San Antonio de Padua convent, Izamal Yucatán

The convent of Izamal
Izamal has been a great center of religious peregrination from Mayan times. After the conquest of Yucatan in the 16th century, the Spaniards decided to build a great Franciscan convent upon the central pyramid of the town, Pap hol Chac (the house of Chak, God of Rain). This convent received the name of San Antonio de Padua. Home to the Virgin of the Immaculate Conception, the patron saint of the Yucatán since 1648, it is now one of Mexico’s most important shrines. The image that presides over the greater altarpiece of the temple of the convent – Our Lady of Izamal – was taken to Izamal from Guatemala by orders of Fray Diego de Landa. To this Virgin are attributed many miracles.
The construction of the convent began in 1553 by fray Diego de Landa. Given the dimensions of the pyramid, the land of the set of the church and the caretaker’s office of the convent, chapel and vestibule, occupy 14,000 square meters. The church is found in the center with its facade to the west. The temple and caretaker’s office were finished in 1554. The architect of this last part was fray Juan de Mérida. The work of the convent concluded in 1561, being guardian fray Francisco de la Torre.
Today, Izamal is a very beautiful colonial city, with its buildings and old houses of Spanish architecture painted in white and bright yellow.

http://moines.mayas.free.fr/Monks%20and%20Mayas/index_pages/The%20Izamal%20convent%20and%20its%20miracles.htm

El convento de Izamal
El convento franciscano de San Antonio de Padua es el gran sitio de peregrinación de Yucatán. Un culto muy popular se le rinde a la imagen de la Virgen de Izamal, obra de fray Juan de Aguirre, esculptor franciscano, traída de Guatemala en el año1558 por Diego de Landa y colocada en un edificio (Camarín) detrás de la iglesia. Esta Virgen era (y sigue siendo) muy venerada y hacía numerosos milagros. Un incendio quemó la antigua estatua en 1829 y la reemplazaron por la estatua actual, que data también del siglo XVI, después de la reconstrucción del Camarín.
El convento fue construido sobre una alta plataforma maya llamada Papolchach “casa de los jefes”, a partir de 1553, merced al impulso de Diego de Landa. Los edificios se acabaron en 1561. El soportal que rodea al atrio, las rampas y el arco triunfal rematando la entrada, los añadieron en el siglo XVII.
La iglesia, dedicada a la Virgen, consta de una sola nave abovedada. Guarda pinturas murales del siglo XVI. El retablo barroco fué rehecho después del incendio de 1829. Añadiron la vidriera de la fachada y el campanario, provisto de su reloj, en el siglo XIX.
El convento de San Antonio de Padua era un importante centro intelectual durante el siglo XVI : abrigaba una escuela para los indios, un seminario y un centro de aprendizaje de la lengua maya dedicado a los monjes llegados de España.
Hoy, es un magnífico centro turistico. Hay que permanecer en la ciudad para disfrutar de su belleza, del convento y de las casas pintadas de amarillo, de las plazas y de las enormes plataformas mayas que señorean el paisaje llano de Yucatán.

http://moines.mayas.free.fr/frailes.mayas/index_pages/el%20convento%20de%20Izamal%20y%20sus%20milagros(10).htm

El Papa Juan Pablo II visitó Izamal en agosto de 1993, donde realizó una misa para los indígenas americanos y coronó la imagen de la vírgen de Izamal, además la ciudad se vistió de amarillo “mexicano”, quedando ese color como parte de su identificación

http://es.wikipedia.org/wiki/Izamal

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