Uxmal, part 2

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THERE ARE TWO OPTIONS IN UXMAL: GETTING THERE EARLY, BEFORE VISITORS START TO ARRIVE IF POSSIBLE, OR IN THE LATE AFTERNOON, WHEN THE SUN IS ABOUT TO SET. FEELING THE EMPTINESS ALLOWS ONE TO APPRECIATE HOW UXMAL HAS NOT BEEN DESERTED, EVEN THOUGH IT WAS ABANDONED 1,000 YEARS AGO.
The name Uxmal, which means “thrice built” or “three harvests”, is a reference to the complexity of this city, which is located in the Puuc hills, a group of mountains where various Mayan cities were settled, breaking the monotony of the Yucatán plains.
Its peak occurred during the late and terminal Classic period. It is considered to have been the most important city of the Puuc region, covering an area of 12 square kilometers and housing close to 20,000 inhabitants.
The importance of Uxmal is also due to the enormous amount of work invested in the construction of its buildings. This city was linked to Kabah through an 18 km long sacbé.
It was the headquarters of economic and political power of a vast region, from which the Pucc architectural style spread.
Unlike most pre-Hispanic cities, the layout of Uxmal’s structures does not seem to follow a geometric order; its spaces are organized in a more subtle way, based on two principles. Firstly, buildings are oriented according to astronomical phenomena, such as the ascension and descent of Venus. Secondly, they adapt to the topography of the land, consisting of a series of hills.
The Governor’s Palace consists of three platforms; one of them stands out due to its large dimensions. The frieze, made with stone mosaic, is one of the most beautiful and complex examples of Mayan geometric art. Also noteworthy, are the figureheads of Chac and the serpents; it is possible that the waving movement of the figureheads refers to the apparent movement of the Sun.
To the northeast there is a building called the Nunnery Quadrangle (its 26 rooms reminded the Spaniards of the cells in a convent), which consists of four elongated buildings with a façade carved around a quadrangular courtyard. The group is distinguished for its lattice work decoration, Chac and Tláloc figureheads, and serpent themes.
The most characteristic building in Uxmal is located to the right of the Nunnery Quadrangle, it is named the,House of the Magician or of the Dwarf and it is a 35 meter high pyramid. Its construction began in the 6th Century and it took over 400 years to complete the current structure, composed of the superimposition of five temples. Temples II, IV, and V are now open to visitors, but to get there, one must climb a steep 60 degree staircase, although, the climb, featuring representations of Chac, the rain god, is crowned with an unforgettable view.
Temple IV’s façade, on the upper part of the pyramid, has an expressive portrait or mask of Chac with big rectangular eyes and a moustache; its open mouth and teeth form the entrance. Temple III is behind Temple IV. Temple V is located on the summit, over the cresting of Temples II and III; it seems to be a small-scale reproduction of the Governor’s Palace.
The entrance still preserves remains of an Arch of Triumph, which was 6 meters high and marked the beginning of the sacbé (stucco-coated road) which led to the enclave of Kabac.
There are many other constructions on the site: the Pigeon Coop, which owes its name to its openwork cresting, similar to that of a pigeon coop; the House of the Turtles, named due the frieze of small turtles that surrounds the building, an animal associated to rain.
The Great Pyramid is thought to be similar to the House of the Magician, due to its magnitude, with nine staggered bases. The upper structure is named the Temple of the Macaws, since the main theme of the façade represents these birds, which blend into stands and latticework in frames formed by intertwined snakes.
The Cemetery Quadrangle has buildings on its four sides. The remains of four small platforms with embossing on the sides with hieroglyphics and skulls with eyes and headdresses are found in the courtyard.
http://www.mundomaya.travel/en/arqueologia/top-10/item/uxmal.html

