Orvieto

Text credits:
http://www.orvietoviva.com/en/orvieto-history/
The origin of the Orvieto rock is most likely due to an ancient volcanic eruption. The geological setting that characterized the entire central part of the Italian peninsula was a large expanse of water that over the years saw emergence of land. This land developed into different volcanic systems and, in all probability, the thunderous action of some of them generated and scattered enormous masses of rock.
It is believed that today’s rock on which today stands the city of Orvieto is one of these great masses of tufa rock thrown from the large crater that is now Bolsena lake. Geological studies have shown that the material that makes up the cliff of the city is of volcanic origin and has different textures, some more solid than others. There are several evidence and trails of the city origins and past, in particular you can see them looking at the old tufa rock and fossil trees, recently discovered in different city caves and undergrounds.

Orvieto Ancient Civilizations
Orvieto has been a city of great prestige in several different historical periods. Beginning in the 9th Century BC the Etruscan civilization experienced a period of great splendor and importance. This was the most important town of the vast territory of Etruria.Archaeologists and historians discovered, in an area below the cliffs, what they believe to be the famous “Fanum Voltumnae”: the ancient Etruscan sanctuary that is thought to be the center of the Etruscan religion. As well as being the religious center, the city of Orvieto, in Etruscan “Velzna”, was the political center, where the leading exponents of the 12 major Etruscan cities (dodecapoli) would gather. Even today, excavations are made in the area adjacent to the rock of Orvieto, where the Fanum Voltumnae is probably set.
Among other findings are the Crocifisso del Tufo necropolis, located on the side of the cliff overlooking Orvieto Scalo and Sferracavallo, the remains of the Temple of Belvedere, near Piazza Cahen, and San Patrizio Well. In addition to these sites you can see many valuable and significant collections of Etruscan pottery and objects, now housed in several local museums.
The Etruscans inhabited Orvieto until the 3rd Century BC, when the Romans invaded “Velzna”. It took the Romans two years to conquer Orvieto, which is a natural fortress, with its cliffs on all sides. The Etruscans had dug an intricate web of caves and numerous wells, so they were able to defend Orvieto for a long time.

Romans
After a big revolt, the servants of Velzna (Orvieto) were able to seize power. The Etruscan aristocrats, therefore, in secret had to ask aid to the Romans, who sent to the city an army led by the consul Quintus Fabius Maximus. The clashes were very hard and led to the death of the console itself, thus causing the most violent Roman repression, which resulted in the siege of the city for several months, until its destruction in 264 B.C. The few survivors were “exiled” to Volsinii Nova, today Bolsena, and managed to return to the cliff where it still lies Orvieto only after the end of the Roman Empire.
When the Romans seized Orvieto, they forced the Etruscans out of the city and relocated them in Novi Velzna (known today as Bolsena). Unfortunately, the Romans destroyed most of the evidence of the Etruscan civilization. The Romans used the area of Orvieto to supply crops, wine and other goods to Rome. Today there are few traces of the existence of the Roman civilization in Orvieto: Ponte Giulio (bridge) in Allerona Scalo and a recent discovery of the remains of a Roman harbor that was a very important trading route, Porto di Pagliano, located along the Paglia river – about a 10 minute drive from Orvieto.

Middle Ages
The Middle Ages were an important time for the city of Orvieto. It was a period of great wealth, beauty and expansion. In 1200 AC Orvieto became a modern, functional city-state, controlling the surrounding territories from the present-day town of Orbetello to the shores of the Tyrrhenian Sea. In this period the city was called “Urbs Vetus” (old town), which originates from the current name of Orvieto. During the Middle Ages Orvieto had a well organized political system and urban structure, distinguished by four districts: Serancia, San Giovenale, Postierla and Santa Pace. At that time Pope Urban IV lived in Orvieto (deleted comma) because of the civil war in Rome. He commissioned the construction of the Duomo to be built alongside his palace. The fountain in Piazza della Repubblica, Palazzo del Popolo and Palazzo dei Sette were also built during this time.

Orvieto and the Papal State
This period of wealth and prosperity lasted until 1348 when the plague, and constant political fighting among the great noble families (especially Monaldeschi and Filippeschi) put an end to Orvieto being a free municipality and city-state.
From 1600 to 1700, Orvieto underwent profound architectural changes: the Albornoz Fortress was built, as well as many fine Renaissance palaces. In this period, the city, which was an important papal province, found economic prosperity thanks to its popularity among popes and cardinals who considered it to be a quiet and safe place to stay.

Orvieto, modern and contemporary ages
The urban renewal of the city has continued into modern times. Between 1800 and 1900, Orvieto experienced a period of restoration and work was completed to renovate existing buildings and work intensified in upgrading roads and telecommunication infrastructure. For example, in 1888 the first cable car (known as the Funicolare) was created and powered by an extraordinarily advanced water tank system. Today, the Funicolare (now electric) still connects the center of Orvieto with Orvieto Scalo (where the train station is located). The last major works to be reported in 1900 are the construction of two large military bases, called Caserma Piave and Caserma Monte Grappa.

Much of the recent history of Orvieto is also represented in the town hall’s official symbol. It is composed of: a red cross on a white background, symbolizing the loyalty of Orvieto to the papal party called Guelfi; a black eagle, referring to the Roman domination; the lion, symbolizing loyalty to the papacy of Orvieto; and the Goose, a clear reference to the geese that saved the Campidoglio in Rome.

