de 1993 fue consagrada por el Papa Juan Pablo II convirtiéndose en la primera catedral consagrada fuera de Roma.
La construcción de la catedral comenzó el 4 de abril de 1883 cuando el rey Alfonso XII puso la primera piedra. El impulsor del proyecto y su arquitecto fue Francisco de Cubas.
El interior de La Almudena sorprende por tener detalles completamente diferentes a otras catedrales: el techo y las vidrieras dejan de lado el estilo clásico para dar paso a los colores vivos y las líneas rectas.

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