The Old Fort at Constitution Hill, Johannesburg… La prisión del Antiguo Fuerte, Johannesburgo

The Old Fort, built in 1893, is one of Johannesburg’s oldest buildings and was used as a fortress by Paul Kruger during the Anglo Boer War. Nelson Mandela was the only black prisoner to be held in this “whites only” prison.
A journey to the section of the Old Fort complex reserved for black men, Number Four, deepens one’s understanding of how the apartheid system made criminals of “non-whites”. Number Four was once home to prisoners such as Mahatma Ghandi, Robert Sobukwe and the students of the 1976 Soweto uprising.

‘Gandhi: prisoner of conscience’
Besides the regular temporary exhibitions at Constitution Hill, two permanent exhibitions focus on the lives of two of the great 20th century fighters for the rights of the oppressed, both of whom spent time within the Old Fort.
The exhibition “Gandhi: prisoner of conscience” focuses on the years Mahatma Gandhi spent in Johannesburg, from 1902 until 1914, when he left South Africa at the age of 46. It was during this time that Gandhi formulated and refined his Satyagraha or passive resistance philosophy, and was transformed from a shy lawyer into an extraordinary leader of international stature.
The exhibition details the experiences that shaped his development by means of photographs, quotes, artefacts and audio material. Gandhi’s transformation is symbolised in the changes in his attire – from a besuited lawyer to rough prison garb to a simple cotton tunic on his departure for India in 1914.
Gandhi said of his experiences in South Africa: “Truly speaking, it was after I went to South Africa that I became what I am now. My love for South Africa and my concern for her problems are no less than for India.”
Mandela is quoted on the walls of the exhibition as saying: “The spirit of Gandhi may well be a key to human survival in the 21st century.”
Nelson Mandela’s prison cell
Housed in the cell where Nelson Mandela was held prisoner, the other permanent exhibition documents the time that Mandela spent at Robben Island as well as at the Old Fort.
Mandela spent two weeks in the Awaiting Trial Block, now demolished, in December 1956, before being transferred to Pretoria for the remainder of the lengthy Treason Trial.
And in August 1962, he spent a few weeks in the Old Fort hospital. He wasn’t ill, but he was kept there because of his status, and possibly because it was believed that he could more easily escape from Number Four, where the other black male prisoners were kept.
Here, in his meticulously reconstructed cell, the various pictures and objects on display include a stack of wooden boxes that form but a small sample of the 76 boxes used to hold the 70 000-plus pieces of correspondence between Mandela and the prison authorities over the 27-and-a-half years of his imprisonment.
He frequently wrote letters on behalf of his fellow inmates protesting against regulations disallowing books for study or complaining about the quality of the food. One letter of complaint runs to 25 pages. Some of the letters were written in Afrikaans, the mother tongue of the prison bosses.
Two videos run constantly as part of the exhibition. The first one, filmed in April 1977, some 13 years into Mandela’s life sentence on Robben Island, records an official visit in which the prison authorities invited the foreign press to visit the island.
The second, from December 2003, shows Mandela arriving at the newly built Constitutional Court, built below the Old Fort, and being welcomed by the then chief justice of the court, Arthur Chaskalson.
For full visitor information, as well as information about special programmes, exhibitions and venue hire, visit http://www.constitutionhill.org.za.
SAinfo reporter

http://www.southafrica.info/about/history/constitutionhill.htm#.VaEh3ZN_Oko

Español
El fuente fue utilizado por los Afrikaaners para enfrentar a los británicos y mantener el control de las minas de oro de la región del Witwatersrand, es decir, los alrededores de Johannesburgo. Posteriormente, el fuerte fue utilizado por el gobierno del Apartheid como una de las principales cárceles para los prisioneros políticos que se oponían al régimen y entre los cuales se encontraron Mandela y Gandhi. Era un lugar aterrador. Sin embargo, con el fin del Apartheid y muy a pesar de que el lugar se encontraba en Hillbrow que era el barrio más peligroso de Johannesburgo, Mandela decidió destruir gran parte del fuerte y usar esos mismos ladrillos para construir la Corte Constitucional Sudafricana. Hoy en el lugar no sólo está la sede de la Corte sino un museo que le muestra a los visitantes las atrocidades del régimen del Apartheid. Como simbolismo, la Colina de la Constitución es absolutamente brillante.
http://blogdebanderas.com/2013/12/09/un-viaje-por-los-lugares-de-nelson-mandela-en-sudafrica/

Constitution Hill
BY NAHUI TWOMEY ON 13 ENERO, 2014
Constitution Hill
Este lugar tiene una historia muy compleja, que se remonta a 1892 cuando el Antiguo Fuerte fue construido bajo el régimen Zuid Afrikaanse Republiek. Funcionando como prisión a excepción del periodo de la Guerra de Sudáfrica (1899-1902) cuando se utilizó como punto de defensa militar. Se le añadieron nuevos edificios a la construcción a principios del siglo XX: se les llamó “sección de Nativos” y “celdas de aislamiento”, que a su vez fueron llamados Sección 4 y 5 donde aprisionaban hombres negros. También se construyó una sección de mujeres (1907) y un Tribunal (1920s).
Este conjunto de edificios eran conocidos como “El Fuerte”, un lugar famoso por el trato inhumano a los prisioneros. Desde criminales comunes, hombres y mujeres ordinarios que contravenían las legislaciones colonialistas y del apartheid, hasta presos políticos eran los habitantes de “El Fuerte”. Lideres militares Boer fueron apresados durante la Guerra de Sudáfrica, incluyendo a los resistentes pasivos, entre ellos Mahatma Gandhi.
En las huelgas mineras de 1907, 1913 y la Revuelta Rand de 1922, mineros blancos de ideología social-racista gritaban: ¡Trabajadores del mundo, uníos para una Sudáfrica blanca! Y esto era celebrado en El Fuerte. Olas de resistentes al régimen represivo del nuevo Estado apartheid pasaron por la entrada de El Fuerte. Muchos de ellos involucrados en la campaña Defiance (1952), en los Treason Trials (1956) incluyendo a Nelson Mandela, y todos aquellos encarcelados después de Sharpeville (1961) la opresión y las medidas drásticas del Estado de Emergencia de mediados de los 80.
El complejo de la prisión El Fuerte ha impactado y marcado de por vida a miles de vidas sudafricanas, ya que esencialmente esta era una prisión de “transición”, donde los prisioneros eran detenidos hasta que se les sentenciara a cumplir una condena en alguna otra prisión.
En 1964, El Fuerte fue declarado Monumento Nacional aunque continuó funcionando como cárcel hasta 1987, después de que los edificios y el sitio entero sufrió de vandalismo.
El sitio entero fue inyectado con un nuevo significado y una nueva energía cuando fue escogido en los 90s como el sitio para la nueva Corte Constitucional. Hoy Consitution Hill es la corte más importante en el país, en términos constitucionales.
Situado en una colina con vista a la ciudad de Johannesburgo y a los suburbios, Constitution Hill es una perspectiva única de Johannesburgo y su historia.
http://nahuitwomey.net/2014/01/13/constitution-hill/

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