NASA at Houston

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http://en.wikipedia.org/wiki/NASA
The National Aeronautics and Space Administration (NASA) is the agency of the United States government that is responsible for the nation’s civilian space program and for aeronautics and aerospace research.
President Dwight D. Eisenhower established the National Aeronautics and Space Administration (NASA) in 1958 with a distinctly civilian (rather than military) orientation encouraging peaceful applications in space science. The National Aeronautics and Space Act was passed on July 29, 1958, disestablishing NASA’s predecessor, the National Advisory Committee for Aeronautics (NACA). The new agency became operational on October 1, 1958.
Since that time, most U.S. space exploration efforts have been led by NASA, including the Apollo moon-landing missions, the Skylab space station, and later the Space Shuttle. Currently, NASA is supporting the International Space Station and is overseeing the development of the Orion Multi-Purpose Crew Vehicle, the Space Launch System and Commercial Crew vehicles. The agency is also responsible for the Launch Services Program (LSP) which provides oversight of launch operations and countdown management for unmanned NASA launches.
NASA science is focused on better understanding Earth through the Earth Observing System, advancing heliophysics through the efforts of the Science Mission Directorate’s Heliophysics Research Program, exploring bodies throughout the Solar System with advanced robotic missions such as New Horizons, and researching astrophysics topics, such as the Big Bang, through the Great Observatories and associated programs. NASA shares data with various national and international organizations such as from the Greenhouse Gases Observing Satellite.

Español
Créditos de este texto:
http://es.wikipedia.org/wiki/NASA
NASA son las siglas, en inglés, para la National Aeronautics and Space Administration de los Estados Unidos, que es la agencia gubernamental responsable de los programas espaciales.El programa espacial soviético lanzó el primer satélite artificial del mundo (Sputnik 1) el 4 de octubre de 1957. El Congreso de los Estados Unidos lo percibió como una amenaza a la seguridad y el Presidente Eisenhower y sus consejeros, tras varios meses de debate, tomaron el acuerdo de fundar una nueva agencia federal que dirigiera toda la actividad espacial no militar. El 29 de julio de 1958 Eisenhower firmó el Acta de fundación de la NASA, la cual empezó a funcionar el 6 de octubre de 1958 con cuatro laboratorios y unos 8000 empleados. La intención de los primeros programas era poner una nave tripulada en órbita y ello se realizó bajo la presión de la competencia entre los EE.UU. y la URSS en la denominada carrera espacial que se produjo durante la Guerra Fría. El Programa Mercury comenzó en 1958 con el objetivo de descubrir si el hombre podía sobrevivir en el espacio exterior. El 5 de mayo de 1961 Alan B. Shephard fue el primer astronauta estadounidense al pilotar la nave Freedom 7 en un vuelo suborbital de 15 minutos. John Glenn se convirtió el 20 de febrero de 1962 en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, durante un vuelo de 5 horas con la nave Friendship 7, que dio tres vueltas a la Tierra. El Transbordador espacial se convirtió en el programa espacial favorito de la NASA a finales de los años setenta y los años ochenta. Planeados tanto los dos cohetes lanzadores como el transbordador como reutilizables, se construyeron cuatro transbordadores. El primero en ser lanzado fue el Columbia el 12 de abril de 1981. Pero los vuelos del transbordador eran mucho más costosos de lo que inicialmente estaba proyectado y, después de que el desastre del Challenger en 1986 resaltó los riesgos de los vuelos espaciales, el público recuperó el interés perdido en las misiones espaciales. No obstante, el transbordador se ha usado para poner en órbita proyectos de mucha importancia como el Telescopio Espacial Hubble (HST). El HST se creó con un presupuesto relativamente pequeño de 2000 millones de dólares, pero ha continuado funcionando desde 1990 y ha maravillado a los científicos y al público. Algunas de las imágenes han sido legendarias, como las del denominado Campo Profundo del Hubble. El HST es un proyecto conjunto entre la ESA y la NASA, y su éxito ha ayudado en la mayor colaboración entre las agencias. En 1995 la cooperación ruso-estadounidense se lograría de nuevo cuando comenzaron las misiones de acoplamiento entre el transbordador y la estación espacial Mir, en ese momento la única estación espacial completa. Esta cooperación continúa al día de hoy entre Rusia y Estados Unidos, los dos socios más importantes en la construcción de la Estación Espacial Internacional. La fuerza de su cooperación en este proyecto fue más evidente cuando la NASA empezó confiando en los vehículos de lanzamiento rusos para mantener la ISS tras el desastre en 2003 del Columbia que mantuvo en tierra la flota de los transbordadores durante más de un año. Costando más de cien mil millones de dólares, ha sido a veces difícil para la NASA justificar el proyecto ISS. La población estadounidense ha sido históricamente difícil de impresionar con los detalles de experimentos científicos en el espacio. Además, no puede acomodar a tantos científicos como había sido planeado, sobre todo desde que el transbordador espacial estuvo fuera de uso hasta marzo de 2005, deteniendo la construcción de la ISS y limitando su tripulación a una de mantenimiento de dos personas. Durante la mayoría de los años 1990 la NASA se enfrentó con una reducción de los presupuestos anuales por parte del Congreso. Para responder a este reto, el noveno administrador de la NASA, Daniel S. Goldin, inventó misiones baratas bajo el lema más rápido, más bueno, más barato que le permitió a la NASA recortar los costes mientras se emprendía una gran variedad de programas aerospaciales. Ese método fue criticado y llevó en 1999 a las pérdidas de las naves gemelas Climate Orbiter y Mars Polar Lander de exploración de Marte.

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