Walking onto Perito Moreno Glacier…Caminando sobre el Glaciar Perito Moreno

Text credits:
https://en.wikipedia.org/wiki/Perito_Moreno_Glacier
The Perito Moreno Glacier (Spanish: Glaciar Perito Moreno) is a glacier located in the Los Glaciares National Park in southwest Santa Cruz Province, Argentina. It is one of the most important tourist attractions in the Argentinian Patagonia.
The 250 km2 (97 sq mi) ice formation, and 30 km (19 mi) in length, is one of 48 glaciers fed by the Southern Patagonian Ice Field located in the Andes system shared with Chile. This ice field is the world’s third largest reserve of fresh water.
The Perito Moreno glacier, located 78 kilometres (48 mi) from El Calafate, was named after the explorer Francisco Moreno, a pioneer who studied the region in the 19th century and played a major role in defending the territory of Argentina in the conflict surrounding the international border dispute with Chile.
The Perito Moreno Glacier is one of only three Patagonian glaciers that is growing. The reason remains debated by glaciologists. The terminus of the Perito Moreno Glacier is 5 kilometres (3 mi) wide, with an average height of 74 m (240 ft) above the surface of the water of Argentino Lake, in Argentina. It has a total ice depth of 170 metres (558 ft).
Pressures from the weight of the ice slowly pushes the glacier over the southern arm (“Brazo Rico”) of Argentino Lake, damming the section and separating it from the rest of the lake. With no outlet, the water level on the “Brazo Rico” side of the lake can rise by as much as 30 meters above the level of the main body of Argentino Lake. Intermittently, the pressure produced by the height of the dammed water breaks through the ice barrier causing a spectacular rupture, sending a massive outpouring of water from the Brazo Rico section to the main body of Lake Argentina. As the water exits Brazo Rico, the scored shoreline is exposed, showing evidence of the height of the water build-up. This dam–ice-bridge–rupture cycle recurs naturally between once a year to less than once a decade.
The last rupture occurred on March 10, 2016 , and previously, March 4, 2012, 2008, 2006, 2004, 1988, 1986, 1980, 1977, 1975, 1972, 1970, 1966, 1963, 1960, 1956, 1953, 1952, 1947, 1940, 1934 and 1917. It ruptures, on average, about every four to five years.
As of February 2012, before the March 2 rupture, the glacier dammed the Brazo Rico. The water level there had risen 5.6 meters.
Perito Moreno glacier trekking
Due to its size and accessibility, Perito Moreno is one of the major tourist attractions in southern Patagonia. It is less than two hours by bus from El Calafate, and many tour companies run daily visits. A large visitor centre at the site features a walking circuit which allows visitors to view the southern flank and the east facing edge of the glacier.
In recent years, trekking tours on the ice have gained popularity. The two standard tours are a “mini-trekking” option, consisting of a short walk of about an hour and a half, and a “big ice” version, which is usually about five hours. Tour companies generally provide crampons to customers.

Text credits:
http://www.ibtimes.co.uk/patagonias-perito-moreno-glacier-puts-spectacular-display-huge-arch-collapses-1548984
Patagonia’s Perito Moreno glacier puts on spectacular display as huge arch collapses
By Adam Justice
March 11, 2016 14:50 GMT
Chunks of Argentina’s Perito Moreno glacier collapsed on Thursday 10 March, as large chunks of ice broke off and crashed into the water. The Patagonian glacier, known as the White Giant, is one of Argentina’s biggest attractions. The river of ice, which is 18 miles long, ends in a sheer wall blocking Lago Argentino, where large pieces break off and tumble into the water from time to time.
Tourists and locals visited the site, located in the city El Calafate, in the Santa Cruz Province, in recent days, hoping to catch a glimpse of the rare spectacle which began at 10.56am local time. Local media reported between 3,500 and 4,500 tourists were on the observation deck when the roof of an ice tunnel caved in.
The rupture occurred after partial break-ups began on 8 March, according to local media. The collapse seemed imminent in February. The glacier sheds ice roughly every four years and the last time big ice chunks fell off was 2012, but it could not be seen because it happened at dawn. Argentina’s Glaciers Park is home to more than 200 glaciers and is the biggest continental ice extension in the world after Antarctica, according to the park’s website.

