The Historical Centre at D.F…..Centro Histórico D.F.

The Historical Centre is the oldest part of Mexico City and it’s also the area that contains some of the most appreciated cultural treasures of the country. The Centre, as the inhabitants of the city call it, is an area of streets which invites us to travel to the past and remember its times of splendor, times in which viceroys and high-ranking officials traveled upon horse-drawn carriages, whilst merchants, friars and nuns, craftsmen and other characters walked through the famous and beautiful streets of the “City of Palaces”.

In the Historical Centre of Mexico City you can find true architectural treasures like the Metropolitan Cathedral; built over three centuries, it comprises different styles of the viceroyship. Just a few steps away from the Cathedral, you can find the National Palace, seat of the Mexican Executive Power, and the City Hall, both of them in front of the city’s Zócalo (public square) or Square of the Constitution (second largest in the world after Moscow’s Red Square).

Walking towards the area of the Alameda Central, on the street 5 de mayo, we find ourselves surrounded by outstanding examples of porfirian eclectic architecture. Not far from there, on Tacuba Street, we can find some of the city’s traditional places, like the Tacuba Café, a pleasant restaurant; decorated in excellent Mexican style with Talavera mosaic and where they serve exquisite traditional Mexican dishes. Tolsá Plaza is found on the same street, it’s a place of great architectural harmony; it holds buildings like the National Museum of Art, one of the most beautiful buildings in the Historical Centre, and also the Mining Palace, of austere Neoclasic sobriety which houses the Mining Palace Book Fair, one of the most concurred of the city. Almost in front of Tolsá Plaza, to one side of the Mining Palace, there stands the beautiful Mail Palace (or Post Office Palace), a building of refined style inspired in Venetian architecture.

Right in front of the Mail Palace, on the other side of Eje Central Avenue, we can find the wonderful Palace of Fine Arts, one of the most beautiful concert halls in the world; decorated with impressive Art Nouveau style sculptures on the exterior, which contrast with the sober elegance of its Art Deco interior, decorated with prehispanic and geometric motifs. It’s in the front of this Palace, from where we can appreciate another of the city’s most symbolic buildings, the Latinamerican Tower, the first skyscraper in the city and, in its time, the highest construction in Latinamerica; which houses in its peak a viewpoint, a lookout from which, in clear days, we can get beautiful views of the entire city.

The Historical Centre of Mexico City is such an amazing place that we could never finish mentioning all of its great features and legends; same of which have come to be part of a national legacy, which has led the UNESCO to declare it “Cultural Heritage of the World”. An intense campaign of restoration has been undertaken over the last few years to regenerate the zone, giving it back the splendor and dynamism that characterized it in earlier times.
http://www.mexicocity-guide.com/zones/historical_centre.htm

El Centro Histórico es la parte más antigua de la Ciudad de México y también es la que contiene algunos de los tesoros culturales más apreciados del país. El Centro, como lo llaman los habitantes de la ciudad, es una zona de calles que nos invitan a viajar al pasado y recordar sus tiempos de esplendor, tiempos en que las carrozas tiradas por caballos llevaban en su interior a virreyes y altos funcionarios, mientras comerciantes, frailes y religiosas, artesanos y otros personajes se abrían paso entre las famosas y bellas calles de la “Ciudad de los Palacios”.

En el Centro Histórico de la Ciudad de México se encuentran verdaderas joyas de la arquitectura como la Catedral Metropolitana, construida a lo largo de tres siglos y que engloba en un mismo espacio los distintos estilos de la época virreinal. A unos pasos de la catedral se encuentran el Palacio Nacional, sede del Poder Ejecutivo mexicano y el Ayuntamiento de la Ciudad de México, ambos frente al Zócalo de la ciudad o Plaza de la Constitución (la segunda más grande del mundo después de la Plaza Roja de Moscú).

Caminando hacia la zona de la Alameda Central, en la calle de 5 de mayo, nos encontramos con destacados ejemplos de la arquitectura ecléctica porfiriana. Muy cerca de ahí, sobre la Calle de Tacuba, nos topamos con lugares tan tradicionales de la ciudad, como El Café Tacuba, un agradable restaurante, decorado con un excelente gusto mexicano con mosaicos de Talavera y en donde se sirven las delicias de la cocina tradicional mexicana. En la misma calle se encuentra Plaza Tolsá, lugar de gran armonía arquitectónica, con edificios tan destacados como el Museo Nacional de Arte, uno de los más bellos del Centro Histórico y el Palacio de Minería, de austera sobriedad neoclásica que alberga la Feria del Libro del Palacio de Minería, una de las más concurridas de la ciudad. Casi enfrente de la Plaza Tolsá, a un lado del Palacio de Minería, se encuentra el hermoso Palacio de Correos, edificio de refinado estilo inspirado en la arquitectura de Venecia.

Justo frente al Palacio de Correos, atravesando el Eje Central, nos encontramos con el maravilloso Palacio de Bellas Artes, una de las salas de conciertos más hermosas del mundo, decorada con impresionantes esculturas ejecutadas en estilo Art Nouveau para el exterior, que contrastan con la sobria elegancia de su interior Art Deco, decorado con motivos geométricos y prehispánicos. Es en frente de este Palacio, desde donde podemos apreciar otro de los edificios más simbólicos de la urbe, la Torre Latinoamericana, el primer rascacielos de la ciudad y en su tiempo la construcción más alta de Latinoamérica, el cual en su cúspide cuenta con un mirador, que en días despejados, permite tener hermosas perspectivas a los cuatro puntos cardinales de la ciudad.

El Centro Histórico de la Ciudad de México, es un lugar tan maravilloso, que no podríamos terminar de enumerar sus grandes atractivos y leyendas, mismas que han pasado a formar parte del legado nacional, lo que ha llevado a la UNESCO a declararlo como “Patrimonio Cultural de la Humanidad”. Durante los últimos años se ha emprendido una intensa campaña de restauración, para devolverle a la zona el esplendor y el dinamismo que la caracterizaba en otras épocas.
http://www.ciudadmexico.com.mx/zonas/centro.htm

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