The gondolas of Venice, part 3….Las góndolas de Venecia, parte 3

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Text credits:https://www.ricksteves.com/watch-read-listen/read/articles/the-gondolas-of-venice
The Gondolas of Venice
Gondoliers still navigate the canals of Venice, as they have for centuries.
By Gene Openshaw
Two hundred years ago, there were 10,000 gondolas in Venice. Although the aristocracy preferred horses to boats through the early Middle Ages, beginning in the 14th century, when horses were outlawed from the streets of Venice, the noble class embraced gondolas as a respectable form of transportation.
The boats became the way to get around the lagoon’s islands. To navigate over the countless shifting sandbars, the boats were flat (no keel or rudder) and the captains stood up to see.
Today there are only 500 gondolas, used only by tourists. The boats are prettier, but they work the same way they always have. Single oars are used both to propel and to steer the boats, which are built curved a bit on one side so that an oar thrusting from that side sends the gondola in a straight line.
These sleek yet ornate boats typically are about 35 feet long and five feet wide, and weigh about 1,100 pounds. They travel about three miles an hour (same as walking) and take the same energy to row as it would to walk. They’re always painted black (six coats) — the result of a 17th-century law a Doge enacted to eliminate competition between nobles for the fanciest rig. But each has unique upholstery, trim, and detailing, such as the squiggly-shaped, carved-wood oarlock (forcula) and metal “hood ornament” (ferro). The six horizontal lines and curved top of the ferro represent Venice’s six sestieri (districts) and the doge’s funny cap. All in all, it takes about two months to build a gondola.
The boats run about €35,000–50,000, depending on your options (a/c, cup holders, etc). Every 40 days, the boat’s hull must be treated with a new coat of varnish to protect against a lagoon-dwelling creature that eats into wood. A gondola lasts about 15 years, after which it can be refinished (once), to last another 10 years.
You can see the most picturesque gondola workshop in Venice in the Accademia neighborhood (walk down the Accademia side of the canal called Rio San Trovaso; as you approach Giudecca Canal you’ll see the beached gondolas on your right across the canal). The workmen, traditionally from Italy’s mountainous Dolomite region (because they need to be good with wood), maintain this refreshingly alpine-feeling little corner of Venice.
There are about 400 licensed gondoliers. When one dies, the license passes to his widow. And do the gondoliers sing, as the popular image has it? My mom asked our gondolier that very question, and he replied: “Madame, there are the lovers and there are the singers. I do not sing.”
Gene Openshaw is the co-author of the Rick Steves Venice guidebook.

Español
Créditos de este texto:
http://www.ambitalia.com.uy/cultura/las-gondolas-.php

Un paseo en Góndola por la belleza de los canales de Venecia es una de las citas ineludibles para los turistas que visitan esta maravilla del mundo. Hay diferentes tipos de paseos y de los más variados precios según el viaje que se realice.
Las tradicionales góndolas de Venecia forman parte del patrimonio cultural de Italia, y pasear en ellas es una de las citas obligadas al visitar este sitio tan mágico y especial del mundo.

Cabe destacar que este tipo de transporte es utilizado únicamente por los turistas que visitan esta ciudad italiana, y los venecianos las usan solamente en ocasiones especiales como las bodas, el resto de quienes viven allí se transportan generalmente en bicicletas, taxis o vaporettos (transporte colectivo).

Si bien hay algunos lugares fijos que funcionan como “paradas” ubicadas en determinados canales, se puede contratar un paseo en cualquier parte, ya que se ven góndolas de diferentes tipos por toda la ciudad, formando parte del paisaje del lugar.

Son cientos los gondoleros que están diariamente esperando ser contratados por los turistas que abundan en esta ciudad italiana. No cualquiera puede ser gondolero. Para poder ofrecer el servicio es necesario obtener una licencia, y para ello se debe rendir un examen previo que consiste en una prueba de conocimientos acerca de historia y arte.

Un aspecto importante a tener en cuenta es que no hay una tarifa fija por el servicio, el dinero que cuesta varía según el tipo de góndola y la duración del paseo que se ofrece. Por los canales de Venecia se pueden encontrar dos tipos de Góndolas. Por un lado están las más sencillas y clásicas, que no están demasiado “ambientadas” y el precio por el paseo se encuentra en el entorno de los 80 euros por 50 minutos de recorrido. Las Góndolas que están más cuidadas y decoradas con flores y asientos lujosos cuestan en el entorno de los 60 euros por 30 minutos, y 100 euros los 50 minutos. Es importante saber que a medida queLas góndolas comienza a oscurecer, los precios son cada vez más caros. Para aquellos que pretenden gastar menos dinero por el viaje en góndola, es bastante común esperar en los muelles hasta conseguir alguna persona para compartir el paseo y también los gastos.

Las Góndolas y las Serenatas

Si su opción es realizar el paso en Góndola con un cantante, lo más aconsejable es contratarlo previamente. Este tipo de viaje tiene una duración de aproximadamente 50 minutos y su precio ronda en los 45 euros por persona; es importante tener en cuenta que estas góndolas no son privadas y en ocasiones se comparten hasta con 6 pasajeros. Si se pretende disfrutar de un clásico canto durante el viaje, se debe contratar o un gondolero que cante o de lo contrario un cantante adicional, que únicamente trabajan en horarios de la mañana y la tarde.

Los paseos con serenata son un clásico de esta joya de Italia, donde se acostumbra cantar ‘O Sole Mío’ mientras se va navegando por la belleza de los canales. La gran mayoría de los gondoleros que brindan el servicio se dedican simplemente a oficiar de guías, no cantan durante el recorrido ni hacen serenatas, sólo relaizan las 2 tareas una pequeña parte de ellos.

Las góndolas paradas fijas son:

– San Marco (Molo)
– Rialto (Riva Carbon)
– Estación de Tren (San Simeone e Paolo)

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