Seagulls at Kemah…. Las gaviotas de Kemah

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Gull species range in size from the Little Gull, at 120 g (4.2 oz) and 29 cm (11.5 inches), to the Great Black-backed Gull, at 1.75 kg (3.8 lbs) and 76 cm (30 inches). They are generally uniform in shape, with heavy bodies, long wings, moderately long necks . The tails of all but three species are rounded; the exceptions being the Sabine’s Gull and Swallow-tailed Gulls, which have forked tails, and the Ross’s Gull, which has a wedge-shaped tail. Gulls have moderately long legs (certainly longer than the terns) with fully webbed feet. The bill is generally heavy and slightly hooked, with the larger species having stouter bills than the smaller species. The bill colour is often yellow with a red spot for the larger white-headed species and red, dark red or black in the smaller species.
The gulls are generalist feeders, indeed they are the least specialised of all the seabirds, and their morphology allows for equal adeptness in swimming, flying and walking. They are more adept walking on land than most other seabirds, and the smaller gulls tend to be more manoeuvrable while walking. The walking gait of gulls includes a slight side to side motion, something that can be exaggerated in breeding displays. In the air they are able to hover and they are also able to take off quickly with little space.
The general pattern of plumage in adult gulls is a white body with a darker mantle; the extent to which the mantle is darker varies from pale grey to black. A few species vary in this, the Ivory Gull is entirely white, and some like the Lava Gull and Heermann’s Gull have partly or entirely grey bodies. The wingtips of most species are black, which improves their resistance to wear and tear, usually with a diagnostic pattern of white makings. The head of gulls may be covered by a dark hood or be entirely white. The plumage of the head varies by breeding season; in non-breeding dark-hooded gulls the hood is lost, sometimes leaving a single spot behind the eye, and in white-headed gulls non-breeding heads may have streaking.
http://en.wikipedia.org/wiki/Gull

Los láridos (Laridae) son una familia de aves del orden Charadriiformes conocidas vulgarmente como gaviotas. Están estrechamente relacionadas con los charranes de la familia Sternidae, y más lejanamente con las aves zancudas. La mayoría de las gaviotas pertenece al género Larus.
Son en general aves grandes, en su mayoría de plumaje gris, blanco o negro, a menudo con señales negras en la cabeza o las alas. Tienen picos robustos, bastante largos. Las especies varían en tamaño desde la gaviota enana de 120 g y 29 cm, a el gavión atlántico de 1.75 kg y 76 cm.
Las gaviotas se alimentan de todo aquello mínimamente comestible: todo tipo de animales marinos, vegetales, insectos, carroña, pájaros pequeños (a los que ataca en vuelo), huevos de pájaros (tanto de otras especies como de la suya propia), pollos, ratas, etc. Si sus presas aún están vivas suelen agarrarlas con el pico y dejarlas caer desde lo alto hasta que mueren o se abren.
A menudo es posible ver a las gaviotas en poblaciones del interior, lejanas a la costa, adonde llegan siguiendo el curso de los ríos. Su variada alimentación ha desplazado las poblaciones costeras hasta zonas en donde jamás se habían visto antes. Estos nuevos inquilinos alteran e incluso erradican las poblaciones locales de pájaros, que rara vez son competencia con un ave de esta voracidad.
Las gaviotas son especies típicamente costeras marinas o costeras de lagos y lagunas interiores, y vuelan grandes distancias. Las especies de mayor tamaño tardan hasta cuatro años en lograr el plumaje adulto pleno, si bien a los dos años la mayoría de las especies de gaviotas pequeñas tienen plumaje adulto. Es típico verlas volar alrededor de los barcos pesqueros a la espera de alimento.
Son aves inteligentes, poseyendo complejos métodos de comunicación y una estructura social muy desarrollada. Ciertas especies, como la Larus argentatus, exhiben conductas complejas.
La hibridación entre las especies de gaviota es bastante frecuente, aunque dependen de las especies involucradas.
Anidan en colonias densamente comprimidas, depositan dos o tres huevos moteados en un nido compuesto de vegetación. Los polluelos son precoces, nacidos con una pelusa moteada y con movilidad después de la salida del cascarón.
http://es.wikipedia.org/wiki/Laridae

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