The Blue Mosque at night…La Mezquita Azul de noche

Text credits:
http://www.petersommer.com/travel-writing/blue-mosque-istanbul-turkey/
The Blue Mosque, Istanbul, Turkey
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Massive and magnificent, the Blue Mosque dominates Istanbul’s skyline. Six minarets, shining silver in the sun, pierce the air like expectant rockets. Built four hundred years ago, 1603-17, by Sultan Ahmet I, it was designed to rival the great church of Haghia Sophia, just a stone’s throw to the north.
Not content with challenging one of Christendom’s most sacred shrines, the Blue Mosque even vied for supremacy with Islam’s holiest mosque at Mecca, the only one at the time to have six minarets. To quash the scandal a seventh minaret was added in Mecca.
Stroll into the vast courtyard and you are engulfed by arches, domes, and semi-domes on every horizon. Walk into the hushed inner sanctum, and you’ll see that these architectural cascades weren’t just built to impress. They have the practical purpose of creating a vast interior with giant columns, stained glass windows, and thousands of tiles whose blue hue gives the mosque its moniker.
Come and you’ll marvel at this Ottoman masterpiece, but remember this is no ruinous relic of the past. Listen to the call to prayer, watch the pilgrims wash themselves, and you’ll see the Blue Mosque is a living, breathing building, still filled by the faithful.
Count the tiles. There are tens of thousands of them; the finest money could buy from the celebrated kilns of Iznik. Lilies, tulips, trees, and abstract patterns swirl in bright blues and greens.
Go at night. During the summer months there is a free ‘son et lumiere’, where the story of the mosque’s construction is told in different languages on different evenings. A multicoloured marvel under a starry sky.
Walk from the west. To best appreciate the building, approach from the Hippodrome side, slowly. Walk through the first portal and into the courtyard. The mosque’s epic roof comes into sight, and your perspective of the domes cascading down changes with every step.
Raise your eyes to heaven. Marvel at the six slender and elegant minarets soaring into the blue sky.
When to go: Spring and Autumn are the best times to travel in Turkey. Mid April to early June, and September to October are the best times to avoid the intense summer heat and crowds.
How long: Take your time. The Blue Mosque’s courtyard is a glorious place to sit and soak up the atmosphere. Walk around the outside to get a measure of the building, then investigate the interior. It’s worth going back when it’s busy so you can see the mosque at work, with hundreds or thousands of people carrying out their ritual ablutions. A night time visit offers a wonderfully different perspective.
Planning and Inside Information: The Blue mosque is closed to non-worshippers for about half an hour for the five daily prayers. Lunchtime prayers on Friday, the Muslim holy day, are busiest of all, and the mosque can be closed for an hour or more. Dress modestly, although shawls can be provided by the mosque. The building is very cold in winter, so wrap up warm and wear extra socks since you need to remove shoes to go in.

Créditos de este texto:
https://es.wikipedia.org/wiki/Mezquita_Azul
La mezquita Azul o mezquita del Sultán Ahmed (en turco Sultanahmed Camii) es una de las grandes mezquitas de Estambul, obra de Sedefkar Mehmet Ağa, discípulo del arquitecto Sinan. Está situada frente a la iglesia de Santa Sofía, separadas ambas por un jardín, y es la única de la ciudad que tiene seis alminares.
Su magnífico exterior es acorde con su suntuoso interior, en el que una verdadera sinfonía de bellísimos mosaicos azules de Iznik logran una atmósfera muy especial.
Exterior
Mehmet Paşa empleó grandes cantidades de materiales, especialmente piedra y mármol, lo cual hizo que se agotasen las existencias para otras obras importantes. El trazado de la mezquita es irregular, ya que el arquitecto tuvo que adaptarse a las restricciones del emplazamiento. La fachada principal, que sirve de entrada al edificio, se encuentra frente al hipódromo de Constantinopla. El arquitecto se basó en la mezquita Sehzade (1543-1548) de Estambul, la primera obra a gran escala de Sinan. Cuenta con un sistema ascendente de cúpulas y semicúpulas, cada una de ellas apoyadas en tres exedras, que termina en una gran cúpula central, de 23,5 m de diámetro y 43 m de altura en el centro. Las cúpulas se apoyan en cuatro enormes pilares que recuerdan a los de la mezquita de Selim, en Edirne, obra también de Sinan. Es evidente que Mehmet Paşa tuvo demasiado cuidado con el margen de seguridad de las columnas, ya que perjudicó a las elegantes proporciones de la cúpula. Estas “patas de elefante” constan de varios surcos convexos en el mármol de la base, mientras que la mitad superior está pintada, separada de la inferior mediante una franja con inscripciones doradas. Desde el patio, el perfil de la mezquita resalta por la suave sucesión de cúpulas y semicúpulas. El efecto general del exterior es de armonía visual, dirigiendo la vista hacia el remate de la cúpula central.
La fachada de la entrada se construyó de la misma forma que la de la mezquita de Süleymaniye, a excepción de las torrecillas de las cúpulas de las esquinas. El patio es casi tan grande como la propia mezquita y está rodeado por una galería continua (revak). Cuenta con espacio para la ablución en ambos lados. La fuente hexagonal que se encuentra en el centro es relativamente pequeña comparada con las dimensiones del patio. La monumental puerta de acceso al patio se eleva desde la galería. Su semicúpula cuenta con una delicada estructura en forma de estalactitas, coronada por una pequeña cúpula nervada sobre un tambor de gran altura.
De la parte superior de la entrada oeste al patio cuelga una pesada cadena de hierro. Sólo el sultán podía pasar al patio de la mezquita montando a caballo, por lo que la cadena servía para que el sultán tuviera que inclinarse cada vez que entraba al patio, gesto simbólico de humildad ante Alá.

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