American Tribal Style, Tribal Style Belly Dance…Estilo Tribal Americano, Danza del Vientre Tribal

American Tribal Style Belly Dance or Tribal Style Belly Dance (also known as ATS or Tribal) is a modern style of belly dance created by FatChanceBellyDance director, Carolena Nericcio-Bohlman. American Tribal Style Belly Dance is clearly defined and documented with the primary characteristic being that of group improvisation. Tribal is generally performed in a group, often at community events such as festivals and parades, with tribal dancers typically favoring a look provided by wide-legged pants gathered at the ankles (aka pantaloons), tops known as cholis and full skirts.

The early roots of tribal bellydance is accredited to Jamila Salimpour who fostered a fusion of costumes and folkloric dances styles from the Middle East, North African, Spain, and India (such as the Banjara gypsies of Rajasthan) and began teaching what she knew and performing all over California and the West Coast. Using traditional folkloric dance elements and costumes inspired by traditional and ethnographic traditions, she presented on stage through Bal Anat a colorful dance company which included musicians, singers and dancers to create a “souk” or almost circus feel. Taking what she herself had learned from native dancers from Morocco, Algeria, Turkey, Egypt, Syria and Lebanon who were dancing in the United States, she began to catalogue “belly dance movement” and began creating a basic repertoire terminology which is still the basis for Tribal Style and American Tribal Style repertoire. Jamila’s Bal Anat “paved the way for others to use a fusion of the various regional dances of the Middle East and North Africa as inspiration for their own version of bellydance.”

In the 1970s, a former student of Jamila Salimpour, Masha Archer, began teaching a directing her own troupe, San Francisco Classic Dance Company. In her work, Masha blended together the diverse elements of Bal Anat into a single cohesive dance style which she simply styled as “bellydance”. Whether this was done in ignorance of the different stylistic origins, or as a conscious aesthetic choice, this approach was some of the earliest and most notable bellydance world fusion work in America.

Masha’s student, Carolena Nerriccio, is credited with codifying the first dance style and format to bear the name “tribal bellydance”. She has registered their signature style American Tribal Style Bellydance, and over the last two decades plus, Carolena has grown her format and brought it to the mainstream bellydance community through videos, music compilations, and performances and workshops around the world. Dancers inspired by Carolena’s work with ATS have since created multiple offshoots of the style, some retaining true stylistic elements of ATS while others have evolved quite far from the original form.

Tribal Style today represents everything from Folkloric inspired dances (such as the original Bal Anat) to a fusion of ancient dance techniques from North India, the Middle East, Spain and Africa. As a general category, Tribal Style covers many flavors of American Belly Dance both the folkloric inspired and fusion and cross over styles which explore modern, jazz, dance theatre, and hip hop with belly dance, as well as fusion with traditional classical ethnic dance forms like Bhangra, Bharata Natyam, Flamenco and now even Polynesian and West African Dance.

Improvisational choreography
American tribal-style belly dance’s movements are inspired by folkloric dances of the Middle East, North Africa, Spain and India. ATS is a method of improvisational choreography, using a vocabulary of movements and cues allowing the dancers to communicate while dancing. The knowledge of the dance vocabulary allows ATS dancers from different regions to collaborate even if they have not previously danced with each other.[7] Though it is a modern dance, the feeling is ancient and connected, with its vibrant costuming, music, use of zils (finger cymbals), movements and interaction between the tribe of dancers.[citation needed]

American Tribal Style belly dancers always use finger cymbals or zils, but the focus is on the group as opposed to emphasizing solo performance. There are two families of movements: slow movements and fast movements.

