Flamingos at/ en el Houston Zoo

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20 Fun Facts About Flamingos
By Melissa Mayntz
Flamingos are the most instantly recognizable wading birds in the world, but what makes them so special that they capture the hearts of birders and non-birders alike? These fun flamingo facts and trivia may surprise you!
There are only six species of flamingos, but they are found around the world from the Caribbean and South America to Africa, the Middle East and Europe.
The word “flamingo” comes from the Spanish and Latin word “flamenco” which means fire, and refers to the bright color of the birds’ feathers.
While flamingos are considered wading birds, they are most closely related to grebes genetically.
Flamingos are strong but rare swimmers and powerful fliers, even though they’re most often seen just wading.
When flying in a flock, the top speed of a flamingo can be as high as 35 miles per hour.
Flamingos hold their bills upside down while feeding, often for several hours a day, so they can filter out their food while skimming the water.
A flamingo chick’s bill is small and straight, but will develop the distinct “break” curve after a few months.
Flamingos are monogamous birds that lay only a single egg each year. If that egg is lost or damaged, they do not typically lay a replacement.
Parent flamingos feed their chicks exclusively crop milk for 5-12 days after hatching. This high fat, high protein substance is not like mammalian milk, but is excellent nutrition for growing chicks.
Flamingo chicks are born gray or white and take up to three years to reach their mature pink, orange or red plumage.
The pink, orange or red color of a flamingo’s feathers is caused by carotenoid pigments in their food, and a flamingo’s diet includes shrimp, plankton, algae and crustaceans.
The greater flamingo is the largest flamingo species and can measure up to five feet tall, but only weighs a maximum of eight pounds. The lesser flamingo is the smallest and can reach three feet tall.
A adult flamingo’s legs can be 30-50 inches long, which is longer than their entire body.
The backward bending “knee” of a flamingo’s leg is actually the bird’s ankle. The actual knee is very close to the body and is not visible through the bird’s plumage.
Flamingos are gregarious birds that do not do well in very small flocks. While a typical flock is only several dozen birds, flocks of up to a million or more have been recorded.
A flock of flamingos is called a stand or a flamboyance.
Flamingos have a wild lifespan of 20-30 years, but in captivity have been recorded as living up to 50 years or longer.
The Andean flamingo is the most threatened of all flamingo species, and estimates show there to be only 30,000 of the birds left in the wild.
The most prominent threats to flamingos include predators, habitat loss and poaching for decorative feathers as well as humans hunting flamingos to gather eggs as food or to harvest their tongues as meat.
Don Featherstone of Massachusetts is the inventor of the pink plastic lawn flamingo, which has been gracing lawns since 1957.
http://birding.about.com/od/Bird-Trivia/a/20-Fun-Facts-About-Flamingos.htm

Flamingos
Se trata de aves muy esbeltas, de entre 80 cm y 1,40 m de largo, con patas larguísimas y cuello largo. El pico es muy característico, y perfectamente adaptado para hurgar en el barro. La mandíbula superior, de menor tamaño que la inferior, es la única móvil. El pico tiene una pronunciada curvatura hacia abajo y está dotado de unas laminillas internas para retener las sustancias alimenticias al filtrar el limo. Los pies tienen cuatro dedos, los tres delanteros unidos por una membrana y el posterior muy pequeño.
Todas las especies son de color rosa más o menos fuerte, desde el rosa claro casi blanco del flamenco europeo (Phoenicopterus roseus), hasta el color salmón del flamenco del Caribe (Phoenicopterus ruber).
Mientras vuelan mantienen el cuello y las patas completamente estirados.
http://es.wikipedia.org/wiki/Phoenicopterus

