St. Peter’s Square, Vatican City….Plaza de San Pedro, Ciudad del Vaticano

Text credits:
http://www.vaticanstate.va/content/vaticanstate/en/monumenti/basilica-di-s-pietro/la-piazza.html
Designed and built by Bernini between 1656 and 1667, during the pontificate of Alexander VII (1655-1667), the square is made up of two different areas. The first has a trapezoid shape, marked off by two straight closed and convergent arms on each side of the church square. The second area is elliptical and is surrounded by the two hemicycles of a four-row colonnade, because, as Bernini said, “considering that Saint Peter’s is almost the matrix of all the churches, its portico had to give an open-armed, maternal welcome to all Catholics, confirming their faith; to heretics, reconciling them with the Church; and to the infidels, enlightening them about the true faith.” Bernini had in fact designed a three-armed portico, but after Alexander VII’s death, construction of the portico was halted, and the third arm was never built. It would have enclosed the whole building and separated the ellipse from the “Borgo” quarter, thus creating a “surprise effect” for the pilgrim who suddenly found himself in the square. This effect was somewhat achieved by the buildings surrounding the square, the so-called “Spina di Borgo”, which naturally “closed in” the square. In 1950, Via della Conciliazione, a new, wide street leading to the Vatican Basilica, was opened. It amplifies the majestic view of Saint Peter’s dome, but it also profoundly modified Bernini’s original plan. The measurements of the square are impressive: it is 320 m deep, its diameter is 240 m and it is surrounded by 284 columns, set out in rows of four, and 88 pilasters. Around the year 1670, Bernini’s pupils built 140 statues of saints, 3.20 m high along the balustrade above the columns. On either side of the obelisk, which was moved to the middle of the square by Domenico Fontana in 1585, are two great fountains built by Bernini (1675) and Maderno (1614). Below, at the foot of the staircase in front of the basilica, the statues of Saint Peter and Saint Paul seem to welcome visitors.
Of great interest is the Royal Staircase, which links the square to the Vatican Palaces. It was built between 1662 and 1666, and although it actually measures 60 metres, perspective devices, such as the progressive narrowing of the width and a reduced distance between the columns towards the top, make it look much longer.

Español
Créditos de este texto:
http://www.visitandoeuropa.com/roma/vaticano/plaza-san-pedro
La Plaza de San Pedro en el Vaticano es en realidad un elipse y se encuentra rodeada por una columnata que contiene estatuas de 140 santos de la historia católica. La plaza y sus columnas fueron construidas aproximadamente en el año 1657. Como dato curioso, la Plaza de la Concordia en París, diseñada en el año 1755, se hizo copiando a la plaza en la Santa Sede pues el obelisco y las fuentes se encuentran en una distribución idéntica.
En el extremo oeste de la plaza se encuentra la Basílica de San Pedro, una de las iglesias mas grandes y magníficas del mundo. En el extremo oeste se encuentra la salida hacia la Via della Conciliazione que lleva al Castillo Sant’Angelo y al Río Tiber.
Quizás lo que más llama la atención sea el gran obelisco en el centro de la plaza, mismo que fue transportado desde Egipto a Roma en el año 37 D.C. por el Emperador Calígula para la construcción de un circo romano que eventualmente fue completada por Nero. El que fue llamado Circo de Nero fue el lugar donde San Pedro fue asesinado al comienzo de la persecución de cristianos por parte de este emperador en el año 64 D.C., misma que continuó hasta su muerte en el año 67 D.C. La ubicación original del obelisco está marcado con una placa cerca de la sacristía en la parte sur de la Basílica de San Pedro, donde permaneció hasta el año 1586 cuando el Papa Sixto V lo movió a su ubicación actual.
Durante la Edad Media se creía que la esfera de bronce en la punta del obelisco contenía las cenizas de Julio Cesar. Cuando se cambió la ubicación del obelisco, se cambió el globo de bronce por una cruz y una estrella de bronce de la Familia Chigi.
Por poco este obelisco se hace pedazos mientras era cambiado de lugar. Por órdenes del Papa, nadie podía hablar o hacer ruido y cualquiera que lo hiciera sería excomulgado, esto para procurar una concentración y coordinación entre todos los que participaron en la hazaña. Sin embargo, un marinero desobedeció y gritó que las cuerdas necesitaban agua o se quemarían y harían pedazos el obelisco. El Papa perdonó a este personaje por salvar al obelisco y en gratitud se hizo costumbre que las palmas usadas en el domingo de ramos fueran traidas del pueblo original del marinero, Bordighera.
En la Plaza de San Pedro se celebran algunas audiencias con el Papa, ademas de liturgias y otros eventos religiosos.
La Plaza de San Pedro se encuentra dentro del Vaticano, mismo que está dentro del Centro Histórico de Roma, al oeste del Río Tiber y muy cerca del Castillo Sant’Angelo

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