EN UXMAL HAY DOS OPCIONES, O ENTRAR TEMPRANO, SI ES POSIBLE ANTES DE QUE COMIENCEN A LLEGAR VISITANTES, O AL FINAL DE LA TARDE, CUANDO INICIA LA PUESTA DE SOL. CONVIENE SENTIR FÍSICAMENTE EL VACÍO PARA APRECIAR QUE, AUNQUE FUERA ABANDONADA HACE 1,000 AÑOS, NO SE PUEDE DECIR QUE UXMAL ESTÉ DESIERTA.
El nombre de Uxmal, que significa “tres veces construida” o “tres cosechas”, ya hace referencia a la complejidad de esta ciudad situada en los cerros de Puuc, un conjunto de colinas donde -rompiendo la monotonía de la llanura yucateca-, se asentaron varias ciudades mayas.
Su apogeo de dio durante el Clásico tardío y el terminal, considerada como la ciudad más importante de la región Puuc, lleagando a cubrir una extensión de 12 kilómetros cuadrados y con una población cercana a los 20,000 habitantes.
La importancia de Uxmal también tiene que ver con por la enorme cantidad de trabajo invertida en la construcción de sus edificios. Esta ciudad se uní a Kabah por un sacbé de 18 km. de largo.
Sede el poder económico y político de una amplia región, del que irradió el estilo arquitectónico Puuc.
A diferencia de la mayoría de las demás ciudades prehispánicas, la disposición de las estructuras de Uxmal no parece seguir un orden geométrico. Su espacio se organiza de una manera más sutil, basada en dos principios: en primer lugar, los edificios están orientados en relación con fenómenos astronómicos, como el ascenso y el descenso de Venus, y en segundo lugar, están adaptados a la topografía del lugar, compuesta por una serie de colinas
El Palacio del Gobernador, consta de tres plataformas, una de ellas destaca por su gran volumen. El friso es uno de los ejemplos más bonitos y complejos del arte geométrico maya, elaborado con mosaico de piedra. Destacan también, los mascarones de Chac y las serpientes, es probable que el movimiento ondulante de los mascarones se refiera al movimiento aparente del Sol.
Al noreste hay un enorme edificio llamado el Cuadrángulo de las Monjas -a los españoles sus 26 estancias les recordaron las celdas de un convento-, constituido por cuatro edificios alargados con las fachadas labradas en relieve alrededor del un patio cuadrangular. El grupo se distingue por su decoración con celosía, mascarones de Chac y Tláloc, y motivos serpentinos.
A la derecha del Cuadrángulo de las Monjas, está el edificio más característico de Uxmal, la llamada La Casa del Adivino o del Enano, una pirámide de 35 metros de altura, si bien sabemos que fue iniciada en el siglo VI y se necesitaron más de 400 años para completar la estructura actual, compuesta por la superposición de cinco templos, que fueron construyéndose cada uno sobre el anterior. Actualmente pueden visitarse los Templos II, IV y V, pero para llegar es preciso ascender por una empinadísima escalera (60º) si bien, la ascensión, entre representaciones de Chac el dios de la lluvia, se corona con una inolvidable vista.
La fachada del Templo IV, en la parte superior de la pirámide, representa un expresivo retrato o máscara de Chac con grandes ojos rectangulares y bigote; la boca abierta con dientes constituye la entrada. El Templo III está detrás del Templo IV. En la cúspide, sobre las cresterías de los Templos II y III, se sitúa el templo V, que parece ser una reproducción en pequeño del Palacio del Gobernador.
En la entrada se conservan restos de un Arco triunfal que tenía 6 metros de altura y daba inicio al sacbé (camino maya estucado) que conducía al enclave de Kabac.
En el sitio arqueológico hay otras muchas construcciones: El Palomar, cuyo nombre se debe a la similitud de los calados de la crestería con un palomar; la Casa de las tortugas, llamada así por el friso de pequeñas tortugas que rodea el edificio, animal asociado con la lluvia.
La Gran Pirámide, por su magnitud acredita que debía ser similar a la del Adivino, con nueve basamentos escalonados. La estructura superior lleva el nombre de Templo de las Guacamayas, ya que en el motivo principal de la fachada se representan a esas aves, que se combinan con gracas y celosías en recuadros formados por serpientes entrelazadas.
El Cuadrángulo del Cementerio, tiene edificaciones en sus cuatro lados. En el patio se encuentran los restos de cuatro pequeñas plataformas que tienen relieves en los costados cn representaciones de jeroglíficos y calaveras con tocado y ojos.
http://www.mundomaya.travel/es/arqueologia/top-10/item/uxmal.html

8 thoughts on “Uxmal, part 2

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