Para comenzar los flamingos llevan existiendo desde hace aproximadamente 10 millones de años. Estos animales están dividas en seis diferentes especies. Estas especies son: el flamingo rosa, el flamingo rojo, el flamingo de chile, el flamingo pequeño, el flamingo de los andes y el flamingo de james.
El flamingo de chile, el flamingo de los andes y el flamingo de james viven en América, el flamingo rosado y flamingo pequeño viven en África, Asia y Europa; mientras que el flamingo rojo lo podemos encontrar en América, Asia, África y Europa. Cada una de estas especies tiene un color de plumas diferentes.
Phoenicopterus ruber es el nombre científico de los flamingos. El color de las plumas de estos animales varía entre tonos rosados y rojos. Los flamingos obtienen su color por la cantidad de pigmentos carotenos que contiene su comida. Ellos cambian de plumas una vez al año. Estos animales pueden llegar a medir desde 80-145 cm y pueden pesar desde 1`9 hasta 3kg. Los flamingos son aves con cuello largo, alas grandes, cola corta y patas largas.
Los flamingos viven en sistemas salinos, en superficies de lodo o sobre islas rocosas que se encuentran en América, Asia, áfrica y Europa. Generalmente sus nidos están hechos de barro en forma de un cono truncado con una depresión en el centro; también hacen sus nidos con plumas, piedrecitas y paja o en otras ocasiones los pones sobre una roca. Los nidos pueden alcanzar una altura de 30cm. La aproximidad de los nidos varía según la especie, lugar y tamaño pueden encontrarse hasta 4 o 5 por m2. Ambos sexos participan en la construcción del nido que puede durar hasta 6 semanas.
Durante toda su vida los flamingos viven en colonias. Los flamingos casi no tienen enemigos naturales debido habitan en zonas casi desiertas. Estas aves son monógamas que se reúnen en grupos de hasta 150 individuos, para realizar la marcha nupcial. El cortejo nupcial estimula a la colonia a empezar a incubar. En el momento de la marcha nupcial todas las aves extienden sus cuellos, mueven su cabeza de un lado al otro marchando en un solo sentido, mientras que graznan un sonido fuerte y ronco.
Estos animales se alimentan en grupos de diferentes especies de algas, pequeñas pequeños moluscos, crustáceos, larvas de insectos, diademas y semillas. Para alimentarse doblan su cuello introduciendo su pico en el lodo. Su lengua les sirve como un colador. Sus largas patas y cuello le sirven para buscar su alimento en aguas profundas.
Después de la marcha nupcial empieza la reproducción que ocurre entre los meses de noviembre y febrero. La hembra pone de 1 a 2 huevos que dura 30-32 días de incubación donde ambos padres participan. El huevo es blanco y ovalado. Cuando nacen el pichón está cubierto de un plumón blanco con pico fuerte y naranja rojizo igual que las patas. Unas semanas después el plumaje se vuelve gris, las patas negras y el pico se va encorvando. Los pichones son alimentados durante 3 meses por sus padres.
Los flamingos son aves que vuelan en grupos tan grandes que pueden llegar cubrir el horizonte, formando una línea o en forma de V. Su vuelo es rápido y lo realizan con su cuello y patas extendidas. Para poder alzar el vuelo deben tomar impulso haciendo una pequeña carrera.
En conclusión podemos decir que los flamingos son aves con características especiales que los hacen ser hermosos, como el color de sus plumas, sus largos cuellos y patas y su pico encorvado. Estas aves debemos cuidarlas porque están en peligro de extinción ya que poco a poco hemos ido cambiado su habitad natural. Debido a ser aves exóticas son requeridas para zoológicos y muchas de estas aves no aguantan los cambios y la pérdida de su medio ambiente por esto muchas mueren; también los flamingos no incuban en cautiverio así que poco a poco se va disminuyendo la cantidad de estos animales. El flamingo de nuestro colegio esta solo ya que se cree que su compañero se fue volando un noche. Esto no es conveniente para el ya que los flamingos acostumbran a vivir en grupos numerosos. Otro problema de nuestro flamingo es su hábitat está muy sucio y no tiene la condiciones para que puede tener un vida más natural.
http://famingogcizoo.blogspot.mx

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