Letters to Three Kings… Cartas para los Reyes Magos

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Three Kings Day
There are many celebrations, fiestas and patrons that people in Hispanic culture commemorate and celebrate.
Dia de los Reyes Magos or Three Kings Day is one of the most beautiful religious traditions amongst Hispanics. We have many religious holidays pertaining to saints, their lives and what they represent and this is one of the most celebrated especially in Mexico.
Hispanics celebrate Three Kings Day after New Year’s, specifically on January 6. This Hispanic holiday is also called the Epiphany.
This Latino holiday commemorates the day when the Three Wise Men went and followed the star to Bethlehem and found Jesus on the manger. On this day, Los Tres Reyes gave three specific gifts to Baby Jesus: gold, frankincense and myrrh.
When January 6 approaches, Hispanics make many preparations for this particular day. After December the 31st, children start writing letters to their favorite Wise Man or Rey Mago.
What do Hispanic children write in these letters? They ask Balthazar, Melchor and Gaspar for presents!
In Mexico for example, in the evenings of January 2 to January 5, the whole family goes to Alameda, which is a part in Mexico City. In this park, hundreds of stands are set up full of food and toys. They also have stands where children can have their picture taken with the Three Kings.
There are also a great number of helium filled balloons sold in the park. It’s through these balloons that children’s letters travel to the Three Wise Men of the Orient. The letters are tied to the balloons and the balloons are set to fly. As the balloons float up to the sky, the wishes on the letters are carried with them.
an also do their letter writing at the Alameda at this time because there are many stalls that sell stationery and envelopes addressed to the Reyes Magos.
In Hispanic culture, on January 5th many families add figurines of Melchor, Gaspar and Balthazar to the nativity scene. Dia de los Reyes Magos is a huge event. The custom is for children to place their old shoes under their beds before going to sleep. It’s in these shoes that the Wise Men will leave them the presents they wished for in their letters.
In many houses children leave a bucket of water and hay for the animals, and milk and cookies for the Three Wise Men to eat. Finally, Dia de Reyes arrives. The children wake up with sparkles in their eyes and excitement on their faces, and again there are more presents to open.kids look under their beds to see the gifts the Three Wise men left for them. The whole day is spent with children running around playing and talking with their friends about the arrival of the Three Wise Men and how they made it to their homes to bring the presents they asked for.
The famous Rosca de Reyes is tradition in Mexico and the family enjoys it with tamales and hot chocolate. Mexicans eat it at a special meal of the day called merienda. To know more about Christmas in other Hispanic countries go to my Hispanic Christmas page.
Believe it or not countries like Spain, Colombia, Malta, Portugal, Belgium and the Netherlands celebrate Dia de los Reyes Magos or Three Kings Day also.
Thttp://hispanic-culture-online.com/dia-de-los-reyes-magos.html

Además de las fiestas comunes, hay otras para celebrar en el año que aunque no están marcadas en el calendario escolar, las recordamos y celebramos con mucho entusiasmo, como por ejemplo: Día de reyes… ¿Qué tanto sabes de ellos?
La tradición cuenta que vinieron de Oriente, no se sabe el número exacto de los que visitaron al Niño Jesús, se dice que son tres por que fueron tres dones los que se le entregaron al niño (oro, incienso y mirra) pero otras tradiciones distintas han señalado que eran dos, cuatro, siete y hasta doce.
Los Reyes Magos aunque no eran sacerdotes persas, tenían conocimientos religiosos y filosóficos. Al parecer estos personajes eran astrólogos, gente dedicada a estudiar la naturaleza y que precisamente gracias a esos estudios es que supieron del nacimiento de Jesús.
La tradición describe a los tres reyes magos como los representantes de los tres continentes entonces conocidos: África, Asia y Europa. Asi también se les ha relacionado con las tres edades de la vida del hombre: Juventud, edad madura y la vejez.
Guiados por las estrellas se dirigieron hacia Belén con el fin de encontrar al Niño Jesús recién nacido para adorarle. Le ofrecieron oro (presente conferido a los reyes, representa la realeza de Jesús ), incienso (empleado en el culto a Dios, representa la naturaleza divina de Jesús) y mirra (un compuesto embalsamador para los muertos, representa la pasión y muerte de Cristo).
Antes de que los reyes llegaran a su destino, en la ciudad de Jerusalén, el gobernador Herodes el Grande los detuvo para pedirles que a su regreso pasaron nuevamente con él y así les dijera el lugar exacto en donde se encontraba el niño, pues también queria ir a adorarle.
La tradición cuenta que un ángel se les apareció a los reyes magos advirtiéndoles del peligro que corría Jesús si ellos obedecían el deseo de Herodes, por lo que no volvieron por el mismo sitio.
La primera vez que surge el nombre de Reyes Magos como hoy los conocemos, es en la iglesia de San Apolinar Nuovo en Rávena, Italia. En este lugar se encuentra una imagen decorada donde aparecen tres personajes vestidos a la moda persa, ofreciendo varios presentes a la Virgen que está sentada en un trono con un Niño en su rodilla izquierda. Encima de sus cabezas se pueden leer tres nombres de derecha a izquierda: Melchor, Gaspar y Baltasar.
Melchor: Es un anciano blanco con barbas blancas. Su regalo para Jesús es oro.
Gaspar: Joven moreno. Su regalo es el incienso.
Baltasar: De edad madura y raza negra. Su regalo a Jesús es mirra.
Sea el de piel oscura o clara; el más jovén o el más anciano, con un nombre u otro, lo cierto es que cada 6 de Enero, millones de niños los esperan con ansiedad y gusto.
En México los niños ponen su carta en la noche del 5 de enero, ésta contiene una lista de los juguetes que más quieren y se merecen por su buen comportamiento durante todo el año anterior. La carta es colocada en su zapato dejando además comida y agua para los reyes y sus animales.
Otros niños prefieren mandar sus cartas atada a un globo y otros más los visitan directamente en los centros comerciales, plazas o mercados para hacer sus peticiones.
Ansiosos esperan a que amanezca para correr a abrir sus juguetes y salir a la calle a jugar con sus amigos.
Finalmente el día termina con la cena de una deliciosa rosca de reyes, acompañada de un chocolatito caliente y espumoso.
http://www.peques.com.mx/6_de_enero.htm

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