Zils are worn but not usually played while performing “slow movements”. (However, for example, if the featured duet trio or quartet are dancing to a Moroccan 6 rhythm, members of the chorus may choose to accompany them through playing their zils.)
During “fast movements”, the zils are meant to be played. The most common rhythm played on the dancer’s zils is the right-left-right pattern. Certain “fast” movements require the dancers and chorus to play the military zil pattern. Other, less frequently played patterns include the Moroccan 6; some troupes experiment with 9/8 Turkish rhythm.
ATS features call-and-answer performance with other dancers or as a whole group as well as, more uncommonly, solos. Often there is a chorus that provides a moving back-drop while the featured duet, trio, or quartet is the focal point. Dancers take turns coming out of the chorus in duets, trios and quartets because if, for example, five dancers were to come out into formation, the sight-line (view of the leader) is not as effective. Groups of 5 or more are generally used towards specific formations to improve this site-line issue.

The principal dancers and the chorus work in an improvisational manner. Formations for the principal dancers and the chorus are also formalized in the ATS format to maximize dancer visibility to the audience and likewise maximize group visibility of the leader. The leader is always farthest to the left, followers to the right. Dancers angle their bodies to the left to be able to clearly read the leader’s cues. The same rule applies for members of the chorus. When the dancers face each other in a circle, the lead is neutral. The next movement can be proposed by any dancer in the circle.

The cues and formations are the secret behind group improvisational dance. They allow the dancers to move together without choreography. Sometimes, troupes will create formal choreography while still using the ATS-specific formations and cues.

The style is also characterized by costumes derived from many “folkloric” and various traditional tribal costuming resources and is often composed of layers of large tiered skirts or 10–25 meter/yard skirts, a short choli often with a plunging neckline, over which a bra decorated with coins and textiles sits, a headdress or hair decorations, one or more hip scarves with yarn, tassels or fringe, and a heavy layering of oxidized silver jewelry. The jewelry commonly originates from Central Asia, from any number of nomadic tribes or empires (e.g., Kuchi, Turkoman, Rajasthan) and is often large and set with semi-precious stones or, when mass-produced, with glass. Dancers frequently “tattoo” their faces with kohl or kajal. Make-up is usually eye focused with heavy use of kajal.

I can only speak for my troupe in terms of the evolution of costuming style. My teacher, Masha, encouraged us to wear a choli and pantaloons, a fringe shawl, lots of big chunky jewelry and a headdress or some sort of embellished hair worn up. The coin bra was optional. When FCBD first started we used that format, but the dancers started finding other pieces, like the full skirts and tassel belts. It was a bit of a mish-mash at first, but we eventually standardized our look to be choli, bra, pantaloons, skirt, shawl and/or tassel belt, headdress mandatory and of course lots of jewelry.

Danza del Vientre Tribal es un estilo moderno de danza, de creación estadounidense, que se deriva principalmente de la Danza del vientre. Se divide en dos ramas, el «Estilo Tribal Americano» y los estilos de «Tribal Fusión» posteriores.

La Danza del Vientre Estilo Tribal abarca varios estilos, entre los que destaca el American Tribal Style (ATS). Se creó en San Francisco, California, desarrollado por Jamila Salimpour, Masha Archer y Carolena Nericcio. A Jamila se le acredita la categoría general de “Tribal Style”. En los años 60, Jamila, directora de la compañía de danza Bal-Anat, se inspiró en las danzas e indumentaria étnica de comunidades del Medio Oriente, Norte de África y el Mediterráneo y creó su propia versión de la danza del vientre. Tomando lo que observaba de los bailarines de Marruecos, Argelia, Turquía, Egipto, Siria y Líbano que bailaban en Estados Unidos, comenzó a catalogar los movimientos de la danza oriental. Jamila creó un vocabulario básico que todavía sigue siendo la base del repertorio del estilo tribal. También es responsable de la fusión de estos bailes tradicionales con el estilo cabaret.

Masha Archer, alumna de Jamila, también hizo aportes importantes en este estilo. Su idea de unidad entre las bailarinas convirtió al grupo en protagonista. Otro aporte fue la inclusión en el vestuario de los turbantes, tatuajes, y el estilo de joyería y complementos que son desde entonces característicos del estilo.2 Masha creó su propia compañía de danza San Francisco Dance Troupe, de la cual se retiró años más tarde para dedicarse al diseño de ropa y joyas en San Francisco y Nueva York. El estilo tribal americano es una danza grupal basada en la improvisación y los cambios de líder. La práctica del baile, suele ser una improvisación estructurada. Una bailarina asume el papel de líder y realiza señales codificadas que las demás bailarinas (el coro) siguen, o se coreografía un marco dentro del cual se limita la improvisación. La necesidad de combinar el movimiento de varias personas hace que las reglas sean estrictas, y el repertorio de movimientos, limitado.

