Mexico City’s Metropolitan Cathedral, last part….Catedral Metropolitana de la Ciudad de México, última parte

Neighborhood: Historical Centre Address: Zocalo square Metro: Zocalo Open: Every day from 8:00 to 19:00 hrs. The ultimate landmark of colonial architecture in the American continent, Mexico City’s Metropolitan Cathedral stands majestically in the capital’s Square as the largest Cathedral in Latin America and one of the most emblematic Christian temples in the world. The history of the Cathedral is also the history of Mexico in the time of the Viceroyalty, and a stone narrative of its diverse architectonical styles. Built across three centuries, we can recognize Renaissance, Baroque and Neoclassical elements which harmoniously come together to form a piece of great cultural and spatial richness, unique in its genre. The first stone of the Cathedral was placed by Hernán Cortes in 1524 in an act of great symbolic significance, as it was placed at the crossing of the avenues which, from the four cardinal points, lead to the spiritual centre of the Aztec capital. It was built using the stones that had once been a part of the Templo Mayor of the Great Tenochtitlán. In 1547 this temple was declared a Cathedral by the Holy See. Years later, the original building was demolished and the foundational stone of the new Cathedral was placed by the Archbishop Pedro Moya and Virrey Martín Enríquez. In 1623, after three decades of work in the interior, the construction of the Sacristy was concluded; a spectacular enclosure that holds many religious treasures and murals of two of the most outstanding painters in the ’New Spain’, Juan Correa and Cristóbal de Villalpando. The rest of the interior was concluded forty-four years later, and the building was inaugurated on December 22nd 1667. The exterior of the Cathedral wasn’t finished until 1813 when, after centuries of work, the architect Manuel Tolsá was hired to design and finish the façades and bell towers. The three sculptures representing Hope, Faith and Charity of the main façade are attributed to him, as well as the transept’s cupola and the bell-shaped tower crowns. This fascinating temple has a Latin Cross plan with three main doors that open out onto the city’s Square, the middle of which is only used on special occasions. The tour is taken along an ambulatory that surrounds the choir and parish, around which converge 14 chapels, as well as the main altars. One of the most outstanding elements of the Cathedral’s interior is the choir, richly ornamented in baroque style, with two monumental organs and furniture brought from the Spanish Empire’s Asian colonies; of special interest are the choir stalls, from Macao, and the lectern, from the Philippines. Another element which requires attention is the “Kings”’ altarpiece and the Royal Chapel by architect Guillermo de Balbás; they are situated behind the main altar and showcase a baroque fantasy of golden columns which elegantly frame a set of paintings; the theme: kings and queens who were declared saints. Another remarkable altarpiece is the “Altar of Forgiveness”; located in the central nave across from the central door’s entrance, it’s done in rich ironwork style and holds one of the most important objects of devotion in the temple: el Cristo del Veneno (the Christ of Poison) . The Metropolitan Shrine, which serves as a parish for many celebrations, is located on the east side of the Cathedral, and though it probably has the best executed baroque façade in Ibero-America, its interior is contrastingly austere. After several years of maintenance work due to the building’s gradual sinking, the Metropolitan Cathedral has recovered its original splendour. Of special importance is the recent restoration of the Altar of the Kings, that resulted from an agreement between Mexico and Spain. Mexico City’s Metropolitan Cathedral often holds choir recitals and concerts, and is the seat of the country’s Diocese. On certain dates, it’s possible to visit the bell towers and catacombs. Free entrance. http://www.mexicocity-guide.com/attractions/cathedral%20.htm Obra máxima de la arquitectura colonial en el continente americano, la Catedral Metropolitana de la Ciudad de México se erige majestuosa, en el Zócalo capitalino como la catedral más grande de Latinoamérica y uno de los templos más emblemáticos de la cristiandad en el mundo. La historia de la Catedral Metropolitana es también la historia del México Virreinal y una narración en piedra de sus diferentes estilos arquitectónicos. Construida a lo largo de tres centurias, en esta obra podemos reconocer elementos renacentistas, barrocos y neoclásicos que entrelazándose de manera armoniosa forman en conjunto una obra de gran riqueza cultural y espacial única en su género. La primera piedra de la Catedral fue colocada por Hernán Cortes en 1524 en en un acto de gran significado simbólico al situarla en el cruce de las calzadas que desde los cuatro puntos cardinales conducían al centro espiritual de la capital azteca, utilizando en su construcción las piedras que habían formado parte del Templo Mayor de la Gran Tenochtitlan hasta antes de su destrucción. Años después en 1547 se le otorgó a este templo la dignidad de Catedral por parte de la Santa Sede. Tiempo más adelante se realiza la demolición del edificio original y se coloca la piedra fundacional de la actual catedral por parte del Arzobispo Pedro Moya y del Virrey Martín Enríquez. Tras décadas de trabajos en su interior en 1623 se concluye la construcción de la Sacristía, espectacular recinto que alberga diversos tesoros religiosos y pinturas murales de los dos pintores más sobresalientes de la Nueva España, Juan Correa y Cristóbal de Villalpando. 44 años después se concluye todo el interior de la Catedral, inaugurándose el 22 de diciembre de 1667. El exterior de la catedral no se finalizó hasta 1813 cuando tras siglos de trabajos, es designado el arquitecto Manuel Tolsá para diseñar y concluir las fachadas y campanarios. A el se deben las esculturas de la Esperanza, la Fe y la Caridad de la portada principal, la cúpula del transepto así como el remate de las torres en forma de campanas. Este fascinante templo posee una planta en forma de cruz latina con tres puertas principales hacia el Zócalo capitalino, siendo la del centro una puerta jubilar que sólo es abierta en ocasiones especiales. El recorrido se realiza a través de un deambulatorio que rodea el coro y el área de feligreses, entorno al cual se ordenan perimetralmente 14 capillas con diversas advocaciones así como los altares principales. Uno de los elementos más destacados del interior es el coro, ricamente ornamentado en estilo barroco, con dos órganos monumentales y mobiliario proveniente de las colonias asiáticas del Imperio Español, destacando la sillería y el facístol, provenientes de Macao y Filipinas respectivamente. Mención especial requiere el retablo de los Reyes y la Capilla Real del arquitecto Guillermo de Balbás, que situados detrás del altar principal muestran una fantasía barroca de columnas estípites recubiertas por chapa de oro que sirven de marco a diversas obras pictóricas con temática referente a distintos reyes y reynas que por sus actos fueron elevados al grado de santidad. Otro retablo destacado es el de Altar del Perdón, que ubicado en la nave central, frente al acceso de la Puerta Jubilar, está realizado en un rico estilo herreriano y que alberga uno de los más importantes objetos de devoción del templo, el Cristo del Veneno. En el costado oriente de la Catedral se encuentra el Sagrario Metropolitano, probablemente la fachada churrigueresca mejor ejecutada en Iberoamérica que alberga en contraste un austero interior que sirve como parroquia para distintas celebraciones. Tras varios años de obras al haber estado en peligro de hundimiento, la Catedral Metropolitana ha recobrado su esplendor original. En especial destaca la reciente restauración del Altar de los Reyes como parte de un convenio entre México y España. La Catedral Metropolitana de la Ciudad de México es sede de la Arquidiócesis de México y en su interior se realizan conciertos corales y de música sacra. En ciertas fechas es posible visitar los campanarios y las catacumbas del recinto. La entrada es gratuita. http://www.ciudadmexico.com.mx/atractivos/catedral.htm

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