San Cristóbal de las Casas, part 1…parte 1

San Cristobal de las Casas is situated in a fertile valley surrounded by mountains in the southern state of Chiapas, Mexico. Chiapas is home to several indigenous groups descended from the Maya, two of the largest being the Tzotzils and Tzeltals who inhabit highland villages surrounding San Cristobal. The indigenous people of Chiapas speak their own language (often in addition to Spanish), practice their own unique customs and can be identified by their traditional dress that varies by group. They continue to depend primarily on agriculture for their economic well-being; however, it’s not unusual for them to travel into San Cristobal to sell their handmade crafts and shop in the markets for everyday items to take back to their villages. San Cristobal, one of Mexico’s best-preserved Spanish colonial towns, is made up of a series of traditional barrios (neighborhoods), each of which is known for a particular trade or custom, such as iron working, carpentry and woodcarving. You’ll want to set aside plenty of time to wander the narrow cobblestone streets of San Cristobal, past brightly painted buildings and colorful shops and markets. The town is laid out on a grid pattern and can be easily explored on foot. Several of the main streets leading through the center of town are closed to traffic and converge on the central park or zocalo (main plaza). Along the main plaza you’ll find the architecturally stunning city hall and Cathedral. Five blocks north of the plaza, you’ll also discover San Cristobal’s Museo Templo y Convento Santo Domingo (Museum Church and Convent of Santo Domingo). A steep stone staircase leads up to the Templo de San Cristobal (San Cristobal Church) and the town’s best mirador (lookout point). Climb to the top to enjoy spectacular views overlooking the town of San Cristobal, the surrounding mountains and countryside. San Cristobal has been a well-known international tourist destination since the 1970s. Today, the town is home to numerous travel agencies, language schools, art-house cinemas, museums and artisans’ markets, as well as a dizzying array of shops, sidewalk cafes and restaurants, many catering to international visitors. With its laid-back, bohemian atmosphere, San Cristobal de las Casas continues to be a popular destination among international backpackers and foreign residents, many who arrive to study Spanish or volunteer with local organizations in the fields of sustainability, education and human rights. You can spend hours browsing the shops and artisans’ markets in San Cristobal, or take a trip out to one of the nearby villages to see where the crafts are made. Several interesting day trips from San Cristobal include visits to the outlying highland villages of San Juan Chamula and San Lorenzo Zinacantan. Both towns offer a unique glimpse into the traditions and customs of the region’s indigenous Maya communities. http://www.visitmexico.com/en/san-cristobal-de-las-casas

San Cristóbal de las Casas se encuentra en un fértil valle rodeado por montañas en el estado de Chiapas, al sur de México. Es el hogar de varios grupos indígenas que descienden de los mayas; dos de los más grandes son los Tzotziles y los Tzeltales que habitan en los pueblos de los altiplanos que rodean a San Cristóbal. Los habitantes indígenas de Chiapas hablan su propio idioma (con frecuencia, además del español), siguen sus propias costumbres y se los puede identificar por su vestimenta tradicional, que varía según el grupo. Continúan dependiendo principalmente de la agricultura para su bienestar económico; sin embargo, no es raro que viajen hasta San Cristóbal para vender sus artesanías hechas a mano y comprar en los mercados artículos de uso diario para llevarlos a sus aldeas. San Cristóbal es una de las ciudades coloniales mejor conservadas de México. Está compuesta por una serie de barrios tradicionales, cada uno es conocido por algún comercio o costumbre en particular, tal como trabajos en hierro, carpintería y tallado en madera. Debes reservar tiempo suficiente para pasear por las estrechas y empedradas calles de San Cristóbal, camina frente a las casas pintadas con colores brillantes y las pintorescas tiendas y mercados. La ciudad está trazada rectilíneamente y puede ser explorada fácilmente a pie. Varias de las calles principales que conducen, a través del centro, están cerradas al tráfico y convergen en el parque central o zócalo. A lo largo de la plaza principal se encuentran el ayuntamiento, de impresionante arquitectura, y la Catedral. Cinco cuadras al norte de la plaza descubrirás el Museo Templo y Convento de Santo Domingo de San Cristóbal. Una empinada escalera de piedra conduce hasta el Templo de San Cristóbal y el mejor mirador de la ciudad. Hay que escalar hasta la cima para disfrutar de vistas espectaculares de la ciudad de San Cristóbal, las montañas de los alrededores y la campiña. San Cristóbal es conocido como un destino turístico nacional desde la década de 1970. Hoy en día, la ciudad alberga numerosas agencias de viajes, escuelas de idiomas, salas de cine de arte, museos y mercados de artesanías, así como una increíble variedad de tiendas, cafés y restaurantes, muchos de los cuales atienden a los visitantes extranjeros. Con su tranquilo ambiente bohemio, San Cristóbal de las Casas continúa siendo un destino popular para los mochileros internacionales y los residentes extranjeros, muchos de ellos llegan a estudiar español o trabajar como voluntarios en organizaciones internacionales preocupadas por la sustentabilidad, educación y derechos humanos. Puedes pasar horas visitando las tiendas y mercados de artesanías en San Cristóbal, o viajando a uno de los pueblos cercanos para ver donde se fabrican. Varias excursiones interesantes de un día desde San Cristóbal incluyen visitas a los pueblos de San Juan Chamula y San Lorenzo Zinacantán, en la sierra. Ambos pueblos ofrecen una visión única de las tradiciones y costumbres de las comunidades indígenas mayas de la región. http://www.visitmexico.com/es/san-cristobal-de-las-casas

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