Español
Créditos de este texto:
http://www.lanacion.com.ar/1569580-orvieto-y-los-tuneles-del-tiempo
por: Lucila Marti Garro
ORVIETO.- Desde la autopista que une Roma con Florencia, un paisaje fuera de lo normal absorbe la mirada.
Un enorme bloque de roca volcánica salta de los verdes casi sin preaviso, con paredes verticales en naranja y terracota que se alzan formando una meseta. Se ve a lo lejos, pero cautiva. Sobre esa terraza natural y amurallada se posa un pueblo medieval con casi tres mil años de historia.
El impulso es instantáneo. Llegar hasta arriba es casi un deber para cualquier viajero.
Hay dos formas de subir: en funicular o auto. La primera cuesta un euro y sale junto a la estación ferroviaria, en Orvieto Scalo, pueblo en la base y con oferta de alojamiento más económica. En auto se puede subir la colina hasta un estacionamiento debajo de la ciudad histórica. Desde allí, una cadena de escaleras mecánicas en ascenso va penetrando la toba volcánica hasta llegar a la ciudad.

Como en un túnel del tiempo voy recorriendo en sentido diagonal el trayecto a la superficie, hasta que asomo como un topo a la añosa ciudad de Orvieto. La primera sensación que arroja es la de estar en una isla flotante, más cerca del cielo que de la tierra. Hay algunos autos de residentes, y también un bus que conduce hasta el Duomo, para los remolones. Pero Orvieto es un pueblo pequeño y el encanto es caminarlo para saborearlo a pleno. Hay que asomarse por los límites acantilados sobre campiñas en miniatura; recorrer las angostas callejuelas; apreciar las casas de tejas gastadas, construidas en piedra o ladrillos de tufo volcánico, o encontrar rincones donde el silencio permite escuchar el ruido de los propios pasos. Orvieto es de esas ciudades que dan ganas de volver antes de haberse ido.
No hay tumulto de turistas, si bien el pueblo nos espera con sus artesanías de cerámica en las vidrieras. Vajilla y cientos de adornos en colores vivos quieren irse a casa como suvenir de la región de Umbría.

Afortunadamente, la mercadería for export no invadió la ciudad ni reemplazó los comercios para la vida cotidiana. Hay mercaditos, farmacias, mercerías y hasta un zapatero reparando calzado. Orvieto todavía vive y late como antaño.
En Corso Cavour, la avenida principal, se salpican también casas de marca, tavernas, cafés y alojamientos. Pero todo turista sabe que debe doblar en la Vía del Duomo, porque allí está uno de los íconos, la catedral.
Es considerada una de las obras más grandiosas de la arquitectura medieval italiana. De estilo gótico, es célebre por su fachada, que brilla con mosaicos dorados y de colores, y las increíbles esculturas que revisten sus altísimas paredes.
Los visitantes nos tomamos el tiempo para admirarla. Algunos se alejan para fotografiarla entera. Otros se acercan para ver en detalle esas paredes que albergan miles de cuerpos asomados en relieve. No sólo es increíble. Paraliza pensar cómo, ocho siglos atrás, la fe pudo sortear más de cien metros de piedra en altura, burlándose de las barreras naturales de la geografía.
La entrada cuesta 3 euros y ofrece conocer dos extraordinarias obras del renacimiento italiano: Condenados del Juicio Final, del artista Luca Signorelli, y Jesucristo juez con ángeles y profetas, de Beato Angélico.
Orvieto fue poderosa y la catedral es una de esas huellas. En los siglos XIII y XIV, los de máximo esplendor, fue una de las ciudades más importantes de la península italiana, potencia militar indiscutible y con más habitantes que Roma (30.000). Aquí se coronaron reyes (Luis IX de Francia), papas (Martín IV) y se proclamó la tercera cruzada.
También fue inexpugnable, aunque en la actualidad ingresen un millón de turistas
al año. Recorren los museos, saborean el vino y el café, la enorme variedad de quesos y fiambres, visitan el Pozzo di San Patrizio construido para albergar agua, o caminan por la Vía Garibaldi, repleta de tiendas.
Para tener un pantallazo aéreo de Orvieto, se puede subir a la Torre del Moro, un campanario con vista a 360°. La entrada cuesta 2,80 euros, que los toma amablemente una señora detrás de un modesto escritorio de madera. “¿Scale o evelator?”, pregunta, y me muestra el camino para las dos opciones. Me río ante una decisión casi obvia. Ella también se ríe, pero advierte que el último trayecto es únicamente por escalera. La vista lo vale.

Los curiosos pueden ir más allá de los muros. Algunas fronteras de Orvieto tienen disimulados escapes, que permiten ir bordeando la ciudad por fuera de la muralla, sobre veredas que envuelven el acantilado. Toma algo más de una hora circunvalar el pueblo entero a través de este sendero, que tiene cinco entradas. En el paseo, sólo me cruzo con dos residentes en su diaria caminata deportiva. Orvieto tiene 20.000 habitantes, cada vez menos.
Pero tal vez lo más increíble de este lugar es imperceptible a simple vista. Porque está bajo tierra, o más bien, en la toba volcánica.
Para ello hay que tomar la excursión Orvieto Underground (5 euros), que penetra en la ciudad subterránea, donde habitaron los etruscos desde el siglo VIII a.C. Perseguimos en grupo a la guía por pasillos y escaleras que suben y bajan talladas en la propia toba. Su origen, nos explica, estuvo en el temor de los etruscos a una invasión romana. Las grutas descubren entretelones pasados y nos remontan cual túnel del tiempo a un lejano pasado, que ahora retratamos con iPads y teléfonos celulares.

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