Español
Créditos de este texto:
http://www.losglaciares.com/es/parque/gpmoreno.html
Parque Nacional de los Glaciares
Glaciar Perito Moreno
El más conocido e imponente de los glaciares de este Parque Nacional es el Glaciar Perito Moreno, ubicado en el extremo sur, frente a la Península de Magallanes, a 78 Km. de El Calafate.
Aspectos generales
Este glaciar muestra un sorprendente y curioso fenómeno, en el que su gran masa de hielo avanza continuamente, provocando la acumulación, ruptura y desprendimiento de gigantescos bloques de hielo en su frente de 5 Km. de ancho, situado sobre el Canal de los Témpanos; allí es donde navegan los numerosos fragmentos de hielo del glaciar.
El frente del glaciar sobrepasa los 60 m sobre el agua en su altura máxima, de donde caen continuamente trozos de diversos tamaños, produciendo una estridencia comparable al sonido del trueno.
El avance del glaciar
Su colosal avance logró cruzar el Canal de los Témpanos en el año 1947, cuando se apoyó en tierra firme en la punta de la península de Magallanes, arrasando con el bosque de lengas. Convirtiéndose en un gigantesco dique, cortó el drenaje natural de toda la parte sur del lago, el Brazo Rico.
Este extraordinario fenómeno da lugar al crecimiento del nivel de las aguas provenientes del Lago Argentino, provocando un desnivel de casi 20 metros. La tremenda presión sobre el glaciar produce filtraciones y termina fracturándolo, socavándolo y finalmente rompiéndolo.
El gradual rompimiento y posterior nivelación de las aguas, es un espectáculo conmovedor, único en el mundo, que se repite cada tres o cuatro años, al cual asisten miles de personas de todo el mundo.
Cómo llegar
El glaciar Perito Moreno, junto a la mayoría de los que pueden apreciarse, se encuentran en la Zona Roca, en el sur del Parque Nacional.
Para llegar a él se toma la Ruta Provincial N° 11 que une El Calafate con Punta Bandera. Unos pocos kilómetros antes se toma el camino hacia la Península de Magallanes, donde se emplazan sendas pasarelas frente al glaciar.
Otra alternativa, partiendo siempre desde El Calafate, es tomar la Ruta Provincial N° 15, que termina en la Reserva Nacional junto al Lago Roca. A mitad de camino se toma el desvío hacia la Península.
Es importante aclarar la importancia de respetar las indicaciones del Parque Nacional, circulando sólo por las sendas habilitadas.

Créditos de este texto:
http://www.cnnexpansion.com/economia/2016/03/10/el-glaciar-perito-moreno-se-desploma-en-argentina
Jueves, 10 de marzo de 2016 a las 12:32
El glaciar Perito Moreno se desploma en Argentina
El arco, de 250 metros de ancho y 70 de alto aproximadamente, se quebró frente a miles de personas; se trata de un fenómeno natural esperado por científicos y turistas.
ARGENTINA (AFP) — La ruptura de un arco de hielo en el glaciar Perito Moreno, en Argentina, suele ocurrir cada dos o cuatro años y este jueves miles de turistas tuvieron la puntería de estar allí para ver el fenómeno natural que en 2012 no pudo ser registrado.
La ruptura en el remoto parque nacional argentino fue anunciada a principios de esta semana, lo cual permitió a turistas de zonas cercanas viajar al lugar mientras otros tuvieron la suerte de que su plan vacacional coincidiera con el evento ocurrido a las 10:55 horas locales.
El arco, de 250 metros de ancho y 70 de alto aproximadamente, forma parte del Perito Moreno, considerado un glaciar en equilibrio que sigue creciendo y que a veces forma un dique natural de hielo, impidiendo el paso del agua del brazo Rico sur hacia el lago Argentino a través del canal de los Témpanos”Es un espectáculo único que obviamente incrementó el número de visitas para esta época del año”, dijo Matilde Oviedo, portavoz del parque nacional Los Glaciares, en la Patagonia, a unos 2,000 km al sudoeste de Buenos Aires.
Gritos propios de pasajeros de una montaña rusa se mezclaron con el estruendo de la enorme masa de hielo cayendo sobre el agua.
La expectativa creció el segundo día de iniciado el desprendimiento de enormes bloques de hielo que culminó con la caída final del arco ante la vista de más de 3,000 turistas.En Argentina, donde está por empezar el otoño, este parque viene de recibir durante el verano un promedio de 4,500 turistas por día y hasta 700,000 al año.
Crónica de una fractura anunciada
La ruptura del glaciar Perito Moreno declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco, “suele atraer a miles de curiosos cuando llega la hora de este fenómeno”, explicó Oviedo.
Los encargados del parque han aclarado que se trata de un fenómeno completamente natural que se produce por lo general cada dos a cuatro años, aunque entre 1988 y 2004 pasó 16 años sin romperse.
“Es un fenómeno natural, puede durar entre cuatro o tres días, no es para nada problemático ni asociado al calentamiento climático. Es más bien un maravilloso proceso debido al avance del glaciar desde los cerros”, precisó la portavoz.
Desde 2004 volvió al intervalo que se conocía, fracturándose en 2008, 2012 y ahora este año. Pero ese último año no pudo ser registrado porque el fenómeno eligió las 3:45 de la madrugada para su desmoronamiento y no pudo ser fotografiado ni filmado.
Mientras las cámaras de los celulares de los turistas y de científicos así como de canales de televisión estuvieron paradas durante largas horas desde este martes para registrar la fractura final, los expertos advertían que el fenómeno podía ocurrir a cualquier hora del día.
“Se puede estar en la parte de pasarelas (del parque) mientras haya luz y por la mañana se puede ingresar desde las 8. Cada ruptura es diferente, ha habido rupturas en febrero y marzo, pero una vez hubo en julio”, precisó la portavoz de este parque rodeado de cerros con nieves eternas que se van depositando sobre elglaciar.
La explicación de la formación del arco que dan los científicos del centro de interpretación Glaciarium es que “al principio el agua se filtra a través de un pequeño canal subglacial, que se agranda por la fusión de las paredes del túnel y el hielo basal en flotación”.
Es la misma presión del agua la que erosiona el túnel y el agua comienza a pasar del lago Rico al canal de los Témpanos.
El próximo espectáculo será para agendarlo ¿en 2018 o 2020? Nunca se sabe, pero este jueves se cumplió el mayor deseo de científicos y turistas: se rompió a la luz del día.

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