Durante el baile pueden presentarse solos, dúos, tríos o cuartetos. Los pequeños grupos de bailarinas son comunes en esta danza. Sale un dúo, trío o cuarteto al centro y el coro se queda detrás, realizando movimientos bastante simples. Su función es acompañar al pequeño grupo, que es el que debe obtener mayor atención. Las bailarinas del centro, siguen a un líder (líder principal) y las que están detrás, siguen a otro líder (líder del coro), que es la última persona al lado izquierdo. Todo esto, además de dar armonía estética al grupo, facilita la improvisación. Dentro de los pequeños grupos también pueden presentarse subgrupos, por ejemplo, un cuarteto se puede dividir formando dúos. Un miembro del dúo hace de líder. La pareja puede sugerir un movimiento a la otra, esto es, pregunta – respuesta. Igualmente se pueden intercambiar las parejas. El baile es más dinámico. En este estilo no hay solistas, pero si se pueden realizar solos dentro del grupo. En este caso, las reglas son parecidas a las que se aplican para grupos pequeños. El solista se ubica en el centro y de frente al público. El coro, que queda un poco detrás, se divide en dos, unas bailarinas se ubican al lado derecho y las otras, al lado izquierdo del escenario y cada parte o cada lado se mantiene frente al otro (frente a frente, no hacia el público) mientrás se ejecuta el sólo.

Es el formato original del grupo de improvisación de danza del vientre y el precursor de otras formas de tribales conocidas. El ATS ha desarrollado muchas iteracciones que se extendió a otras ciudades que fueron interpretadas por muchos bailarines y profesores diferentes, con distintos niveles de exposición a la fuente original, a través de videos y talleres. Masha Archer fue profesora de Carolena Nericcio, a quien se suele atribuir la creación definitiva de la danza tribal. En los años ochenta, tomó las ideas de Jamila y Masha, las unió a su idea de un baile grupal y termina dando estructura al estilo tribal. En 1987, antes que desapareciera San Francisco Dance Troupe, empieza a dar clases en un pequeño estudio en el Noe Valley Ministry. Ese mismo año, crea la compañía “FatChance BellyDance”, donde recoge las influencias de Jamila y Masha, las adapta a su idea de danza grupal e introduce el formato de la improvisación a través de códigos y llamadas entre las bailarinas. En este momento es cuando comienza a llamarse American Tribal Style o Danza del vientre Estilo Tribal Americano.

La danza tribal no es ni pretende ser sexy; de hecho, el nombre de la primera agrupación, “fat chance”, proviene de una broma de las bailarinas que se negaban a ser vistas como objetos sexuales, de “fat chance you can have a private show”, “en la vida vas a conseguir que te haga un show en privado”. Eliminar el componente sexual de una danza de gran sensualidad se consigue con una expresión misteriosa y estática de la cara, movimientos que no llaman la atención hacia lo sexual o sensual sino hacia su fuerza y virtuosismo, y la cooperación entre los miembros del grupo.

La vestimenta mezcla elementos heterogéneos de diferentes culturas. Se utilizan telas estampadas normalmente oscuras, cinturones pesados con decoración recargada, sujetadores sin efectos de brillo o cholis (blusas muy ajustadas con la espalda al aire), bombachos, faldas voluminosas y todo tipo de joyas en plata mate. El maquillaje es dramático y pretende potenciar la sensación de misterio o de origen étnico sin especificar. Suelen decorarse los pies y las manos con henna.

El estilo original, llamado Estilo Tribal Americano, añade este gentilicio para afirmar su condición de danza inventada a propósito. No se pretende recrear una cultura concreta, sino crear un ideal que sugiera cooperación femenina.

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